Le trou noir de Milky Way semble avoir plus faim

Concept d'artiste d'un objet appelé S0-2 en orbite autour du trou noir supermassif de notre Voie Lactée. Les astronomes ont suivi cet objet pendant des années, dans l'espoir de le surprendre à tomber sur l'horizon des événements du trou. Il n'est pas tombé dedans, mais son approche rapprochée en 2018 pourrait être l'une des raisons de l'appétit croissant du trou noir maintenant. Image via Nicolle Fuller / Fondation nationale des sciences.

Les astronomes de UCLA ont annoncé le 11 septembre 2019 qu'ils avaient attrapé le trou noir supermassif au centre de notre galaxie de la Voie Lactée, dégageant une quantité inhabituelle de gaz et de poussières interstellaires. Ils ont pris la fête le 13 mai (bien que, bien sûr, cela se soit passé il y a 25 000 ans plus tôt, car le centre de la galaxie est à environ 25 000 années-lumière). Ce qu'ils ont vu était ceci. Le trou noir - appelé Sagittarius A *, a déclaré l' étoile Sagittarius A - est devenu extrêmement brillant en mai 2019, devenant 75 fois plus lumineux pendant quelques heures. Pourtant, à ce jour, les chercheurs ne comprennent pas encore pourquoi. Pourquoi la zone située juste en dehors de l'horizon des événements du trou noir - son point de non retour - est-elle soudainement devenue plus lumineuse? Qu'a-t-il ingéré et pourquoi à cette époque?

L'astronome Tuan Do est l'auteur principal d'une nouvelle recherche décrivant cet événement, publiée le 11 septembre dans Astrophysical Journal Letters . Il a également créé le timelapse dans le tweet ci-dessous, qui décrit les changements de luminosité de Sgr A *. Andrea Ghez, du groupe du centre galactique de UCLA, est co-auteur principal du nouveau document. Elle a dit:

Nous n'avons jamais rien vu de tel depuis 24 ans que nous avons étudié le trou noir supermassif. Il s’agit généralement d’un trou noir plutôt calme et bancal dans un régime. Nous ne savons pas ce qui motive ce grand festin.

Dans un communiqué, les chercheurs ont également déclaré:

… Analysé plus de 13 000 observations du trou noir recueillies depuis 133 nuits depuis 2003. Les images ont été recueillies par l'observatoire WM Keck à Hawaii et par le très grand télescope de l'Observatoire austral européen au Chili. L’équipe a découvert que le 13 mai, la zone située juste à l’extérieur du «point de non-retour» du trou noir (ainsi appelée, car une fois que la matière est entrée, elle ne peut plus s'échapper) était deux fois plus lumineuse que la prochaine observation la plus brillante.

Ils ont observé des changements importants deux autres nuits cette année; Les trois de ces changements étaient «sans précédent», a déclaré Ghez.

Ils ont dit que la luminosité entourant le trou noir variait toujours quelque peu, mais que les variations extrêmes de luminosité observées cette année les avaient "assommés".

Alors, quoi de neuf?

En termes absolus, l'augmentation de la luminosité quelques nuits en 2019 peut s'expliquer par le rayonnement de gaz et de poussière tombant dans le trou noir. Une hypothèse concernant l'augmentation de l'activité est que lorsqu'une étoile appelée S0-2 a approché le trou noir de très près au cours de l'été 2018, elle a lancé une grande quantité de gaz qui a atteint le trou noir cette année. Tuan Do, l'auteur principal de l'étude, a déclaré:

La première image que j'ai vue cette nuit-là, le trou noir était si brillante que je l'avais initialement confondue avec l'étoile S0-2, car je n'avais jamais vu le Sagittaire A * aussi brillant. Mais il est rapidement devenu évident que la source devait être le trou noir, ce qui était vraiment excitant.

Une autre possibilité concerne un objet bizarre appelé G2, qui est probablement une paire d'étoiles binaires, qui s'est approché le plus près du trou noir en 2014. Il est possible que le trou noir ait pu enlever la couche externe de G2, A déclaré Ghez, ce qui pourrait aider à expliquer l’augmentation de la luminosité juste à l’extérieur du trou noir.

Morris a ajouté qu'une autre possibilité est que l'éclaircissement corresponde à la disparition d'astéroïdes de grande taille qui ont été entraînés dans le trou noir.

Voici un timelapse d'images de plus de 2, 5 heures à partir de mai provenant de @keckobservatory du trou noir supermassif Sgr A *. Le trou noir est toujours variable, mais c'était le plus brillant que nous ayons vu dans l'infrarouge jusqu'à présent. C'était probablement encore plus lumineux avant que nous commencions à observer cette nuit! pic.twitter.com/MwXioZ7twV

- Tuan Do (@quantumpenguin) 11 août 2019

La question pour les astronomes est la suivante: que signifie cette activité? S'agit-il simplement d'un événement singulier extraordinaire ou est-il un précurseur d'une activité considérablement accrue pour Sgr A *? Mark Morris, professeur de physique et d'astronomie à l'UCLA, est un autre auteur sur le papier. Il a dit:

La grande question est de savoir si le trou noir entre dans une nouvelle phase - par exemple, si l’embout mâle a été relevé et que le taux de chute du gaz dans le trou noir a augmenté pendant une période prolongée - ou si nous Je viens de voir les feux d'artifice de quelques gouttes de gaz inhabituelles tomber dedans.

L'équipe a continué d'observer la zone. Ils disent qu'ils vont essayer de régler la question en fonction de ce qu'ils voient à partir de nouvelles images. Ghez a dit:

Nous voulons savoir comment les trous noirs se développent et affectent l'évolution des galaxies et de l'univers. Nous voulons savoir pourquoi le trou supermassif devient plus brillant et comment il devient plus brillant.

A propos, ces astronomes ont commenté:

Le trou noir se trouve à environ 26 000 années-lumière et ne représente aucun danger pour notre planète. Do dit que le rayonnement devrait être 10 milliards de fois plus brillant que ce que les astronomes ont détecté pour affecter la vie sur Terre.

Astrophysical Journal Letters a également publié un deuxième article rédigé par les chercheurs, décrivant l'holographie de speckle, technique qui leur a permis d'extraire et d'utiliser des informations très faibles à partir de données enregistrées pendant 24 ans à proximité du trou noir.

L'équipe de recherche de Ghez a rapporté le 25 juillet dans la revue Science le test le plus complet de la théorie de la relativité emblématique d'Einstein près du trou noir. Leur conclusion selon laquelle la théorie d'Einstein a réussi le test et est correcte, du moins pour le moment, est basée sur leur étude de S0-2 dans la mesure où elle crée une orbite complète autour du trou noir.

L'équipe de Ghez l'a dit:

… Étudie plus de 3 000 étoiles qui gravitent autour du trou noir supermassif. Depuis 2004, les scientifiques ont utilisé une technologie puissante que Ghez a aidé à inventer, l’optique adaptative, qui corrige les effets de distorsion de l’atmosphère terrestre en temps réel. Mais l'holographie de speckle a permis aux chercheurs d'améliorer les données de la décennie précédant l'entrée en vigueur de l'optique adaptative. La réanalyse des données de ces années a aidé l’équipe à conclure qu’elle n’avait pas vu ce niveau de luminosité près du trou noir depuis 24 ans.

Ghez a dit:

C'était comme faire une chirurgie au LASIK sur nos premières images. Nous avons rassemblé les données pour répondre à une question et avons dévoilé par hasard d'autres découvertes scientifiques passionnantes que nous n'avions pas anticipées.

Twitter Talk: Trou noir supermassif clignotant de l'observatoire Keck sur Vimeo.

Conclusion: les astronomes de UCLA ont annoncé le 11 septembre 2019 qu'ils avaient pris en mai le trou noir supermassif au centre de notre galaxie de la Voie Lactée, dégageant une quantité inhabituelle de gaz et de poussières interstellaires. Pourquoi la zone située juste en dehors de l'horizon des événements du trou noir - son point de non-retour - est-elle soudainement devenue plus lumineuse? Qu'a-t-il ingéré et pourquoi à cette époque?

Source: Luminosité et variabilité sans précédent de l'infrarouge proche de Sgr A *

Via UCLA