Milieu d'une saison d'éclipse le 28 juillet

L'image au sommet de l'image astronomique du jour du 20 avril 2015 - une éclipse de soleil sur la Norvège - par Thanakrit Santikunaporn.

Le 28 juillet 2018, nous sommes en plein milieu d'une saison d'éclipse. C'est l'une des deux périodes de chaque année où des éclipses peuvent se produire et se produisent, car la lune traverse l'écliptique (plan orbital de la Terre) au moment de la nouvelle et de la pleine lune.

Les éclipses sont tout au sujet des alignements. C'est soit le soleil, la Terre et la Pleine Lune alignés (la Terre au milieu) provoquant une éclipse lunaire. Ou c'est le soleil, la nouvelle lune et la Terre alignés (la lune au milieu), provoquant une éclipse solaire. Les saisons des éclipses se répètent par périodes d'environ 173 jours (un peu moins de six mois civils), permettant à ces trois corps de s'aligner suffisamment étroitement dans l'espace pour que deux à trois éclipses se produisent. Une éclipse solaire partielle a eu lieu le 13 juillet 2018, suivie d'une éclipse totale de Lune le 27 juillet 2018. Une deuxième éclipse solaire partielle aura lieu le 11 août 2018.

Cela fera un total de 3 éclipses pour ce mois lunaire et cette saison d’éclipse.

Une saison d'éclipse dure environ 34 à 38 jours et toute pleine lune ou nouvelle lune survenant au cours de cette période subira une éclipse. Nous avons ensuite une autre saison d’éclipse six mois plus tard. Ainsi, il y a toujours deux saisons complètes d’éclipse chaque année et nous avons au moins quatre éclipses (deux solaires et deux lunaires) chaque année civile. Dans de rares cas, cependant, il est possible d'avoir jusqu'à sept éclipses en un an.

Lire la suite: Combien d'éclipses dans une année civile?

Le milieu de la saison d'éclipse en cours aura lieu le 28 juillet 2018 à 23 heures, temps universel coordonné (UTC).

Les éclipses sont tout au sujet des alignements. Dans une éclipse solaire, le soleil, la lune et la terre s'alignent, avec la lune au milieu. Image via la NASA.

Dans une éclipse lunaire, le soleil, la Terre et la Lune s'alignent, la Terre au milieu. Image via la NASA.

Comme un mois lunaire (temps entre les nouvelles lunes successives ou les pleines lunes) dure environ 29, 5 jours, il est inévitable qu’au moins une éclipse solaire et une éclipse lunaire tombent dans les limites de toute saison d’éclipse.

Dans environ 1 saison d'éclipse sur 7, la première éclipse de la saison des éclipse arrive suffisamment tôt pour permettre un total de 3 éclipses en un mois lunaire. C'est exactement ce qui se passe pendant la saison des éclipses actuelle.

La prochaine fois que 3 éclipses se produiront au cours d’une saison d’éclipse, ce sera 2020. L’éclipse solaire annulaire du 21 juin 2020 - qui se produit vers le milieu de cette saison d’éclipse - sera flanquée d’une éclipse de lune lunaire le 5 juin et à nouveau 5 juillet 2020. Les éclipses lunaires de la pénombre sont si faibles que souvent les gens ne les remarquent même pas pendant qu'elles se déroulent.

Toute éclipse proche de la mi-saison, qu’elle soit lunaire ou solaire, présente une éclipse centrale. Si c'est une éclipse lunaire, c'est une éclipse totale de la lune; et si c'est une éclipse solaire, c'est une éclipse totale ou annulaire du soleil.

Parce que la pleine lune du 27 juillet 2018 s'est déroulée vers le milieu de la saison des éclipses, elle a mis en scène une éclipse lunaire totale. De plus, cette pleine lune coïncidait étroitement avec l' apogée - le point le plus éloigné de la lune depuis la Terre dans son orbite. En somme, cela signifiait une éclipse totale de Lune particulièrement longue.