Rencontrez Fomalhaut, l'étoile d'automne

Fomalhaut Vitals

Caractéristiques physiques

L'étoile Fomalhaut est située à l'horizon, près de Mars et de la Lune.
Daniel Johnson

Fomalhaut ha est souvent prononcé. FO-MA-LO est l'une de ces étoiles brillantes qui apparaît dans notre ciel en raison de sa proximité avec notre planète d'origine. À seulement 25 années-lumière de la route, Fomalhaut fait partie des voisins stellaires les plus proches du Soleil. Bien que Fomalhaut soit dans la séquence principale et qu’un peu plus grand que le Soleil, l’étoile produit beaucoup plus d’énergie dans le spectre de la lumière visible, avec une luminosité environ 16 fois supérieure à celle du Soleil. Si vous pouviez vous tenir près de Fomalhaut et regarder en arrière notre soleil, la vue résultante serait plus décevante que celle que nous rencontrons en regardant Fomalhaut.

Outre la luminosité, une autre différence significative entre les deux réside dans le fait que si le Soleil est une étoile isolée, Fomalhaut est le membre le plus brillant d'un système à plusieurs étoiles. Fomalhaut A car l'étoile principale est étiquetée est reliée par gravitation à une distance d'environ 0, 9 années-lumière de Fomalhaut B, une étoile de séquence principale de type K variable un peu plus petite que le Soleil et assez faible de notre côté. point, un peu moins de 13 magnitude. Un autre membre du système, Fomalhaut C, est une naine rouge séparée de Fomalhaut A par environ 2, 5 années-lumière. De notre point de vue, cela se traduit par 5, 7 °, soit la largeur d’environ 11 pleines lunes! Fomalhaut C n'a été reconnu que récemment comme membre du système de Fomalhaut. Il réside en fait dans la constellation du Verseau, tandis que les deux autres membres siègent à Piscis Austrinus - une bonne leçon sur la façon dont les schémas de catalogage créés par l'homme ne correspondent pas toujours exactement à la nature.

Le compagnon planétaire présumé de Fomalhaut A, Fomalhaut b (à ne pas confondre avec Fomalhaut B capitalisé, l’étoile) s’ajoute à l’intrigue. En 2014, dans le cadre d'une campagne de sensibilisation du public, l'AIU a choisi Dagon comme nom propre de Fomalhaut b. La planète et son disque de débris associé forment un cercle de Fomalhaut A sur une orbite fortement elliptique; Ceci, combiné à la distance qui sépare Dagon de son étoile, signifie qu'il faut 1 700 ans à la planète pour réaliser un circuit. Prenez un moment pour considérer cette période orbitale; La dernière fois que Dagon était dans sa position actuelle se situait autour du 4ème siècle de notre ère, lorsque Constantin le Grand était empereur de Rome. En comparaison, Pluton (également avec une orbite elliptique) effectue un voyage autour du Soleil en 248 années comparativement courtes.

Origine / Mythologie

Bien que probablement pas aussi célèbre que les Poissons (Poissons) zodiacaux, Piscis Austrinus (le Poisson du Sud) est néanmoins étroitement associé à la constellation plus familière Aquarius, qui est traditionnellement décrite comme déversant un récipient d'eau sur le Poisson du Sud. Le concept de Piscis Austrinus en tant que poisson semblerait être une idée très ancienne et très répandue. Le nom Fomalhaut est en arabe «bouche de poisson» ou «bouche de baleine», un concept que les Grecs ont ensuite partagé. Les Babyloniens et les Égyptiens avaient chacun une variante du récit selon lequel ce poisson aurait sauvé un personnage mythologique important. Enfin, Fomalhaut était connue comme l'une des quatre «étoiles royales».

Comment voir Fomalhaut

Cette carte montre Fomalhaut bas dans le ciel le 6 décembre 2018, juste en dessous de Mars et de Neptune.
Stellarium

Bien que Fomalhaut se situe dans l'hémisphère céleste méridional, il continue de grimper au-dessus de l'horizon en Amérique du Nord pendant au moins une partie de l'année. Pourtant, ce n'est pas toujours facile à voir. Parfois, la lumière du soleil est sur le chemin, et parfois des obstructions d'arbres et de bâtiments interfèrent avec la basse altitude de Fomalhaut. L’automne est un excellent moment pour partir à la recherche de Fomalhaut (ce qui s’appelle «l’étoile d’automne»), car il est assez haut à l’horizon (bon, élevé pour Fomalhaut) et bien placé par rapport au soleil pour une bonne soirée . De fin septembre à décembre, les téléspectateurs des États-Unis continentaux devraient avoir une bonne vue de Fomalhaut, bien que l’autre étoile plus faible du Southern Fish puisse s’avérer plus difficile en raison de la faible brume de l’horizon.

Alors, comment trouvez-vous votre chemin à Fomalhaut? Il est assez isolé des autres étoiles brillantes qui pourraient servir de tremplin, mais cela peut en fait être utilisé à votre avantage, car il s'agit de la seule étoile de première magnitude de sa région et il est assez évident dans le ciel méridional de partir. il (l'autre surnom de Fomalhaut est "L'étoile la plus solitaire"). En outre, Fomalhaut n'étant pas très loin de l'écliptique, la Lune ou une planète occasionnelle peuvent également servir de guides si vous avez déjà fait vos devoirs à l'avance.

Fomalhaut vous permet de tout regarder seul ou vous pouvez utiliser un télescope pour essayer de trouver Fomalhaut B et C. Assurez-vous d'avoir une vue dégagée vers le sud avant de tenter votre chance. Bonne chance!