Mars atteindra l'opposition le 27 juillet

Lors de l'une de ces prochaines nuits, du 25 au 27 juillet 2018, surveillez la lune et l'objet rouge très lumineux à proximité. Cette "étoile" rouge est vraiment une planète, Mars. Le 27 juillet, Mars arrive dans notre ciel pour la première fois depuis le 22 mai 2016. C'est alors que notre planète Terre, dans sa petite orbite autour du soleil, passe plus ou moins entre le soleil et Mars. L’opposition martienne 2018 se déroule le 27 juillet vers 05h00 UTC (1 h 00 HAE… 22H00 HAP le 26 juillet; traduisez UTC en votre temps).

L'opposition est un moment privilégié pour toute planète supérieure. Au moment de l’opposition, une planète supérieure se rapproche de la Terre pour l’année et, à son tour, brille de son mieux dans le ciel terrestre. De plus, toute planète opposée - en face du soleil - se lève à l'est au coucher du soleil, monte à son point le plus haut dans le ciel à minuit et se couche à l'ouest autour du lever du soleil.

Et ainsi Mars, maintenant en face du soleil, brille toute la nuit.

Le 27 juillet, lorsque Mars sera à l’opposition, la pleine lune se situera près de Mars dans le ciel. Et - vu de l'hémisphère oriental de la Terre - il y aura une éclipse totale de la pleine lune. Cliquez ici pour en savoir plus sur l'éclipse totale de lune du 27 juillet.

La planète Mars (à gauche) et la voie lactée - juillet 2018 - via Mike Killian.

Les oppositions de Mars se produisent environ tous les deux ans. Cela a du sens parce que la Terre met environ un an en orbite autour du soleil et que Mars prend environ deux ans. Environ tous les deux ans, nous gagnons un tour sur Mars, en passant entre elle et le soleil.

Toutes les oppositions de Mars ne sont pas égales et 2018 confère à Mars sa plus brillante apparition dans le ciel depuis 2003. Depuis début juillet, Mars a brillé plus fort que la planète roi, Jupiter, qui est généralement le quatrième objet du ciel le plus brillant après le soleil, la lune. et la planète Vénus. En 2018, Mars brille plus fort que Jupiter du 7 juillet au 7 septembre 2018. Vous ne pouvez pas rater Mars pour le moment! Du 25 au 27 juillet, même le clair de lune trempé ne permettra pas à la planète rouge d’être lavée du ciel nocturne.

Des oppositions extra-serrées de Mars (moins de 37 millions de miles) se répètent par périodes de 15 à 17 ans. La dernière opposition martienne extra-close s’est déroulée le 28 août 2003 et la prochaine le 15 septembre 2035.

Des oppositions extrêmement rapprochées se produisent lorsque nous nous plaçons entre Mars et le soleil, à peu près au moment où Mars se trouve près du périhélie, son point le plus proche du soleil. Cela a du sens aussi, non?

Le cercle intérieur représente l'orbite terrestre autour du soleil; le cercle extérieur représente l'orbite de Mars. Lorsque Mars se trouve près du soleil à peu près au moment de l'opposition, comme en 2003 et à nouveau en 2018, nous avons une opposition extra-étroite. En revanche, 2012 était une opposition particulièrement lointaine de Mars, car Mars était loin du soleil dans son orbite autour du temps imparti. Diagramme via l'observatoire de Sydney.

Une opposition extrême (plus de 100 millions de km) s'est déjà déroulée le 3 mars 2012, alors que Mars se trouvait près de l' aphélie, son point le plus éloigné du soleil. À titre de comparaison, l’opposition 2018 de Mars estime que la planète est à environ 45 millions de kilomètres de l’opposition extra-lointaine de 2012.

Des oppositions extraterrestres se répètent également par périodes de 15 à 17 ans. La prochaine se déroulera le 19 février 2027.

Des oppositions extra-serrées de Mars se produisent tous les 15 à 17 ans, lorsque la Terre passe entre le Soleil et Mars aux alentours du moment où Mars est le plus proche du Soleil sur son orbite. Illustration via ClassicalAstronomy.com. Utilisé avec permission.

Au fait, Mars se rapprocherait de la Terre environ quatre jours après l’ opposition, le 31 juillet 2018.

Si la Terre et Mars tournaient autour du soleil en cercle parfait et sur le même plan, la Terre se rapprocherait de Mars, juste en face de l’opposition. Cependant, les orbites de la Terre et de Mars ne sont pas des cercles parfaits; ce sont des ellipses, comme des cercles sur lesquels quelqu'un s'est assis.

Mars se rapproche toujours le plus de la Terre près (mais pas nécessairement) de l’opposition. L'intervalle de temps entre l'opposition et le point le plus proche de Mars sur Terre n'est pas supérieur à 8, 5 jours et peut ne pas dépasser 10 minutes.

En savoir plus sur l'opposition 2018 de Mars: la plus brillante depuis 2003

Anthony Wesley a attrapé les deux lunes de Mars lors de l’opposition de Mars en 2014. Vous voyez ici des Phobos plus brillants et plus proches et des Deimos plus faibles, plus distants.

En résumé: juillet 2018 est le meilleur moment depuis près de 15 ans pour voir Mars. La terre passe entre Mars et le soleil le 27 juillet 2018, l'opposition martienne. La Terre et Mars seront les plus proches le 31 juillet 2018.

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