Mars Helicopter passe les tests clés

Avec sa faible atmosphère et sa faible gravité, Mars offre des défis uniques à ceux qui veulent y piloter un avion. Mais dans le cadre de sa mission Mars 2020, la NASA a mis au point une démonstration de technologie pour un véhicule plus lourd que l'air sur la planète rouge. Le 6 juin 2019, la NASA a déclaré que son projet de démonstration de vol de l'hélicoptère Mars avait maintenant passé avec succès plusieurs tests clés. Ça disait:

Ce petit hélicoptère autonome sera le premier véhicule de l’histoire à tenter d’établir la viabilité de véhicules plus lourds que l’air volant sur une autre planète.

Ce premier vol d'essai au-dessus de la surface de Mars est prévu pour 2021. MiMi Aung, responsable de projet pour l'hélicoptère Mars au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie, a déclaré:

Personne n’ayant encore construit d’hélicoptère Mars, nous pénétrons sans cesse dans de nouveaux territoires. Notre modèle de vol - le véhicule réel qui se rendra sur Mars - a récemment passé plusieurs tests importants.

Agrandir l'image | Cette image du modèle de vol de l'hélicoptère Mars de la NASA a été prise le 14 février 2019 dans une salle blanche du Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. La plaque de base en aluminium, les poteaux latéraux et la traverse autour de l'hélicoptère protègent les jambes d'atterrissage de l'hélicoptère et les points d'attache qui le maintiendront contre le ventre du rover Mars 2020. Image via NASA / JPL-Caltech.

La NASA a expliqué:

En janvier 2019, l'équipe a utilisé le modèle de vol dans un environnement martien simulé. Ensuite, l'hélicoptère a été transféré à l'espace Lockheed Martin à Denver pour des tests de compatibilité avec le système de livraison hélicoptère de Mars, qui tiendra l'engin spatial de 1, 8 kg (4 lb) contre le ventre du rover Mars 2020 pendant le lancement et la croisière interplanétaire avant de le déployer. sur la surface de Mars après l'atterrissage.

En tant que démonstrateur technologique, l'hélicoptère Mars ne porte aucun instrument scientifique. Son but est de confirmer qu'un vol propulsé dans l'atmosphère martienne ténue (qui a 1% de la densité de la Terre) est possible et qu'il peut être contrôlé depuis la Terre sur de grandes distances interplanétaires. Mais l'hélicoptère porte également une caméra capable de fournir des images couleur haute résolution afin de démontrer davantage le potentiel du véhicule pour documenter la planète rouge.

Les futures missions sur Mars pourraient engager des hélicoptères de deuxième génération pour ajouter une dimension aérienne à leurs explorations. Ils pourraient enquêter sur des destinations jusque-là inconnues ou difficiles à atteindre, telles que des falaises, des grottes et des cratères profonds, agir comme éclaireurs pour des équipages humains ou transporter de petites charges utiles d'un endroit à un autre. Mais avant que cela ne se produise, un véhicule d’essai doit prouver que c’est possible.

Aung a commenté:

Nous espérons terminer nos derniers tests et perfectionnements et livrer l'hélicoptère à la salle blanche de High Bay 1 pour intégration avec le rover cet été, mais nous n'en aurons jamais vraiment terminé avec les essais jusqu'à ce que nous volions sur Mars.

Dans une autre nouvelle concernant Mars 2020, la NASA a déclaré le 14 juin 2019 que ses ingénieurs avaient maintenant réussi à fixer le mât de télédétection au rover Mars 2020. Les ingénieurs étaient ravis et heureux, comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessous.

Agrandir l'image | Les ingénieurs travaillant sur le projet Mars 2020 de la NASA prennent quelques instants après avoir fixé le mât de télédétection au rover Mars 2020. Cette image a été prise le 5 juin 2019 dans la salle blanche High Bay 1 de l'installation d'assemblage de l'engin spatial, au Jet Propulsion Laboratory de la NASA à Pasadena, en Californie. En savoir plus sur cette image.

Le rover Mars 2020 - avec le test de l'hélicoptère Mars - sera lancé sur une fusée United Launch Alliance Atlas V en juillet 2020 à partir du Space Launch Complex 41 à la base aérienne de Cape Canaveral, en Floride. Lorsque la mission atterrira dans le cratère de Jezero le 18 février 2021, le rover 2020 procédera à des évaluations géologiques de son site d'atterrissage sur Mars, déterminera l'habitabilité de l'environnement, recherchera les signes de la vie martienne antique et évaluera les ressources naturelles ainsi que les dangers pour l'environnement. futurs explorateurs humains. L'hélicoptère Mars sera un pas en avant dans les déplacements plus lourds que l'air au-dessus de la surface de Mars. Cliquez ici pour plus d'informations sur Mars 2020.

Si vous souhaitez envoyer votre nom sur Mars avec la mission 2020 de la NASA, il n'est pas trop tard pour le faire. Vous avez jusqu'au 30 septembre 2019 pour ajouter votre nom à la liste et obtenir une carte d'embarquement souvenir pour Mars.

En bout de ligne: la mission de la NASA pour mars 2020 fait de grands progrès. Le projet Hélicoptère Mars a passé quelques tests clés. Les ingénieurs du laboratoire de propulsion par réaction de la NASA ont maintenant fixé le mât de détection à distance du rover Mars 2020.

Via NASA / JPL-Caltech (Projet hélicoptère et mât de télédétection)