La tempête de poussière de Mars se développe - Le ciel de Curiosity s'assombrit

La tempête de poussière sur Mars affecte maintenant les cieux sur toute la planète. Les opportunités restent en mode basse consommation et Curiosity voit maintenant le ciel s'assombrir. Cependant, certaines caractéristiques de l'albédo commencent à apparaître à nouveau à travers la poussière - restez à l'écoute.

Un autoportrait pris par le robot Curiosity de la NASA, réalisé dans le cadre du Sol 2082 (15 juin 2018). Une tempête de poussière martienne a réduit la lumière du soleil et la visibilité sur l'emplacement du véhicule dans le cratère de Gale.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

La tempête de poussière qui a éclaté à la fin du mois de mai affecte maintenant les cieux sur toute la planète. La tempête a pris de l'ampleur et la NASA la classe désormais comme un événement de poussière "mondial", selon Bruce Cantor, enquêteur principal adjoint de la caméra couleur Mars à bord de la sonde Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA.

Le rover Opportunity de la NASA reste en mode basse consommation et hors de contact avec les opérateurs de la mission alors que la poussière continue de faire disparaître le soleil à son emplacement près de Sinus Meridiani, tandis que dans le monde entier au cratère de Gale, Curiosity vit une épaisse couche de poussière. Curiosity est alimenté par une batterie de radio-isotopes et ne devrait donc pas être affecté par la poussière. Cela offre aux scientifiques une chance rare d'étudier une tempête de poussière majeure à la surface de la planète, avec des observations supplémentaires de la flotte de vaisseaux spatiaux en orbite comprenant MRO, la sonde Mars Atmosphere et Volatile EvolutioN (MAVEN) de la NASA, Mars Odyssey et l'ESA / NASA. Orbiteur Mars Express.

Les photos quotidiennes prises par la caméra pour mât de Curiosity montrent un ciel de plus en plus sombre, avec des estimations d'opacité actuelles de six à huit fois plus épaisses que celles de la période précédente dans Gale Crater. Les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory ont déclaré que la poussière posait peu de risques pour la mission, en plus d'une augmentation des temps d'exposition pour les images en raison de la diminution des niveaux de lumière.

La vue de la terre

Les observateurs qui suivent l'évolution de la situation sur Mars ont un point de vue légèrement différent. Alors que la tempête a effacé de nombreux traits d'albédo familiers et a réduit le contraste général observé à travers les télescopes, la poussière la plus épaisse s'est largement confinée dans l'hémisphère avec Syrtis Major, Sinus Meridiani, Mare Erythraeum et Mare Acidalium.

Jeff Beish, collaborateur de l'Association des observateurs lunaires et planétaires (ALPO), considère également la tempête comme un événement englobant le globe terrestre, mais hésite à l'appeler une tempête de poussière mondiale, en particulier par rapport à la tempête de 1971. "Nous pouvons encore Observez des marques d'albédo telles qu'Aurorae Sinus, Mare Cimmerium, Mare Sirenum et le cap polaire sud ", déclare-t-il, " ainsi qualifier cela de tempête mondiale peut sembler très difficile. "

Mars a été enregistré par Christophe Pellier le 22 juin à travers des filtres couleur et proche infrarouge.

Des parties de Syrtis Major et de Sinus Meridiani (où Opportunity attend la tempête) sont réapparues ces derniers jours, signe que la poussière se dépose dans cette région. Mais, tout comme la météo sur Terre, la situation peut changer rapidement. En effet, le matin du 22 juin, une épaisse bande de poussière est apparue sur l'ouest de Solis Lacus, dans des images capturées par l'amateur français Christophe Pellier. Les amateurs sont encouragés à continuer à surveiller la planète pour surveiller les nouveaux développements.

Pour en savoir plus sur la tempête et les éléments à surveiller, consultez la couverture précédente de Bob King.