Mars la plus proche de la Terre du 30 au 31 juillet

Image en haut via Tumblr de la NASA

Les 30 et 31 juillet 2018, Mars et la Terre sont plus proches de leur point de vue depuis leur rapprochement historique en 2003. En 2003, Mars était plus proche qu'en 60 000 ans, et il est maintenant un peu plus éloigné de la Terre qu'avant. Le plus proche est à 57, 59 millions de km (31, 5 km) le 31 juillet à 08h00 UTC. Cette heure marque l’approche la plus rapprochée de Mars avant le lever du soleil, le 31 juillet pour les fuseaux horaires nord-américains - et le 30 juillet à 22 heures, heure de Hawaii.

Avez-vous déjà vu Mars? Vous pouvez le voir facilement avec le seul œil sous forme d'étoile rouge très brillante à l'est tous les soirs et à l'ouest avant l'aube.

Ce 30-31 juillet 2018, la rencontre rapprochée entre la Terre et Mars est la plus rapprochée jusqu'au moment de l'opposition martienne, le 15 septembre 2035.

Lire la suite: Le cycle des oppositions proches et lointaines de Mars

Mars rouge, lune rouge. Yadi Suryadi, dans l'ouest de Java, en Indonésie, a écrit: «La lune est devenue rouge lorsqu'elle a commencé à atteindre le sommet de l'éclipse totale de Lune (à droite) et la planète rouge Mars autour de son opposition (à gauche).» Tôt le matin du 28 juillet, 2018.

Mars est le plus proche malgré le fait que la Terre soit passée entre Mars et le soleil (l'opposition martienne) le 27 juillet. Découvrez pourquoi pourquoi en bas.

Que diriez-vous de regarder Mars avec un télescope maintenant? Est-ce le bon moment pour regarder Mars à travers un télescope? Ce devrait être parce que Mars est plus grande dans notre ciel maintenant, comme illustré ci-dessous:

Illustration d'une vue télescopique de Mars lors de sa dernière opposition en 2016, contrairement à 2018. Mars apparaît plus grand à travers un télescope en 2018. Sa taille plus grande dans notre ciel signifie qu'il est plus brillant, très brillant, comme vous le verrez si vous regardez pour Mars ce soir! Illustration via nasa.tumblr.com.

La vue télescopique de Mars n'a pas été aussi géniale. Pourquoi pas?

La réponse est que les tempêtes de poussière planétaires ont tendance à se former sur la planète rouge vers le moment où Mars est la plus proche du soleil. Le point le plus proche de Mars sur le soleil se situe le 16 septembre 2018. Les tempêtes de poussière sur Mars ont commencé à se dissiper il y a quelques mois, et les tempêtes de poussière se sont généralisées sur Mars au début du mois de juin.

C'est pourquoi la plupart des images télescopiques de Mars que nous avons vues cet été ressemblent à celles ci-dessous:

Jim Powell a envoyé cette vue télescopique de Mars et écrit: «Mars à 3 heures du matin, le 15 juillet 2018. À seulement 12 jours de l'opposition, il semble que ces tempêtes de poussière commencent à se calmer un peu. Je vois plus de détails aujourd'hui qu'il y a 9 jours lorsque j'ai observé Mars pour la dernière fois. »Cliquez ici pour des mises à jour sur le rover Opportunity sur Mars; il est resté silencieux en juin à cause de la poussière de Mars.

Rob Pettengill, à Austin, au Texas, a capturé cette image de Mars le 23 juillet 2018. Il a écrit: «Dusty Mars capturé avec un petit télescope. Les bonnes conditions de vue à Austin m'ont permis de saisir pour la première fois des détails de surface et la calotte polaire sud lors de cette opposition masquée par la poussière. »

Animation illustrant les effets de la poussière sur la vue télescopique de la planète rouge, via Tumblr de la NASA.

Pourquoi ne sommes-nous pas plus proches de Mars le jour où nous passons entre elle et le soleil? Si la Terre et Mars tournaient autour du soleil en cercles parfaits et sur le même plan, la distance entre Terre et Mars serait toujours moindre le jour de l'opposition de Mars. Mais nous ne vivons pas dans un univers aussi symétrique. Toutes les planètes ont des orbites elliptiques et un périhélie (point le plus proche) et un aphélion (point le plus éloigné) du soleil.

L'orbite de Mars autour du soleil prend 687 jours, contre 365 jours pour la Terre. Cela fait un an presque deux fois plus longtemps que le nôtre. Le point le plus proche de la Terre au soleil vient chaque année, en janvier. Mars sera le plus proche du soleil le 16 septembre.

Le 27 juillet, alors que la Terre était directement entre Mars et le Soleil, Mars se rapprochait encore du Soleil. Et c’est comme ça que sa distance avec nous est plus petite le 31 juillet que lorsque la Terre passait entre le soleil et Mars.

L'intervalle de temps entre une opposition à Mars et sa plus petite distance de la Terre peut aller jusqu'à 8, 5 jours (1969), ou aussi peu que 10 minutes (2208 et 2232).

De manière générale, Mars est la plus brillante en 2018 du 7 juillet au 7 septembre. Elle brille maintenant plus brillamment que la planète Jupiter, et ce n’est pas très souvent que Mars surpasse la planète roi!

Agrandir l'image | Rien que pour les yeux, Mars ressemble à une «étoile» brillante. Le 24 juillet 2018, à Kalispell, dans le Montana, John Ashley a capturé les images pour réaliser ce composite. L'objet brillant ici est la lune et le deuxième plus brillant est Mars. Vous pouvez voir Jupiter en haut à droite et Saturne juste en dessous de la lune. Remarquez que Mars est plus lumineux que Jupiter et Saturne! En savoir plus sur cette image.

Mars est-il le plus brillant quand c'est le plus proche? Pas nécessairement.

Vous penserez peut-être que Mars devrait être plus brillante au plus près de la Terre les 30 et 31 juillet que lors de l'opposition le 27 juillet. Mais ce n'est pas le cas (bien que ce soit toujours très brillant).

Mars est un peu plus faible maintenant que lors de son opposition du 27 juillet. C'est à cause de quelque chose connu sous le nom de montée en puissance de l'opposition. Mars reflète la lumière du soleil le plus directement sur Terre lors d'une opposition. Cette franchise accentue la brillance de Mars. Avant et après l'opposition, la lumière du soleil est réfléchie selon un angle légèrement incliné par rapport à la Terre, ce qui réduit la luminosité de Mars.

Concept d'artiste des orbites de la Terre et de Mars, via la NASA.

La Terre oscille entre Mars et le soleil tous les deux ans, à des dates progressivement plus tardives. La prochaine tour de Terre aura lieu le 13 octobre 2020. Elle se rapprochera de la Terre le 6 octobre. Le prochain tour de Terre aura lieu le 8 décembre 2022, mais l'approche la plus proche interviendra une semaine plus tôt, le 1er décembre. 2022. À ces deux oppositions de Mars - et à toutes les oppositions des années à venir -, Mars apparaîtra de plus en plus faible dans notre ciel. En effet, ces oppositions se produiront de plus en plus loin de la date du périhélie de Mars.

Alors profitez de Mars en 2018! Vous ne le verrez plus aussi brillant avant de nombreuses années.

Mars est dehors presque toute la nuit maintenant. Cela ressemble à une «étoile» rouge vif, brillante d'une lumière plus stable que les vraies étoiles. À la fin de juillet et en août 2018, recherchez Mars dans l'est à la tombée de la nuit - la plus haute dans le ciel vers minuit - et à l'ouest lorsque l'aube commence à éclairer le ciel.

Assombri ce soir? Regarde demain ou la nuit prochaine! Mars restera très brillant dans notre ciel jusqu’au début septembre. Ensuite, sa fabuleuse apparition en 2018 dans notre ciel sera terminée et Mars commencera à s'estomper. Nous devrons attendre jusqu'en 2035 pour le voir redevenir aussi brillant!