M17 est la nébuleuse Oméga

L'imageur de champ large situé sur le télescope de 2, 2 mètres de l'observatoire de La Silla de l'ESO au Chili a capturé cette image de la région de formation d'étoiles rose Messier 17. Image via Messier-objects.com.

À peine visible à l'œil nu dans une nuit sombre et sans lune, Messier 17 - alias la nébuleuse Oméga - est mieux visible si vous portez des jumelles ou si votre télescope est peu puissant. Il est très proche d'une autre nébuleuse importante connue sous le nom de Messier 16, la nébuleuse de l'Aigle, nébuleuse de la fameuse photographie des piliers de la création. Ces deux zones de voile étroitement liées s’inscrivent aisément dans le même champ de vision binoculaire.

Mike Durkin, utilisateur de Flickr, a capturé cette image de M16 et M17.

Comment faire le tour de la théière à Messier 16 et à Messier 17.

Comment voir M17. Si vous voulez voir des objets du ciel profond comme celui-ci, apprenez à reconnaître la constellation du Sagittaire Archer. Il est situé dans la direction du centre de notre galaxie de la Voie Lactée; beaucoup de belles amas d'étoiles et de nébuleuses peuvent être trouvés dans cette partie du ciel. Heureusement, cette constellation contient un motif en étoile facile à trouver, ou astérisme, en forme de théière. Du légendaire astérisme de la théière en Sagittaire, il est assez facile de faire un saut dans la nébuleuse Oméga et sa nébuleuse compagnon, M16.

Depuis la théière, tracez une ligne imaginaire de l'étoile Kaus Austrinus et passez juste à l'est (à gauche) de l'étoile Kaus Media pour localiser M16 et M17. Ces deux nébuleuses sont rapprochées et situées à environ un poing de la largeur de la théière.

Vu de l'hémisphère Nord, la théière, M16 et M17 sont des objets d'été. Ils sont les plus élevés quand il est plein sud les soirs de fin août. En même temps, ce sont des objets d'hiver de l'hémisphère sud, où ils se trouvent plus près des frais généraux.

Image du télescope d'enquête VLT de la région de formation d'étoiles Messier 17. Image via l'Observatoire européen austral. En savoir plus sur cette image.

Science de la nébuleuse Oméga. Comme M16, M17, la nébuleuse Oméga, est un vaste nuage de poussière et de gaz interstellaire donnant naissance à de jeunes soleils chauds. Il couvre environ 15 années-lumière de diamètre. Le nuage de matière interstellaire dont fait partie cette nébuleuse a environ 40 années-lumière de diamètre et une masse de 30 000 masses solaires. La masse totale de la nébuleuse Omega est estimée à 800 masses solaires.

La distance à la nébuleuse Omega M17 n'est pas connue avec précision. Il ne fait aucun doute qu'elle se trouve plus loin que la plus brillante grande nébuleuse d'Orion, la nébuleuse en forme d'étoile visible à l'œil nu en janvier et en février. Lorsque vous regardez M16 ou M17, vous regardez des merveilles du ciel profond dans le prochain bras spiralé vers l'intérieur: le bras Sagittaire de la galaxie de la Voie Lactée.

On pense que la N17 Oméga M17 se trouve à environ 5 000 années-lumière. En revanche, la nébuleuse d'Orion réside dans le bras spiralé d'Orion (le même bras spiralé que notre système solaire) à une distance de 1 300 années-lumière. En passant, la géométrie locale de la nébuleuse Oméga est similaire à celle de la nébuleuse Orion, à ceci près que la nébuleuse Oméga est vue de face plutôt que de face.

La nébuleuse Omega M17 porte également le nom de nébuleuse du Cygne ou nébuleuse du fer à cheval .

Messier objecte en direction de la constellation du Sagittaire et de son astérisme de la théière, via Backyard-astro.com.

Nébuleuses concurrentes. Il existe de nombreux objets glorieux du ciel profond dans cette région du ciel. Deux des plus célèbres taches de nébulosité - M8 et M20 - se disputent également votre attention et sont réunis dans le même champ binoculaire.

Comme M16 et M17, ce couple réside dans le bras du Sagittaire et se découvre en sautillant d'étoiles dans The Teapot. Jugez par vous-même quelle paire de pépinières stellaires fait le plus gros effet!

En conclusion: à peine visible à l'œil nu par une nuit sombre et sans lune, la nébuleuse Oméga (Messier 17) est mieux vue à travers des jumelles ou la faible puissance d'un télescope.