Lyrid météores avant l'aube du 23 avril?

Lyrid météore 2013 par Mike O'Neal.

Photo: Lyrid meteor 2013 par Mike O'Neal

Tard dans la nuit de dimanche (22 avril 2018) ou avant l'aube, le lundi pourrait vous offrir quelques météores Lyrid, mais nous avons dépassé le pic de la pluie à ces moments-là. De plus, à mesure que les Lyrids faiblissent, la lune s'agrandit et reste dans le ciel pendant plus de nuit. Essayez de regarder après que la lune se soit fixée au lundi matin 23 avril. Vous verrez peut-être - ou pas - quelques météores.

Si vous tracez les chemins des météores Lyrid en arrière, vous verrez qu'ils rayonnent de la constellation de la harpe Lyra, près de l'étoile brillante Vega. C'est de la constellation Lyra de Vega que la pluie de météores Lyrid prend son nom.

Il n'est pas nécessaire d'identifier Vega ou sa constellation Lyra pour observer la pluie de météores Lyrid. Tous les météores que vous voyez apparaîtront de manière inattendue, dans toutes les parties du ciel.

Sachez que l’étoile Vega réside assez loin au nord de l’équateur céleste. C'est pourquoi la pluie de météores Lyrid favorise l'hémisphère Nord.

Le point de rayonnement de la pluie de météores Lyrid est proche de l'étoile brillante Vega dans la constellation Lyra la Harpe. En savoir plus sur le point radiant du Lyrid.

Une autre vue de la brillante étoile Vega, qui coïncide presque avec le point radieux de la pluie de météores Lyrid d’avril. Image via AlltheSky.

Aux alentours du sommet des Lyrids, l’étoile Vega se lève au-dessus de votre horizon local - au nord-est - entre 21 h et 22 h, heure locale (c’est l’heure indiquée sur votre horloge, à partir de l’hémisphère Nord). Il monte dans la nuit. À minuit, Vega est suffisamment haute dans le ciel pour que les météores rayonnant de son côté rayent dans votre ciel.

Juste avant l'aube, Vega et le point radiant brillent au-dessus de sa tête. C'est une des raisons pour lesquelles les météores sont toujours plus nombreux avant l'aube.

Portrait de Confucius.

La pluie de météores Lyrid a la particularité d’être l’une des plus anciennes averses de météores connues. Les enregistrements de cette douche remontent à environ 2 700 ans.

Les anciens Chinois auraient observé les météores de Lyrid «tombant comme une pluie» en 687 av.

Cette période de la Chine ancienne correspond d'ailleurs à ce qu'on appelle la période du printemps et de l'automne (environ 771 à 476 av. J.-C.), que la tradition associe à l'enseignant et philosophe chinois Confucius, l'un des premiers à épouser le principe: Ne fais pas aux autres ce que tu ne veux pas faire à toi-même.

La comète Thatcher le 1er janvier 1861, année de son dernier (et unique) retour observé. Image via la base de données JPL Small-Body.

Pourquoi voyons-nous une pluie de météorites à cette période de l'année? Chaque année, vers la fin du mois d’avril, notre planète Terre traverse la trajectoire orbitale de la comète Thatcher (C / 1861 G1), dont il n’ya pas de photographie en raison de son orbite autour du soleil, qui a duré environ 415 ans. La comète Thatcher a visité le système solaire interne pour la dernière fois en 1861, avant que le processus photographique ne se généralise.

Cette comète ne devrait pas revenir avant 2276.

Des morceaux de cette comète jonchent son orbite et bombardent la haute atmosphère de la Terre à une vitesse de 177 000 km / h. Les débris en train de se vaporiser sillonnent la nuit avec les météores Lyrid moyennement rapides.

C'est lorsque la Terre traverse une touffe particulièrement épaisse de débris de comètes qu'un nombre élevé de météores peut être vu.

Bottom line: Allez-vous voir les météores Lyrid lundi matin? Peut être! La pointe de la pluie est passée lundi, mais certains météores peuvent encore voler.

EarthSky s guide de pluie de météorites pour 2018