Regard sur l'avenir: missions spatiales pour 2018

Cette année, de nouvelles missions spatiales se dirigeront vers Mars, Mercure, le Soleil et plus encore.

Une conception artistique de BepiColombo chez Mercury
ESA

Le lancement d'une fusée Zenit-3F du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan a porté hier AngoSat, le premier satellite de télécommunication angolais, qui n'a rien de remarquable si ce n'est pour marquer le dernier de ses 85 lancements prévus en 2017.

Aucune nouvelle mission planétaire n'a quitté la Terre en 2017, mais Juno a continué d'explorer Jupiter, Cassini a clôturé sa mission à Saturne dans une grande finale spectaculaire et l'administration américaine actuelle a de nouveau pivoté le centre de l'exploration de l'espace humain par la NASA.

Un appel de missions pour 2018 ressemble beaucoup à notre liste de missions d'exploration et de science à surveiller en 2017, car certaines fenêtres de lancement se sont glissées au cours de la prochaine année civile. Mais c'est l'exploration spatiale pour vous. Voici les missions d'exploration spatiale et scientifique à surveiller en 2018.

Missions spatiales en 2018

ICON: L'explorateur de connexions ionosphériques de la NASA a été reporté à 2017, mais devrait être lancé au cours du premier semestre de 2018. ICON explorera l'interface entre les conditions météorologiques ionosphériques et terrestres et spatiales de la Terre. La compréhension de l’interaction entre ces régions est cruciale, car les phénomènes météorologiques spatiaux peuvent déclencher des erreurs GPS et des pannes de radio. ICON lancera son avion sur une fusée Pegasus XL emportée par un avion L-1011 au départ de l'atoll de Kwajalein dans le Pacifique.

Chandrayaan 2: Lancé en mars 2018, Chandrayaan 2 (qui signifie «véhicule lunaire» en sanscrit) sera la deuxième mission lunaire indienne. Il consiste en un orbiteur, un atterrisseur et un rover similaires au rover et atterrisseur chinois Yutu (Jade Rabbit). L'atterrissage lunaire de Chandrayaan 2 sera une première pour l'Inde.

TESS: C'est à surveiller. Le satellite TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la NASA, tout comme Kepler, surveillera les faibles plongées dans la luminosité de l'étoile lorsqu'une exoplanète s'insinuera dans son champ de vision. Mais contrairement à Kepler, qui a contemplé une petite partie du ciel, TESS surveillera la quasi-totalité de la sphère céleste sur une période de deux ans.

TESS se distingue également de Kepler en ce sens qu’il ciblera des mondes rocheux plus petits autour d’étoiles brillantes et proches. La plupart d'entre eux appartiennent à la classe des nains rouges, ce qui signifie que leurs zones habitables sont beaucoup plus proches des étoiles que de celles du Soleil. Etant donné que les planètes découvertes par TESS se trouvent à proximité, elles conviendront parfaitement aux observations ultérieures, telles que celles effectuées par le télescope spatial James Webb, dont le lancement est prévu en 2019.

TESS surveillera une grande partie du ciel, mais sa fréquence dépendra de l'endroit où il regarde. Ce diagramme décrit la cadence pour les zones de relevé TESS.
MIT / TESS

Mars InSight: Mars Insight (exploration intérieure utilisant des enquêtes sismiques, la géodésie et le transport de chaleur) de la NASA est la seule mission dirigée vers la planète rouge dans la prochaine fenêtre de lancement en 2018. Il est prévu que le 5 mai, la base aérienne de Vandenberg, en Californie, soit décollée tôt le matin. L’atterrisseur se dirige vers Elysium Planitia, où il atterrira le 26 novembre 2018.

InSight est construit autour du même design patrimonial que le Phoenix Lander de Mars. Une fuite de vide sur l'instrument SEIS (Seismic Experiment for Interior Structure) a entraîné un retard de Mars InSight entre la fenêtre de lancement de 2016 et celle de 2018.

Le vaisseau spatial InSight Mars de la NASA attend dans une salle blanche de Lockheed Martin près de Denver avec ses panneaux solaires déployés.
NASA / JPL-Caltech / Lockheed Martin

Éole: à la mi-2018, l'Agence spatiale européenne lancera le satellite d'observation de la Terre Aeolus. Bien que les prévisions météorologiques se soient nettement améliorées au cours de la dernière décennie, un élément manquant essentiel que les météorologues aimeraient bien avoir est les données de profil du vent en temps réel. Aeolus comblera cette lacune en fournissant quotidiennement des profils de vent globaux presque en temps réel.

La sonde solaire Parker dans le laboratoire
NASA

La sonde solaire Parker: Lancée à Cape Canaveral le 31 juillet 2018, la sonde solaire Parker de la NASA est présentée comme la «mission qui touchera le soleil». Conçue pour étudier la couronne solaire extérieure, la sonde ne dépassera que 3, 7 millions de miles. (13% de la distance du périhélie de Mercure) depuis la photosphère ou la surface visible du Soleil. La sonde solaire Parker devrait atteindre une vitesse de 200 kilomètres par seconde par rapport au Soleil, ce qui en fait le véhicule spatial le plus rapide jamais enregistré.

Missions lunaires Chang'e: Alors que les plans de la Chine en matière d'exploration spatiale restent en pleine mutation, le programme spatial émergent du pays vise la Lune. La Chine envisage de lancer l'orbiteur lunaire à relais Chang'e-4 à la fin de 2018. Un atterrisseur ou un rover sera lancé environ six mois plus tard (en 2019), suivi du premier atterrissage automatisé jamais de l'autre côté de la Lune. (Toutes les missions lunaires de l'ère spatiale - y compris les missions Apollo - ont atterri du côté de la Lune situé vers la Terre.) Une autre mission possible en 2018 ou 2019 est Chang'e-5, la première mission de retour d'échantillons lunaire depuis 1976.

Surveillez également le retour de la première station spatiale chinoise Tiangong-1 au cours du premier trimestre de 2018 et le lancement de la scène principale de la première station spatiale modulaire de Chine l'année prochaine.

BepiColombo: mission planétaire phare de l'Agence spatiale européenne et de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale en 2018, BepiColombo sera lancé en octobre prochain pour Mercury. La navette spatiale sera mise en orbite autour de Mercure en décembre 2025, après plusieurs survols de la Terre, de Vénus et de Mercure.

La mission compte en fait deux orbiteurs en vol libre: l’orbite magnétosphérique de mercure et l’orbiter planétaire de mercure. Ils cartographieront le champ magnétique de Mercure, à l'instar de ce que la mission GRAIL de la NASA a fait pour la Lune. Malheureusement, les plans de conception des premiers atterrisseurs et rovers Mercury ont été abandonnés en raison de contraintes budgétaires.

SpaceX en 2018: le lancement tant attendu de la fusée Falcon Heavy de SpaceX depuis le Kennedy Space Center, ainsi que la première charge utile de Tesla Roadster (!) Ne seront peut-être plus qu'à quelques semaines début janvier 2018. Le Falcon Heavy est essentiel pour le choix de SpaceX -en vol avec équipage autour de la Lune pour la fin 2018. Bien que ce soit un objectif ambitieux, nous pourrions ne voir que les premiers vols avec équipage de Dragon d'ici la fin de l'année.

Faits saillants de la mission 2018

Pendant ce temps, dans l'espace profond, les missions Osiris-REX de la NASA et Hayabusa-2 de la JAXA atteignent leurs cibles astéroïdes respectives en 2018: 101955 Bennu (août 2018) pour Osiris-REX et 162173 Ryugu (juin 2018) pour Hayabusa-2.

Hayabusa-2 prélèvera son échantillon d'astéroïdes et quittera sa cible en décembre 2018, tandis qu'Osiris-REX se déplacera à un rythme moins rapide, revenant sur Terre avec son propre échantillon en mars 2021.

La mission Juno de la NASA devrait s'achever à Jupiter en juillet 2018, après une plongée enflammée dans l'atmosphère de la planète géante. Cela marquera un jalon amer-doux, aucun vaisseau spatial ne gravitant autour des planètes extérieures pour la première fois depuis l’arrivée de Galilée à Saturne en 1995.

2019. . . et au-delà

À l’horizon 2019, nous célébrerons le Nouvel An dans un peu plus d’un an avec le survol de Kuiper Belt Object 2014 MU 69 par New Horizon. La fusée de transport lourd Space Launch Systems (SLS) de la NASA devrait faire son lancement inaugural, et le télescope spatial James Webb devrait (enfin!) Se frayer un chemin vers l'espace.

En attendant, préparez-vous pour une nouvelle année d'exploration spatiale passionnante.