Regardez autour du point de vue de Mars Rover

Le rover Curiosity de la NASA a capturé le panorama à 360 degrés ci-dessus le 18 juin 2019. L'emplacement, appelé «Teal Ridge», fait partie d'une plus grande région explorée par le rover, que les scientifiques ont baptisée «unité d'argile».

Le rover Curiosity a atterri sur Mars il y a sept ans (le 6 août 2012). Depuis lors, il a parcouru un total de 21 km et a atteint une hauteur de 368 mètres jusqu'à son emplacement actuel. Les scientifiques recherchent des signes montrant que Mars aurait pu soutenir la vie microbienne il y a des milliards d'années, lorsque des rivières et des lacs pourraient se retrouver dans le cratère Gale.

La curiosité est maintenant à mi-chemin à travers une unité à base d’argile, située du côté du mont Sharp, à l’intérieur du cratère Gale. Les échantillons de roches que le rover a forés ici ont révélé les plus grandes quantités de minéraux argileux découvertes au cours de la mission.

Selon la NASA, il y a des milliards d'années, il y avait des ruisseaux et des lacs dans le cratère. L'eau modifie les sédiments qui se sont déposés dans les lacs, laissant derrière elle beaucoup de minéraux argileux dans la région. Kristen Bennett de l'US Geological Survey est l'une des co-responsables de la campagne d'argiles unitaires de Curiosity. Elle a dit:

Cette région est l'une des raisons pour lesquelles nous sommes venus à Gale Crater. Nous étudions les images d’orbiteur de cette région depuis 10 ans et nous sommes enfin en mesure de regarder de près.

Cette mosaïque d'images montre un rocher de la taille d'une pierre appelé «Strathdon», constitué de nombreuses couches complexes. Le robot Curiosity Mars de la NASA a pris ces images avec sa caméra Mast, ou Mastcam, le 9 juillet 2019. Cette image a été prise via NASA / JPL-Caltech / MSSS.

Cette mosaïque d'images montre des couches de sédiment sur une roche de la taille d'un rocher appelée «Strathdon», vue par la caméra MAHLI (Mars Hand Lens Imager) portée par le robot Curiosity de la NASA. Les images ont été prises le 10 juillet 2019. Image via NASA / JPL-Caltech / MSSS.

En juillet, Curiosity a pris des images détaillées de «Strathdon», un rocher constitué de dizaines de couches de sédiments qui se sont durcies pour former un amas cassant et ondulé. Contrairement aux couches minces et plates associées aux sédiments lacustres, les couches ondulées de la roche suggèrent un environnement plus dynamique, affirment les scientifiques de la NASA. Le vent, l'eau qui coule ou les deux pourraient avoir façonné cette région.

Selon Valerie Fox de Caltech, l'autre co-responsable de la campagne, Teal Ridge et Strathdon, représente des changements dans le paysage. Elle a dit:

Nous observons une évolution de l'ancien environnement lacustre enregistrée dans ces roches. Ce n'était pas juste un lac statique. Cela nous aide à passer d'une vision simpliste de Mars en passant de mouillé à sec. Au lieu d'un processus linéaire, l'histoire de l'eau était plus compliquée.

Plus d'informations de la NASA

En conclusion: panorama interactif de la surface de Mars prise par le robot Curiosity en juin 2019.