Jupiter commence rétrograde le 6 février

Ce soir - 6 février 2017 - Jupiter est en équilibre, ou stationnaire, devant la constellation de Vierge la Jeune Fille. C'est un signe que la planète roi commence son mouvement rétrograde devant les étoiles. Et cela signifie que le meilleur moment pour regarder Jupiter approche. Normalement, les planètes se déplacent vers l'est devant les étoiles. Mais parfois, durant l'année de la Terre, nous verrons les planètes changer de direction et commencer à se déplacer vers l'ouest!

Vous pouvez voir Jupiter facilement maintenant, si vous vous levez tard le soir ou si vous êtes un lève-tôt. Vu de partout dans le monde, Jupiter se lève tard dans l'est et se retrouve très haut dans le ciel à l'aube. C'est lumineux - la deuxième planète la plus brillante - et ce mois-ci, lorsqu'il est levé, c'est l'objet étoilé le plus brillant du ciel (puisque Vénus se couche juste après le coucher du soleil). L'étoile brillante juste à côté est Spica dans la constellation de la Vierge la Jeune Fille. Cliquez ici pour les almanachs recommandés; ils peuvent vous donner l'heure de montée de Jupiter chez vous.

Jupiter (et Spica) se lèvera de plus en plus tôt dans la journée et sera bien placé pour la soirée dans un mois ou deux. Dans deux mois, le 7 avril 2017, Jupiter sera dans l'opposition et restera dehors toute la nuit, du crépuscule à l'aube.

Niko Powe à Kewanee, dans l'Illinois, a attrapé Jupiter et Spica (en haut à droite) le matin du 22 janvier 2017. L'objet lumineux de cette photo est la lune.

Qu'est-ce qu'un mouvement rétrograde? Jupiter a-t-il vraiment changé la direction de son mouvement en orbite? Non. Ce que nous voyons est une illusion qui a dérouté les premiers astronomes, mais qui semble maintenant parfaitement compréhensible.

Pensez à Jupiter en orbite autour du soleil. Jupiter est peut-être une planète géante, mais contrairement à la Terre, elle grouille comme une charrette à boeufs dans la course autour du soleil. La vitesse moyenne de la Terre est d'environ 108 000 km / h, alors que Jupiter se déplace à une vitesse inférieure à la moitié de cette vitesse, soit environ 47 000 km / h.

En raison de sa vitesse plus rapide et de sa petite orbite, notre Terre effectue des jonctions environ une fois tous les 13 mois. En ce sens, la Terre ressemble beaucoup à une voiture de course rapide dans la piste intérieure, dépassant une voiture plus lente dans la piste extérieure.

L'analogie de la voiture de course explique bien le phénomène du mouvement rétrograde . Supposons que vous soyez le conducteur d’une voiture de course intérieure plus rapide (Terre). Alors que vous avancez plus vite qu'une voiture de course plus lente (Jupiter) sur une piste extérieure - disons, juste avant de la dépasser - vous voyez la voiture plus lente sembler ralentir encore plus alors que vous la regardez contre un paysage plus lointain (peut-être une tribune remplie de spectateurs). Le ralentissement apparent - et le mouvement inversé - de la voiture la plus lente est une illusion purement géométrique. La voiture ne ralentit pas vraiment pour vous laisser passer; son pilote veut toujours gagner la course et avance aussi vite que possible.

Vue à vol d'oiseau du côté nord du système solaire, les planètes tournant dans le sens inverse des aiguilles d'une montre autour du soleil. Lorsque la Terre, qui se déplace plus rapidement, contourne une planète extérieure au mouvement plus lent, cette planète semble se diriger vers l’ouest par rapport aux étoiles en arrière-plan pendant quelques mois à plusieurs mois, centrée sur l’opposition de cette planète. Image via Wikipedia

La Terre et Jupiter sont des planètes situées sur le grand circuit du système solaire. Au cours des prochains mois, de notre point de vue terrestre, Jupiter semblera dériver lentement vers l’ouest devant les étoiles.

Pourquoi? Vous l'avez deviné… car nous allons bientôt passer entre Jupiter et le soleil.

En 2017, l' opposition de Jupiter intervient le 7 avril. Lors de l'opposition, la Terre passe entre le soleil et Jupiter, heure à laquelle Jupiter se trouve face au soleil dans le ciel terrestre. Si vous pouviez regarder l'avion du système solaire ce jour-là, vous verriez le soleil, la Terre et Jupiter tracer une ligne droite dans l'espace, la Terre étant assise entre le soleil et Jupiter. Parce que Jupiter est en face du soleil face à l'opposition, Jupiter sera à l'est au coucher du soleil en avril 2017, atteignant son point culminant dans le ciel à minuit et se couchant à l'ouest au lever du soleil.

Dennis Chabot de POSNE Night Sky a capturé cette photo de Jupiter et de 3 de ses grandes lunes le 13 janvier 2017. Il a écrit: «Jupiter et son mini système solaire…»

Conclusion: le meilleur moment pour rechercher Jupiter est juste devant nous. Sa motion rétrograde commence le 6 février 2017.