La mission lunaire indienne: «95% des objectifs de la mission sont atteints»

Tel était le point de vue sur les écrans d'ordinateur du centre de contrôle de mission Chandrayaan-2 à Bengaluru, en Inde, quelques minutes avant que les scientifiques de l'espace ne perdent la communication avec l'atterrisseur Vikram samedi. Image via ISRO / Space.com.

Seules trois nations de la Terre - l'ancienne Union soviétique, les États-Unis et, à compter de cette année, la Chine - ont réussi à atterrir sur un satellite. Le 7 septembre 2019, l'Inde espérait devenir la quatrième nation à atterrir avec succès sur la lune, avec l'atterrisseur Vikram dans sa mission Chandrayaan-2. Mais, quelques minutes avant le toucher des roues, il se passa quelque chose. les communications avec l'atterrisseur ont été perdues.

K. Sivan, chef de l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO), a déclaré dans son premier entretien télévisé après la tentative d'atterrissage:

La descente motorisée comprenait quatre étapes. Les trois premières phases ont été bien exécutées, mais la dernière n’a pas été bien exécutée et nous avons perdu le lien avec l’atterrisseur.

Il a également décrit la mission avec 90% à 95% de réussite jusqu'à présent.

Durant toute la journée de samedi, il y a eu des comparaisons inévitables de la situation de Vikram avec l'atterrissage sur la lune de la sonde israélienne Beresheet en avril 2019. Par exemple, dans un article publié samedi sur PlanetarySociety.org, Jason Davis a mentionné la tentative d'Israël dans sa description. la scène au centre de contrôle de mission de Chandrayaan-2 à Bengaluru, en Inde:

Quelques instants avant d'atterrir, les écrans de télémétrie du centre de contrôle de mission de l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) se sont figés, dans une scène rappelant étrangement le crash de l'atterrisseur israélien Beresheet en avril. Ces écrans ont indiqué que l’engin spatial se déplaçait à une vitesse horizontale d’environ 48 mètres par seconde et à une vitesse verticale d’environ 60 mètres par seconde, à un peu plus d’un kilomètre du site d’atterrissage. Un contrôleur de vol a déclaré que les communications avec le réseau Deep Space de la NASA à Madrid s'étaient arrêtées. Quelques minutes plus tard, K. Sivan a déclaré que la descente de Vikram était symbolique jusqu'à une altitude de 2, 1 km et que les communications avaient été perdues peu de temps après.

Lorsque l'atterrisseur israélien Beresheet s'est écrasé en avril, la raison en serait que ses gyroscopes étaient tombés en panne, provoquant l'arrêt de son moteur principal et un crash de la surface lunaire.

Mais qu'est-il arrivé à Vikram?

Au moment où j'écris, nous ne savons pas. En fait, l’ISRO tente toujours de contacter l’atterrisseur. Hindustantimes.com a signalé que ces efforts se poursuivraient au cours des 14 prochains jours terrestres (une période de lumière lunaire).

La mission # Chandrayaan2 était une mission extrêmement complexe, qui représentait un saut technologique important par rapport aux missions précédentes de #ISRO visant à explorer le pôle sud inexploré de la Lune.

Pour plus de mises à jour, veuillez visiter https://t.co/4vIrztVnng

- ISRO (@isro) 7 septembre 2019

En d'autres termes, il est possible que Vikram ne soit pas tombé en panne, que le problème ne soit qu'un problème de communication. L'ancien directeur de l'ISRO, D. Sasikumar, a semblé optimiste samedi lorsqu'il a déclaré à ANINews:

À partir des données de communication, nous devons déterminer s'il s'agit d'un atterrissage en douceur ou d'un atterrissage en catastrophe. À mon avis, il ne s'agit pas d'un crash, car le canal de communication est entre l'atterrisseur et l'orbiteur. Il devrait être intact. Espérons donc qu'après l'analyse, nous serons en mesure d'obtenir le chiffre final.

La page de mise à jour de la mission Chandrayaan-2 de l'ISRO a également publié des informations le 7 septembre, soulignant que l'orbiteur de la mission est toujours là, toujours en orbite autour de la lune et qu'il est toujours en mesure de rassembler une date. En fait, la mise à jour indique que l'orbiteur devrait explorer la surface de la lune d'en haut au cours des sept prochaines années, contrairement à la chronologie initiale de sa mission d'un an:

La mission Chandrayaan-2 [est] extrêmement complexe, ce qui représente un saut technologique important par rapport aux missions précédentes de l’ISRO, qui réunissait un orbiteur, un atterrisseur et un rover pour explorer le pôle sud de la Lune encore inexploré.

Depuis le lancement de Chandrayaan-2 le 22 juillet 2019, non seulement l'Inde mais le monde entier ont suivi son évolution d'une phase à l'autre avec beaucoup d'attentes et d'enthousiasme. Cette mission unique visait à étudier non seulement une zone de la lune, mais toutes les zones combinant l'exosphère, la surface et le sous-sol de la lune en une seule mission.

L’orbiteur a déjà été placé dans l’orbite prévue autour de la Lune et enrichira notre compréhension de l’évolution de la Lune et de la cartographie des minéraux et des molécules d’eau des régions polaires à l’aide de ses huit scientifiques de pointe. instruments. La caméra orbiteur est la caméra la plus haute résolution (0, 3 m) de toute mission lunaire à ce jour et doit fournir des images haute résolution qui seront extrêmement utiles pour la communauté scientifique mondiale. Le lancement précis et la gestion de la mission ont permis de garantir une longue durée de vie de près de sept ans au lieu de l’année prévue.

L’atterrisseur Vikram a suivi la trajectoire de descente prévue de son orbite de 35 km à un peu moins de 2 km au-dessus de la surface. Tous les systèmes et capteurs de l'atterrisseur fonctionnaient parfaitement jusqu'à ce point et ont fait la preuve de nombreuses nouvelles technologies telles que la technologie de propulsion à poussée variable utilisée dans l'atterrisseur. Les critères de réussite ont été définis pour chaque phase de la mission. À ce jour, 90 à 95% des objectifs de la mission ont été atteints et continueront de contribuer à la science lunaire, malgré la perte de communication avec l'atterrisseur.

Il est également probable que l'ISRO utilise l'orbiteur Chandrayaan-2 pour afficher le site d'atterrissage proposé par Vikram afin de recueillir davantage d'informations sur le sort de l'atterrisseur.

Comparaison avant et après le site de toucher proposé de l'atterrisseur israélien Beresheet Moon, qui s'est écrasé alors qu'il tentait d'atterrir en avril dernier. Cette image est tirée de l'orbiteur de reconnaissance lunaire de la NASA. L'Inde tentera probablement d'utiliser son propre orateur Chandrayaan-2 pour visualiser le site d'atterrissage proposé par Vikram, afin de déterminer si l'atterrisseur s'est écrasé ou s'il est intact mais sans communication. En savoir plus sur cette image.

En résumé: l'atterrisseur Vikram de la mission Chandrayaan-2 devait atterrir sur la Lune le 7 septembre 2019. À ce jour, les communications avec l'atterrisseur ont été perdues. Cependant, les scientifiques spatiaux indiens restent optimistes.