L'Inde, Chandrayaan-2, est à deux semaines de son alunissage

Chandrayaan-2, le concept artistique du vaisseau lunaire indien.

Le 20 août 2019, une insertion en orbite lunaire (LI) de 29 minutes a placé avec succès Chandrayaan-2 sur une orbite autour de la lune. La lettre d'intention était un important pas en avant dans la mission car elle avait réduit la vitesse de l'engin spatial de 5 368 milles à l'heure (2, 4 km par seconde) à 4 697 milles à l'heure (2, 1 km par seconde). Si l’engin spatial n’avait pas ralenti à cette vitesse, sa trajectoire l’aurait éloigné du système Terre-Lune. L’organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) a annoncé la mise à jour sur Twitter:

#ISRO
Aujourd'hui (20 août 2019) après l'insertion en orbite lunaire, # Chandrayaan2 est désormais en orbite lunaire. Lander Vikram atterrira doucement sur Moon le 7 septembre 2019. pic.twitter.com/6mS84pP6RD

- ISRO (@isro) 20 août 2019

L'ISRO réduit maintenant l'orbite de l'engin spatial en utilisant le système de propulsion embarqué jusqu'à ce qu'il atteigne 100 km au-dessus de la surface de la lune. Une deuxième opération de ce type a été effectuée le 21 août 2019 afin de raccourcir l'orbite elliptique actuelle de l'engin spatial en une orbite circulaire. Selon une déclaration de l'ISRO:

La deuxième manoeuvre en orbite lunaire pour l'engin spatial Chandrayaan-2 a été effectuée avec succès aujourd'hui (21 août 2019) à partir de 12 h 30, heure prévue [07:20 UTC], à l'aide du système de propulsion embarqué. La durée de la manœuvre était de 1228 secondes. L'orbite réalisée est de 118 km sur 4412 km. Tous les paramètres du vaisseau spatial sont normaux.

La prochaine manœuvre en orbite lunaire est prévue pour le 28 août 2019 entre 5 h 30 et 6 h 30, heure de l'Est.

Chandrayaan-2 doit entrer dans sa dernière orbite circulaire autour de la lune le 1er septembre 2019. Cette orbite passera au-dessus des pôles lunaires, dont l'un sera le site d'atterrissage de Vikram - l'atterrisseur de Chandrayaan-2 qui vise à atterrir sur le pôle sud de la lune. L'orbiteur orbitera à une distance de 100 km (100 km) de la surface de la lune pendant une année, faisant ainsi un passage au-dessus des pôles de la lune à chaque révolution.

Voici la première image de la lune capturée par Chandrayaan-2 le 21 août 2019, à l'aide de sa caméra LI4:

La lune vue par Chandrayaan-2 le 21 août 2019. Cette image a été prise à une altitude de 2650 km au-dessus de la surface lunaire. La tache sombre au sommet est le bassin de la Mare Orientale, supposée s'être formée à cause de l'impact d'un objet de la taille d'un astéroïde. On voit également le cratère Apollo à double anneau vers la gauche. Image via ISRO.

Dates clés:

1er septembre 2019: Cinquième et dernière manœuvre de liaison lunaire après laquelle une orbite de 114 à 128 km (70 à 80 milles) devrait être atteinte.

2 septembre 2019: l'atterrisseur Vikram et le rover Pragyan se sépareront de l'orbiteur et entameront leur descente motorisée vers la surface de la lune. Des mécanismes de freinage complexes seront en place pour assurer un atterrissage en douceur.

7 septembre 2019: Vikram atterrira doucement sur le pôle sud lunaire. Quelques heures plus tard, Pragyan se lancera dans des expériences in situ pour un jour lunaire (14 jours terrestres).

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Bottom Line: Chandrayaan-2 ralentit pour son orbite finale autour de la lune, restant fidèle à la date d’atterrissage du 7 septembre 2019.

Via ISRO