L'AIU nomme le deuxième visiteur interstellaire

Image de 2I / Borisov acquise le 24 septembre 2019 par le projet de télescope virtuel / Gianluca Masi.

L'Union astronomique internationale (UAI) a déclaré cette semaine (le 24 septembre) que l'orbite du deuxième visiteur interstellaire présumé - initialement désigné C / 2019 T4 - est désormais suffisamment connue pour pouvoir faire croire que l'objet est:

… Sans équivoque origine interstellaire.

Et ainsi, ils ont maintenant donné à cet objet - qui est supposé être une comète - un nouveau nom. Son nom est 2I / Borisov. Le «je» signifie interstellaire . Le «2» signifie que c'est le deuxième objet de ce type connu des astronomes. Et, suivant une convention de nommage de longue date pour les comètes, Borisov est le nom de son découvreur.

L'AIU a déclaré dans un communiqué:

Le 30 août 2019, l'astronome amateur Gennady Borisov, de l'observatoire MARGO, en Crimée, a découvert un objet ressemblant à une comète. L'objet a un coma condensé, et plus récemment une courte queue a été observée. M. Borisov a fait cette découverte avec un télescope de 0, 65 mètre qu'il a lui-même construit.

Après une semaine d'observations par des astronomes amateurs et professionnels du monde entier, le Minor Planet Center de l'AIU a pu calculer une orbite préliminaire suggérant que cet objet était interstellaire - le seul objet de ce type connu pour avoir traversé le système solaire…

2I / Borisov se rapprochera le plus près du soleil (atteindra son périhélie) le 7 décembre 2019, lorsque ce sera 2 unités astronomiques [UA, ou distances de la Terre-Soleil] du soleil et également 2 AU de la Terre. En décembre et janvier, il est prévu que [l'objet] sera à son plus brillant dans le ciel du sud. Il commencera ensuite son voyage aller et finira probablement par quitter le système solaire pour toujours…

Il est difficile d'estimer la taille des comètes car le petit noyau cométaire est ancré dans la coma, mais d'après la luminosité observée, le diamètre de 2I / Borisov semble être de l'ordre de quelques kilomètres. L'un des plus grands télescopes au monde, le Gran Telescopio Canarias de 10, 4 mètres situé dans les îles Canaries, a déjà obtenu un spectre de 2I / Borisov et l'a trouvé ressemblant à celui de noyaux cométaires typiques.

Pourquoi les astronomes sont-ils convaincus que cet objet est interstellaire? La raison en est son orbite, qu'ils surveillent maintenant depuis assez longtemps et suffisamment pour savoir que - après le soleil de décembre - 2I / Borisov se dirigera à nouveau vers l'extérieur et (très probablement) ne reviendra pas dans notre système solaire. .

Les astronomes décrivent les orbites comme celle de 2I / Borisov comme hyperbolique. Les astronomes ont découvert depuis le milieu du XIXe siècle des comètes faiblement hyperboliques perturbées par le nuage de Oort. Ils ont découvert des milliers de comètes hyperboliques jusqu'à présent. Mais, de toutes ces comètes, l'IAU a déclaré:

… Aucune n'a une orbite aussi hyperbolique que celle de 2I / Borisov. Cette conclusion est indépendamment étayée par le groupe Solar System Dynamics du groupe JPL de la NASA. Venant à peine deux ans après la découverte du premier objet interstellaire 111 / Oumuamua, cette nouvelle découverte suggère que de tels objets peuvent être suffisamment nombreux pour offrir une nouvelle manière d’étudier les processus dans des systèmes planétaires autres que le nôtre.

L'AIU a également déclaré que les astronomes observaient avec impatience cet objet, qui sera observé de façon continue pendant plusieurs mois, soit une période plus longue que celle de son prédécesseur, II / Oumuamua. Ils ont dit:

Les astronomes sont optimistes quant à leurs chances d’étudier en détail cet invité rare.

En résumé: le premier visiteur interstellaire connu a reçu le nom officiel «Oumuamua», qui signifie «éclaireur». Celui-ci porte un nom moins romantique et établit un standard pour les découvertes futures: 2I / Borisov.

Via IAU