Ouragan Dorian: pourquoi c'est si destructeur


Des images aériennes montrent la dévastation totale à Abaco, Bahamas, après l'ouragan Dorian .

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Par Dale Dominey-Howes, Université de Sydney

Au moins sept personnes sont décédées des suites de l'ouragan Dorian aux Bahamas, bien que ce chiffre devrait augmenter à mesure que les opérations de secours se poursuivent.

Dorian a commencé sa vie comme une petite dépression tropicale au sud-est des Petites Antilles le 24 août 2019 et est devenu un ouragan de catégorie 5 après avoir dévasté les Bahamas.

Au moment de la rédaction de cet article, Dorian a été déclassé en une tempête de catégorie 2 et se dirige actuellement vers le nord parallèlement à la côte américaine.

Sentier de l'ouragan Dorian depuis sa naissance au sud-est des Petites Antilles jusqu'au mardi 3 septembre 2019. Image via NOAA

Il est encore difficile de prévoir où Dorian décidera de voyager. Il ne semble pas que Dorian atteigne les États-Unis, mais le US National Hurricane Center (Centre national des ouragans) s'attend à ce qu'il se dirige vers le nord mercredi soir, suivi d'un tour vers le nord-nord-est jeudi matin, heure locale.

Sur cette piste, le noyau de l'ouragan Dorian se déplacera dangereusement près de la côte est de la Floride et de la côte de la Géorgie. On prévoit que le centre de Dorian se déplacera du jeudi au vendredi matin près ou sur les côtes de la Caroline du Sud et du Nord.

Le Dorian est le deuxième ouragan de l’Atlantique le plus puissant jamais enregistré, avec des vents soutenus de plus de 270 km / h, avec des rafales atteignant les 350 km / h. À son apogée, le système de tempête avait un diamètre de plus de 700 km, provoquant des pluies massives et une énorme onde de tempête culminant à plus de 7 mètres du niveau de la mer, contribuant à d'importantes inondations.

En tant que tempête de catégorie 2, il souffre toujours de vents à une vitesse de 110 km (177 km) et d’une formidable capacité de destruction.

L’échelle de Saffir-Simpson pour mesurer la taille et les effets des ouragans dans l’Atlantique. Image via PA Graphics.

Chemin de la dévastation

Alors que Dorian passait au-dessus des Bahamas, le pire des scénarios se produisit: il s’est plus ou moins arrêté net.

Les ouragans lents font d’énormes dégâts. Plutôt que de passer à autre chose rapidement, les vents violents, les fortes précipitations et les grosses ondes de tempête se conjuguent pour influer sur le paysage et, bien sûr, sur la population, les bâtiments et les infrastructures essentielles. Dorian a passé plus de 20 heures au-dessus des Bahamas, maximisant les dégâts.

Le bilan officiel est actuellement de sept morts, mais le Premier ministre Hubert Minnis et les agences de gestion des urgences nationales et internationales s'attendent à une augmentation rapide du nombre de victimes alors que les équipes de secours et de redressement commencent à avoir accès aux zones fortement endommagées.

Les images aériennes montrent d'importants dégâts dans de vastes zones, avec une destruction totale des structures bâties et un impact considérable sur l'environnement naturel.

Aux Bahamas, une opération de secours massive a été lancée à la suite de l’ouragan Dorian. Image via EPA / maître de 3e classe Hunter Medley / US Coast Guard.

Dorian est-il lié au changement climatique?

Il est compréhensible que beaucoup de gens se demandent s’il existe un lien direct entre le changement climatique induit par l’homme et l’ouragan Dorian. La réponse courte est difficile à dire.

Voici ce que nous savons. En ajoutant des gaz à effet de serre dans l'atmosphère, la chaleur est emprisonnée dans l'atmosphère et les océans. L'augmentation de la chaleur équivaut à l'augmentation de l'énergie dans le système atmosphère-océan et l'augmentation de la chaleur alimente les événements extrêmes tels que les ouragans, les vagues de chaleur, les tempêtes et les inondations. Une nouvelle science appelée «attribution» étudie la probabilité statistique qu'un événement particulier tel que l'ouragan Dorian soit plus probable dans un climat réchauffé par l'homme. Des travaux sont en cours pour rassembler les données nécessaires pour déterminer mathématiquement si Dorian était probablement connecté à un monde en réchauffement.

Quoi qu’il en soit, des travaux antérieurs ont montré que les ouragans de l’Atlantique étaient de plus en plus grands, de plus en plus intenses et beaucoup plus destructeurs.

Dale Dominey-Howes, professeur de sciences des dangers et des risques de catastrophe, Université de Sydney

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.

Bottom Line: Informations sur l'ouragan Dorian, le deuxième plus puissant jamais enregistré, et la destruction qu'il provoque.