Le nouveau portrait de Jupiter par Hubble

Agrandir l'image | La caméra 3 à grand champ de Hubble a été utilisée pour observer Jupiter à son opposition en juin dernier, alors que la Terre passait entre Jupiter et le soleil, plaçant Jupiter face au soleil dans notre ciel avec son hémisphère entièrement éclairé faisant face à la Terre. Jupiter était également au plus proche de l’année en juin (à environ 400 millions de miles de la Terre). Image via la NASA et le Space Telescope Science Institute / Hubblesite.org.

La NASA et le Space Telescope Science Institute à Baltimore ont publié cette nouvelle vue du télescope spatial Hubble de Jupiter le 8 août 2019. Le télescope a acquis l'image le 27 juin. C'est magnifique, n'est-ce pas? Cela rappelle certaines images de vaisseau spatial. Les fans de l'espace attendant le lancement du télescope spatial James Webb - qui sera le successeur du télescope spatial Hubble - devront attendre jusqu'en 2021, mais entre-temps, Hubble l'a toujours!

L'image révèle la grande tache rouge de Jupiter, qui semblait se désintégrer plus tôt cette année, ou du moins changer, et qui apparaît plutôt petite dans cette image, mais qui reste assez robuste. La grande tache rouge est une vaste tempête qui sévit sur Jupiter depuis des centaines d'années. Il y a un bon article à ce sujet publié aujourd'hui dans The Atlantic, que vous pouvez trouver ici: Le grand point rouge de Jupiter se comporte étrangement.

En attendant, profitez de cette nouvelle image de Hubble. La NASA a écrit qu'elle révèle également:

… Une palette de couleurs plus intense dans les nuages ​​tourbillonnant dans l'atmosphère turbulente de Jupiter que celle des années précédentes. Les couleurs et leurs modifications fournissent des indices importants sur les processus en cours dans l’atmosphère de Jupiter.

Les bandes sont créées par les différences d'épaisseur et de hauteur des nuages ​​de glace d'ammoniac. Les bandes colorées, qui s'écoulent dans des directions opposées à différentes latitudes, résultent de pressions atmosphériques différentes. Les bandes plus claires s'élèvent plus haut et ont des nuages ​​plus épais que les bandes plus sombres.

Parmi les traits les plus frappants de l’image, on trouve les riches couleurs des nuages ​​qui se dirigent vers la grande tache rouge, une tempête se déplaçant dans le sens anti-horaire entre deux bandes de nuages. Ces deux bandes nuageuses, au-dessus et au-dessous de la grande tache rouge, se déplacent dans des directions opposées. La bande rouge au-dessus et à droite (nord-est) de la grande tache rouge contient des nuages ​​se déplaçant vers l'ouest et autour du nord de la tempête géante. Les nuages ​​blancs à gauche (sud-ouest) de la tempête se déplacent vers l’est, au sud de la tache.

Toutes les bandes nuageuses colorées de Jupiter sur cette image sont confinées au nord et au sud par des jets en flux qui restent constants, même lorsque les bandes changent de couleur. Les bandes sont toutes séparées par des vents pouvant atteindre des vitesses allant jusqu'à 644 km / h.

De l'autre côté de la planète, la bande de couleur rouge foncé située au nord-est de la Grande tache rouge et la bande blanche brillante située au sud-est de celle-ci deviennent beaucoup plus faibles. Les filaments tourbillonnants observés autour du bord extérieur de la super tempête rouge sont des nuages ​​de haute altitude qui sont attirés à l'intérieur et autour de celui-ci.

La grande tache rouge est une structure imposante en forme de gâteau de mariage dont la couche de brume supérieure dépasse de plus de 5 km les nuages ​​dans d’autres régions. La structure gigantesque, dont le diamètre est légèrement supérieur à celui de la Terre, est un système éolien à haute pression appelé anticyclone, qui a lentement réduit ses effectifs depuis les années 1800. La raison de ce changement de taille est encore inconnue.

Une caractéristique en forme de ver située sous la Grande Tache Rouge est un cyclone, un vortex autour d’une zone de basse pression avec des vents tournants dans la direction opposée à la Tache Rouge. Les chercheurs ont observé des cyclones présentant une grande variété d'apparences sur la planète. Les deux traits blancs de forme ovale sont des anticyclones, comme de petites versions du Great Red Spot.

Un autre détail intéressant est la couleur de la bande large à l'équateur. La couleur orange vif peut indiquer que des nuages ​​plus profonds commencent à se dégager, accentuant les particules rouges dans le brouillard sus-jacent.

Hubble a acquis cette image à la lumière visible dans le cadre de son programme OLD (Atmospheres Atmospes Legacy) (OPAL). L'objectif de la NASA pour ce programme est d'utiliser le télescope Hubble pour fournir une vue globale des planètes extérieures et rechercher des changements dans leurs tempêtes, vents et nuages.

Séquence time-lapse de l'approche du vaisseau spatial Voyager 1 à Jupiter - acquise du 6 janvier au 3 février 1979 - montrant le mouvement des bandes atmosphériques et la circulation de la grande tache rouge. Image via NASA-JPL / Wikimedia Commons.

Conclusion: le nouveau portrait de Jupiter au télescope spatial Hubble.

Via la NASA