Comment attraper Mercure avant le lever du soleil

Vous voulez voir Mercure? Si vous le repérez avant l'aube dans les deux prochaines semaines, vous rejoindrez un club exclusif. On dit que seule une petite fraction de la population de la Terre voit sciemment la planète la plus profonde de notre système solaire.

Si vous habitez dans l'hémisphère Nord ou dans les tropiques méridionaux, ces deux prochaines semaines - fin août et début septembre 2018 - sont un bon moment pour repérer Mercure dans le ciel du matin. Il sera plus difficile de capturer le mercure dans les latitudes tempérées de l'hémisphère sud (Afrique du Sud, Australie méridionale et Nouvelle-Zélande) car, depuis l'extrême sud du globe, il est plus profondément enfoui sous le crépuscule du matin.

Consultez le tableau en haut de ce post. Il ne montre pas toutes les étoiles brillantes dans le ciel du matin, mais certaines des plus brillantes. Pollux et Procyon forment des étoiles de première magnitude, tandis que Castor est la plus brillante étoile de deuxième magnitude du ciel. Pollux et Castor se distinguent par leur luminosité et leur proximité. Avec Mercury, Pollux et Procyon forment un grand triangle équilatéral qui se lève avant le lever du jour cette semaine.

Comme mentionné, il y a maintenant d'autres étoiles brillantes dans le ciel du matin. En fait, ce que nous appelons le cercle d’hiver dans l’hémisphère Nord, monte à l’est avant l’aube. Ce sont les mêmes étoiles que les soirées d’hiver de l’hémisphère nord (soirées d’été de l’hémisphère sud). Pour voir plus d’étoiles brillantes devant le soleil maintenant, consultez le tableau ci-dessous:

Connaissez-vous le grand lasso d'étoiles connu sous le nom de Winter Circle? Pollux et Procyon font partie du cercle d’hiver et forment un triangle à part égale avec Mercure cette semaine. Notez que la constellation Orion constitue la partie sud-ouest du cercle d’hiver. C'est facile à reconnaître et peut vous aider à vous orienter.

Agrandir l'image | Et voici un tableau encore plus détaillé, via le blog de Guy Ottewell. Guy a écrit: “[Le Mercure] atteindra le 26 août le plus grand allongement vers l’ouest du soleil - seulement 18, 3 degrés, le plus petit allongement maximum de l’année, et pourtant l’un des meilleurs pour nous dans l’hémisphère Nord de la Terre, en raison de l'écliptique à l'horizon. Au moment et à l'endroit de l'image, Mercure mesure environ 7 degrés… Les flèches traversant Mercure et le soleil indiquent leur mouvement (sur le fond étoilé) de deux jours avant l'heure de l'image à deux jours après. "Lisez l'article de Guy sur la vision de Mercure. maintenant.

Aux latitudes septentrionales (États-Unis, Europe continentale, Japon), le mercure se lève environ une heure et demie avant le soleil. Cependant, même sous les latitudes septentrionales, Mercure ne sera pas une cible facile. Mercure est facilement aussi brillant qu'une étoile de 1ère magnitude, mais - en tant que planète la plus éloignée du monde - il reste près du soleil dans notre ciel. Cela signifie que vous attraperez souvent Mercure sur un fond crépusculaire, le rendant ainsi plus sombre qu’il le ferait sur un ciel nocturne noir. En outre, on le voit souvent bas dans le ciel, au milieu de l'obscurité atmosphérique près de l'horizon.

Si le ciel est dégagé, Mercure devrait être visible à l’œil nu, mais les jumelles sont toujours pratiques pour les recherches avec Mercure.

Essayez de vous lever au plus tard 90 minutes avant le lever du soleil et de trouver un horizon dégagé en direction du lever du soleil. Mieux encore, placez-vous sur un balcon ou au sommet d'une colline afin de pouvoir voir plus loin à l'horizon. Puis, alors que l'obscurité laisse place au crépuscule du matin, recherchez Mercure au-dessus du point de lever du soleil à l'horizon.

Je ne sais pas quand le soleil (ou Mercure) se lève dans votre partie du monde? Essayez l'un de ces almanachs du ciel recommandés.

Ne vous découragez pas si vous manquez Mercury les 25 ou 26 août. En fait, Mercure éclaire de jour en jour et devrait rester bien visible dans le ciel du matin pendant encore une semaine ou deux. Bonne chance!

Vue spatiale (à 15 degrés au nord du plan de l'écliptique) des trajectoires des planètes en août et septembre 2018, avec lignes de visée de Terre à Mercure le 24 août (en bleu) et 26 (en rouge). La ligne pointillée est la direction de l'équinoxe vernal. Le soleil est exagéré 5 fois, les planètes 300 fois. Graphique via le blog de Guy Ottewell. Lisez l'article de Guy sur le fait de voir Mercure maintenant.

En bout de ligne: Bien sûr, le ciel du soir a maintenant quatre planètes lumineuses. Mais - pour les deux prochaines semaines - le ciel du matin a Mercure! Voici comment le repérer.