Comment voir rock-comet 3200 Phaethon

Mike Olason à Denver, Colorado, a photographié 3 200 Phaethon dans la nuit du 12 décembre 2017, près du groupe d'étoiles ouvertes NGC 1605. Les images plus petites sont une pile de 54 images de 10 secondes sur l'astéroïde. Mike a écrit: «Dans ces images, 3200 Phaethon était d'une magnitude de +10, 8 se déplaçant vers l'ouest dans le ciel nocturne de la Terre à 0, 26 degrés par heure et à environ 10 millions de miles de la Terre."

N’est-il pas impressionnant de voir des météores géminides - des débris spatiaux se vaporisant dans l’atmosphère de la Terre - de votre œil sans aide et, les mêmes nuits, de jeter un coup d’œil à travers votre télescope pour voir les 3 milles de large (5 km de large) ) l'espace rock qui produit ces météores? Oui, ça l'est!

Bien que la pluie de météores gémides atteindra son apogée dans la nuit du 12 au 13 décembre (matins du 13 au 14 décembre), son corps-mère - une curieuse comète-rock connue sous le nom de 3200 Phaethon - est visible depuis quelques semaines dans notre ciel. petits télescopes. Les graphiques pour le trouver sont inclus dans cet article. Le 16 décembre, cette roche spatiale de 3 km de large (5 km de large) sera plus proche de la Terre que depuis sa découverte en 1983. En fait, selon la NASA, la rencontre de 2017 est la plus proche depuis cet astéroïde depuis. 1974 et jusqu'en 2093.

L’approche la plus proche de la Terre aura lieu le 16 décembre à 22h00 UTC (18h, heure de l’Est; traduisez votre fuseau horaire).

Maintenant, ne paniquez pas. 3200 Phaethon passera à une distance extrêmement sûre de 10 402 061 km (6 407 618 milles) de notre planète. Comme cela représente environ 27 fois la distance Terre-Lune, toute affirmation suggérant que ce passage par 3200 Phaéthon est dangereux est à la fois fausse et trompeuse.

Cependant, les astronomes professionnels et amateurs sont enthousiasmés par le fait que cette mystérieuse comète-rock atteindra une luminosité ou une magnitude de +10, 8 à +11 au cours de son balayage de la Terre. Cela rend 3200 Phaethon assez lumineux pour être vus dans des diamètres de 4 "ou 5" et des plus grands.

Le projet de télescope virtuel offrira cette année la visualisation en ligne des Geminids et de 3200 Phaethon. Consultez les horaires indiqués dans l'affiche ci-dessus. Cliquez ici pour traduire votre fuseau horaire. Cliquez ici pour accéder au site du projet de télescope virtuel.

L'observatoire Arecibo de Porto Rico a obtenu cette image radar de 3 200 phaétons lors d'un précédent passage près de cet objet. De nouvelles et meilleures images sont attendues ce mois-ci. Image via Observatoire NASA / NSF / Arecibo.

Les astronomes ont découvert pour la première fois 3200 Phaethon le 11 octobre 1983 dans des données obtenues par le satellite infrarouge astronomique (IRAS) de la NASA. Bien qu'il soit classé comme astéroïde potentiellement dangereux, l'objet a maintenant une orbite bien connue et ne représente pas un danger de collision, du moins pas au cours des prochains siècles pour lequel sa trajectoire a été calculée. Potentiellement dangereux, dans ce cas, ne signifie pas que l'objet est sur une trajectoire de collision avec la Terre. Cela signifie simplement que cet objet effectue des approches rapprochées périodiques de la Terre (et le fait probablement depuis des millions, voire des milliards d'années) et qu'il est suffisamment grand pour causer des dommages importants s'il devait nous frapper.

Les scientifiques étudieront l'approche rapprochée de 3200 Phaeton en utilisant le radar Goldstone en Californie du 11 au 29 décembre et l'observatoire Arecibo à Porto Rico du 15 au 19 décembre. L'astronome Lance Benner, expert en astéroïdes à la NASA / JPL, a commenté:

Ce sera la meilleure opportunité à ce jour pour l'observation radar de cet astéroïde.

Pourquoi 3200 Phaethon est-il considéré comme si étrange et mystérieux?

En effet, bien que la plupart des pluies de météores se produisent lorsque la Terre traverse des débris laissés par des comètes, 3200 Phaethon ressemble plus à un astéroïde qu’une comète. Pourtant, les météores des Géminides semblent avoir la même orbite que 3200 Phaethon, qui est maintenant largement accepté comme source des Géminides. Peut-être que 3200 Phaethon est un astéroïde qui éjecte des débris rocheux car il s’approche très près de notre soleil (son périhélie, ou son point le plus proche, est inférieur à la moitié de la distance Mercure-Soleil).

En d'autres termes, les comètes et les astéroïdes peuvent peut-être engendrer des pluies de météores.

Certains astronomes appellent 3200 Phaethon une comète rock. D'autres suggèrent qu'il pourrait s'agir d'une comète éteinte.

Quoi qu'il en soit, il apparaît dans le ciel terrestre aux utilisateurs de télescopes sous la forme d'un point étoilé, qui se déplace de nuit en nuit devant le fond de l'étoile. Si vous avez accès à un télescope de jardin, ce serait un objet amusant à regarder tout en se tenant sous un ciel sombre, surveillant les météores Géminides.

Rappelez-vous que les Géminidés devraient atteindre leur maximum les nuits des 12 et 13 décembre (matins des 13 et 14 décembre).

Orienté à l'est à 19 h 30, heure normale du Centre, dans la nuit du pic des Géminides, le 13 décembre 2017. Bien que des météores gémides apparaîtront dans toutes les parties du ciel, leur corps parent, le 3200 Phaeton, sera situé devant la constellation de Persée. Illustration d'Eddie Irizarry utilisant Stellarium.

Voici une vue encore plus rapprochée des étoiles de Persée, montrant la position de l'astéroïde 3200 Phaeton le 13 décembre 2017 à 19h30, heure du Centre. Illustration d'Eddie Irizarry utilisant Stellarium.

Une des meilleures techniques pour localiser un astéroïde consiste à pointer un télescope informatisé sur une étoile connue pour se trouver sur le chemin de l'espace, et d'attendre que l'astéroïde apparaisse. Cela ressemblera à une «étoile» très lente. Au début, il peut être un peu difficile à détecter car son mouvement semble très lent. Si vous pointez à la bonne heure et à la bonne position du ciel, tracez un croquis des positions des étoiles les plus brillantes et de quelques autres étoiles que vous voyez dans l’oculaire. Ensuite, comparez les positions 3 à 5 minutes plus tard. Bingo, vous le trouverez!

En mettant à jour vos croquis indiquant la position de l'astéroïde par rapport aux étoiles, vous pouvez également montrer l'énorme espace rock à d'autres personnes, afin qu'elles puissent voir l'objet qui fait l'actualité, de leurs propres yeux.

Avoir un télescope informatisé? Pointez-le sur l'étoile HIP 15476 ou sur l'étoile HIP 15338 (30 Perseus) quelques minutes avant 19 h 30, heure normale du Centre, le 13 décembre. Cette vue montre l'emplacement de 3200 Phaeton alors qu'il passe lentement à 30 per, une étoile de magnitude 5, 45 Persée. Cette vue mesure environ un demi-degré ou un diamètre lunaire, similaire à la vue réelle au télescope. Rappelez-vous que certains télescopes inversent l'image.

Le 13 décembre à 22 h 55, heure centrale, l'astéroïde 3200 Phaeton passe non loin de l'étoile HIP 14922. Le pointage d'un télescope informatisé sur l'étoile de référence vous permettra de voir l'astéroïde passer très près (de notre point de vue) vers une étoile de magnitude 10. . Le mouvement du rock spatial sera plus facile à détecter s'il passe près d'une étoile fixe dans notre ciel. Illustration d'Eddie Irizarry utilisant Stellarium.

L'objet 3200 Phaéthon est situé entre les graduations rouges au centre de cette photo. Image acquise le 20 novembre 2017 par Gianluca Masi du projet de télescope virtuel.

Configurez votre télescope pour voir l'astéroïde 3200 Phaeton passer entre les étoiles HIP 6255 et HIP 6249 le 15 décembre vers 19 h 35, heure avancée du Centre. Illustration d'Eddie Irizarry utilisant Stellarium.

Dans la nuit de son approche la plus proche de la Terre (samedi 16 décembre), vous pouvez voir l'astéroïde de 5 km passant entre le HIP2113 et une étoile de magnitude 9 aux alentours de 18h00, heure de Paris.
Cette illustration montre un champ de vision d'un demi degré ou d'environ 1 diamètre lunaire. Illustration d'Eddie Irizarry utilisant Stellarium.

Si vous avez un télescope informatisé, vous pouvez voir l'astéroïde le 14 décembre à 19 h 00, car il passe à proximité de HIP 11099 et de HIP 11090 de magnitude 5.8. Illustration de Eddie Irizarry utilisant Stellarium.

Conclusion: vous ne pouvez pas voir 3200 Phaethon - parent de la pluie de météores Geminid et d'un étrange hybride astéroïde-comète - avec l'œil seul. Mais les télescopes de jardin peuvent le détecter. Graphiques et plus ici.