Comment voir les lunes de Jupiter

Image composite de Jupiter et de ses 4 lunes galiléennes. De haut en bas, les lunes sont Io, Europa, Ganymede, Callisto. La sonde Galileo a obtenu les images nécessaires à la fabrication de ce composite en 1996. Image via NASA PhotoJournal.

Si vous avez des jumelles ou un télescope, il est assez facile, chaque fois que Jupiter est visible, de voir les quatre plus grandes lunes de la planète géante. Ils ressemblent à des piqûres de lumière - ou à de minuscules «étoiles» - sur le même plan ou à proximité, traversant la planète. On les appelle souvent les lunes galiléennes pour honorer Galilée, qui les découvrit en 1610.

Dans leur ordre de Jupiter, ces lunes sont Io, Europa, Ganymede et Callisto.

Jupiter et 3 de ses 4 satellites galiléens, tels qu'ils apparaissent dans un petit télescope. Illustration via SkyandTelescope.com.

En écrivant à SkyandTelescope.com cette année, Bob King a déclaré:

Gravé dans mes cellules cérébrales est l’image d’un disque pointu et brillant rayé de deux ceintures sombres et accompagné de quatre lunes en forme d’étoiles à travers mon réfracteur de 2, 4 pouces à l’hiver 1966. Un réflecteur de 6 pouces vous permettra de tous les secrets de la planète…

Lorsqu'elles sont agrandies à 150 × ou plus, les quatre lunes galiléennes perdent leur apparence d'étoile et montrent des disques dont la taille varie de 1, 0 "à 1, 7" (opposition actuelle). Europa est le plus petit et Ganymède le plus grand.

Ganymede projette également la plus grande ombre au sommet des nuages ​​de la planète lorsqu'elle passe devant Jupiter. Les transits d'ombres sont visibles au moins une fois par semaine avec des «doubles transits» - deux lunes jettent des ombres simultanément - se produisant une ou deux fois par mois. L'ombre de Ganymède ressemble à une balle, alors que celle de la petite Europa ressemble davantage à une piqûre d'épingle. Les lunes s'estompent et réapparaissent pendant plusieurs minutes lorsqu'elles entrent et sortent de l'ombre de Jupiter pendant l'éclipse. Ou une lune peut être occultée par le disque jovien et planer au bord de la planète comme une perle avant de disparaître.

Vous trouverez une liste complète de toutes les éclipses, transits et occultations de 2019 en téléchargeant le fichier pdf de Phénomènes des lunes de Jupiter de Sky & Telescope. Vous pouvez également obtenir des prévisions quotidiennes pour les lunes et un diagramme montrant leurs positions relatives en consultant l'outil en ligne d'observation des lunes de Jupiter.