Comment repérer l'ISS dans votre ciel

Photo de groupe prise avec l’équipage complet de la Station spatiale internationale peu de temps avant le départ de trois astronautes au début du mois. Image via NASA / Space.com.

Les trois astronautes à bord de la Station spatiale internationale (ISS) devaient être rejoints jeudi - 11 octobre 2018 - par deux nouveaux membres d'équipage. Mais un problème survenu quelques minutes après le lancement a envoyé les deux nouveaux - l'astronaute de la NASA Nick Hague et le cosmonaute russe Alexey Ovchinin - s'effondrer en mode balistique sur Terre. La Haye et Ovchinin ont réussi à atterrir au sol en toute sécurité. Découvrez l’avenir immédiat des trois astronautes actuellement à bord de l’ISS ici. Serena Auñón-Chancelor, astronaute de la NASA, le cosmonaute russe Sergey Prokopyev et l'astronaute de l'Agence spatiale européenne Alexander Gerst sont désormais à bord de l'ISS. Pensez à eux en lisant ce message et apprenez à repérer ISS dans votre ciel.

Jean Marie André Delaporte a capturé l'ISS au dessus de la Normandie en France le 9 octobre 2018.

La Station spatiale internationale (ISS) est en orbite autour de notre planète depuis 1998. Dans la plupart des endroits sur Terre, à supposer que le ciel soit dégagé, vous pouvez voir la ISS de façon autonome. Pour nous, sur Terre, cela ressemble à une étoile brillante se déplaçant rapidement d’un horizon à l’autre. Dès qu'il apparaît, il disparaît. Comment savoir quand voir ISS passer au-dessus de votre position?

La NASA dispose d'un excellent outil d'aide: le programme Spot the Station vous permet de vous inscrire pour recevoir des alertes afin de vous informer du moment où ISS sera visible de votre emplacement, partout dans le monde. De plus, il existe une fonction cartographique permettant de savoir quand chercher la station qui vous survole dans le ciel nocturne.

Vous pouvez également vous inscrire pour recevoir des alertes par courrier électronique ou SMS. En règle générale, les alertes sont envoyées plusieurs fois par mois lorsque l'orbite de la station est proche de votre position. Visitez le site Web de Spot the Station pour vous inscrire et voir une liste des opportunités d'observation à venir.

Wayne Boyd a partagé sa photo de l'ISS passant au-dessus de Marstons Mills, dans le Massachusetts,

Patricia Evans à Seabrook, dans le New Hampshire, a pris ce vol survol de l'ISS à travers les nuages ​​le 9 juin 2016. Elle a écrit: «Elle s'est déplacée rapidement et silencieusement au-dessus de la tête vers l'est.»

Si vous vous inscrivez au service Spot the Station de la NASA, des notifications ne vous seront envoyées que lorsque ISS sera clairement visible depuis votre position pendant au moins deux minutes. Si vous habitez au nord de 51, 6 degrés de latitude (en Alaska, par exemple), vous devrez probablement consulter le site Web pour trouver des possibilités d'observation, car les notifications dans cette région seraient rares.

Photographie composite d'un survol de la Station spatiale internationale, tirée du Royaume-Uni Image via Dave Walker.

Les avis contiennent des informations sur les endroits où chercher ISS dans le ciel nocturne. Il suffit de noter où le soleil se couche et vous pouvez facilement trouver la direction dans laquelle la station apparaîtra (par exemple, au sud-ouest ou au nord-ouest). La hauteur à laquelle la station apparaîtra est donnée en degrés. Rappelez-vous que 90 degrés est directement au-dessus de votre tête. Tout nombre inférieur à 90 degrés signifie que la station apparaîtra quelque part entre l’horizon et la marque des 90 degrés. La station est si lumineuse qu’il est vraiment difficile de la rater si vous regardez dans la bonne direction. Alternativement, vous pouvez tendre le poing à bout de bras vers l’horizon, ce qui équivaut à environ 10 degrés. Ensuite, utilisez simplement le nombre approprié de longueurs de poing pour trouver le marqueur de position. Par exemple, quatre longueurs de poing à partir de l’horizon équivaudraient à environ 40 degrés.

Le programme Spot the Station de la NASA est génial. J'ai déjà vu la station voler plusieurs fois et c'est une expérience assez incroyable.

Le premier module d'ISS a été lancé dans l'espace en 1998 et la construction initiale de la station a duré environ deux ans. L’occupation humaine de la station a commencé le 2 novembre 2000. Depuis cette date, ISS est continuellement occupée. ISS sert à la fois de laboratoire en orbite et de port pour les engins spatiaux internationaux. Les principaux pays partenaires impliqués dans l'exploitation d'ISS incluent les États-Unis, le Canada, le Japon, plusieurs pays européens et la Russie.

L’ISS tourne autour de 350 km au-dessus de la Terre et sa vitesse moyenne est de 27 224 km / h. ISS effectue chaque jour plusieurs orbites autour de la Terre.

Photo de la Station spatiale internationale prise depuis la navette spatiale Endeavour le 30 mai 2011. Image via la NASA.

Les astronautes Robert Curbeam, Jr. et Christer Fuglesang travaillant sur la Station spatiale internationale. Image via la NASA.

L'ISS traversant le ciel sur une photo prise par Antonín Hušek.

Conclusion: apprenez à regarder la Station spatiale internationale (ISS) se déplacer au-dessus de votre position et pensez aux 3 astronautes actuellement à bord.