Comment voir la grande place de Pégase

La Grande Place de Pégase est composée de 4 étoiles de luminosité presque égale: Scheat, Alpheratz, Markab et Algenib. Illustration via AstroBob.

La grande place de Pégase galope dans le ciel d'automne juste après la tombée de la nuit autour de l'équinoxe de septembre, qui se tiendra en 2019 le 23 septembre. Elle est composée de quatre étoiles d'une luminosité presque égale: Scheat, Alpheratz, Markab et Algenib. C'est un point de repère du ciel d'automne de l'hémisphère nord.

Pour le trouver, utilisez tout d’abord la Grande Ourse pour faire le saut dans Polaris the North Star. En traçant une ligne imaginaire à partir de n'importe quelle étoile à poignée de la Grande Ourse en passant par Polaris, et en doublant la distance, vous arriverez toujours sur la constellation en forme de W ou de M, Cassiopeia the Queen. Une ligne de Polaris à travers l'étoile Caph de Cassiopée vous accompagne fidèlement à la Grande Place de Pégase.

Image via astrobob.

Trouver la grande place de Pégase.

Comme la Grande Ourse, la Grande Place de Pégase n'est pas une constellation. Au lieu de cela, c'est un astérisme, ou un motif visible sur le dôme de notre ciel.

La Grande Place est utilisée un peu comme la Grande Ourse pour vous aider à trouver d'autres trésors du ciel, le plus remarquable étant la galaxie d'Andromède.

Utilisez la grande place de Pégase pour trouver la galaxie d'Andromède. Voici comment le faire.

Un grand carré de rien. Souvent, lors de manifestations où beaucoup observent pour la première fois, on peut entendre:

… La Grande Place n'a rien dedans.

Mais bien sûr, la Grande Place n'est pas vide. Les étoiles sur la place sont suffisamment faibles pour que l’œil nu ne puisse les détecter facilement. Si vous avez des jumelles ou de petits télescopes, de nombreuses étoiles apparaissent sur la place.

Agrandir l'image | Vous entendez souvent dire que la Grande Place est «vide» d'étoiles. Bien sûr que non. Charles White a créé ce composite le 20 novembre 2017. Il consiste en 10 images, chacune d'une exposition de 30 secondes. Objectif Rokinon 35mm, f2.0 ISA1600. Appareil photo: Sony QX1 ILCE. Iptron Sky Tracker.

L'une des étoiles les plus célèbres près de la Grande Place est 51 Pegasi. En 1995, les astronomes ont annoncé avoir découvert une planète autour de cette étoile. Après quelques mois de scepticisme de la communauté astronomique, il a été confirmé que la première planète en dehors de notre système solaire avait été découverte. Nous savons maintenant que deux planètes gravitent autour de l'étoile.

Certains livres disent que 51 Pegasi peut être vu uniquement avec les yeux, mais c'est un peu un défi. À l’aide de jumelles, cherchez à peu près à mi-chemin entre Scheat et Markab. Le tableau ci-dessous est une gracieuseté du professeur Jim Kaler. Notez que vous ne pourrez pas voir les planètes. Pegasus 51 se trouve à environ 50 années-lumière de la Terre.

L'étoile 51 Pegasi sur la Grande Place, via Jim Kaler.

Vous vous souviendrez peut-être que Pegasus était un cheval ailé dans la mythologie grecque. La constellation de Pégase est l’une des sept constellations du ciel qui expliquent pourquoi il n’est pas bon de dire qu’un mortel est plus beau que les dieux. Cette histoire est plâtrée dans le ciel nocturne d'automne.

La reine Cassiopée se vantait qu'elle (ou sa fille Andromède) était plus belle que les immortelles Nereids, ou nymphes de la mer. Cela a provoqué la colère des dieux, qui ont demandé au dieu de la mer, Poséidon, de se venger. La punition était que le roi Cephée et la reine devaient sacrifier leur fille unique, Andromède, au monstre marin. Andromède, enchaîné à un rocher en mer et sur le point d'être englouti par le monstre marin, vit Persée chevauchant Pégase, le cheval volant. Persée se baissa et montra la tête de la méduse Gorgon à Cetus, le monstre marin, transformant instantanément Cetus en pierre. Ensuite, Persée a coupé les chaînes qui tenaient Andromède et l'a libérée.

Ils se sont envolés jusqu'au coucher du soleil pour vivre heureux pour toujours. Le dernier jour de sa vie, le cheval mortel a eu l’honneur de devenir une constellation pour ses loyaux services. Le dauphin qui a réconforté Andromède a également obtenu l'immortalité dans les cieux de Zeus avec la constellation de Delphinus.

Faites un don à EarthSky: votre soutien représente le monde pour nous

La grande place de Pegasus constitue la moitié orientale (à gauche) de la constellation de Pegasus. Image via Wikimedia Commons

Conclusion: comment voir le motif en étoile de la Grande Place de Pégase.