Avez-vous déjà vu Vénus et Mercure?

Ce soir - 15 mars 2018 - surveillez les planètes Mercure et Vénus dans le ciel ouest après le coucher du soleil. Particulièrement dans la moitié nord du globe terrestre - où Mercury et Vénus apparaissent tout droit au-dessus du coucher de soleil lors de ces soirées de printemps - vous pouvez voir les deux mondes à l'œil nu. Surveillez-les dès que le ciel s'assombrit. Vénus, étant plus brillante, apparaîtra en premier. Voir Vénus mais pas Mercure? C'est possible si vous regardez trop tôt après le coucher du soleil (encore trop de crépuscule), ou si vous vous trouvez dans l'hémisphère Sud, où Vénus et Mercure sont plus proches du coucher du soleil (plus sur la différence ci-dessous). Si vous voyez Vénus, mais pas Mercure, dirigez des jumelles vers Vénus. À l'heure actuelle, ces deux mondes sont si proches l'un de l'autre qu'ils apparaissent dans le même champ binoculaire.

Aux latitudes nord nordiques, avec un horizon occidental non obstrué, Vénus et Mercure restent dehors environ 75 minutes après le soleil (même si Mercure reste dehors un peu après le coucher de Vénus). À l'équateur (0 degré de latitude), Mercure et Vénus se fixent environ une heure après le coucher du soleil; et aux latitudes tempérées de l'hémisphère sud, elles se fixent environ 45 minutes (ou moins) après le coucher du soleil. Cliquez ici pour les almanachs recommandés; ils peuvent vous donner les heures de réglage de Mercure et de Vénus dans votre ciel.

Mercure, la planète brillante supérieure, à son plus grand allongement à l’élongation est (à 18 degrés du soleil). Bien qu'il soit souvent difficile de voir Mercure, ce mois de mars - issu de l'hémisphère Nord - est une étape facile dans la pénombre. Image acquise le 14 mars 2018 par Eliot Herman à Tucson, en Arizona, avec un objectif Nikon D850 et un objectif Nikon 105 mm VR.

Parce que Mercure est une planète inférieure - en orbite autour du soleil à l' intérieur de l'orbite terrestre - ce monde est souvent obscurci à la lumière du soleil. Mais Mercure prend sa plus grande extension est (soirée) le 15 mars 2018. Cela signifie que Mercure atteint sa plus grande distance angulaire par rapport au soleil couchant et reste au maximum après le coucher du soleil.

Il s'agit de la meilleure apparition de l'année de Mercure pour l'hémisphère nord. C'est la soirée la plus médiocre de Mercure pour l'hémisphère sud. De n’importe où sur la Terre, Mercure se trouve à 18 degrés à l’est du soleil à cette date.

Alors… pourquoi la différence? Aux environs de l'équinoxe de mars, la trajectoire du soleil, de la lune et des planètes - autrement dit l'écliptique - croise l'horizon selon un angle prononcé (le plus proche de la verticale) après le coucher du soleil, vu de l'hémisphère Nord. Pendant ce temps, dans l'hémisphère sud, autour de l'équinoxe de mars, l'écliptique heurte l'horizon sous son angle le moins profond (le plus proche de l'horizontal) pour l'année. Aux latitudes méridionales, Mercure et Vénus apparaissent du côté du soleil (plutôt que directement au-dessus de celui-ci) au coucher du soleil. Ainsi, depuis la moitié méridionale du globe terrestre, Mercure (et Vénus) sont assis plus bas dans le ciel au crépuscule, ensevelis plus profondément dans le crépuscule, de sorte qu'ils se couchent considérablement plus tôt après le coucher du soleil.

Pourtant, la lune est sur le point de balayer ces planètes. Ce sera une grande occasion de prendre des photos pour ceux de l'hémisphère nord et une tâche plus difficile de l'hémisphère sud.

Le 18 mars 2018 ou vers cette date, recherchez le jeune croissant de lune épilant qui s'accordera avec les planètes Mercure et Vénus!

Après la mi-mars 2018, Mercury s’effondrera plus près du soleil couchant. Vénus va monter, loin du coucher de soleil. Vénus restera une partie intégrante du ciel du soir jusqu'en octobre 2018. Mais Mercure entrera dans le ciel du soir dans le ciel du matin le 1er avril 2018.

En conclusion: le 15 mars 2018, le plus grand allongement de Mercure - sa plus grande distance apparente par rapport au soleil dans notre ciel - survient. Mercure est toujours dans le même champ binoculaire que la brillante Vénus, et les deux sont à l'ouest après le coucher du soleil.