Gaia commence à cartographier le bar de notre Voie lactée

Depuis sa deuxième diffusion de données en 2018, le satellite Gaia de l'Agence spatiale européenne (ESA) révolutionne la façon dont nous percevons notre galaxie natale, la Voie lactée. Le 16 juillet 2019, les astronomes ont exploité des données Gaia combinées à des levés optiques et infrarouges effectués depuis le sol et l’espace - en examinant plus particulièrement la distribution de 150 millions d’étoiles de la Voie Lactée, sur les milliards suivis jusqu'à présent par Gaia - ont annoncé la première mesure directe de la collection d'étoiles en forme de barre au centre de notre galaxie. Dans la vidéo ci-dessus, vous pouvez voir un concept d'artiste de ce bar, un long et long élément composé d'étoiles. Dans la vidéo, les teintes orange / jaune indiquent une plus grande densité d'étoiles (principalement des géantes rouges). Notre soleil est représenté par la plus grande goutte orange / jaune dans la partie inférieure de l'image (en réalité, le soleil n'est nulle part près de cette luminosité ou de cette visibilité). Les astronomes ont appelé ce nouveau travail:

… La première indication géométrique de la barre galactique.

Parce que Gaia, bien sûr, est une question de géométrie, de mesures de points et de lignes. Plus précisément, dans le langage de l'astronomie, Gaia parle de l'astrométrie. Le satellite est équipé pour mesurer la position et la luminosité des étoiles et autres objets de la Voie Lactée, à mesure que ces objets se déplacent dans l'espace autour du centre de notre galaxie. De cette manière, les astronomes peuvent obtenir des distances exactes pour ces objets via la parallaxe. Le but ultime est de construire une carte 3D de précision de notre voie lactée. Les mesures de Gaia sont compliquées par le fait que notre galaxie est un endroit très poussiéreux et que la poussière masque les étoiles lointaines. Dans cette étude du barreau galactique, les astronomes ont affiné leur analyse des données de Gaia - en prenant en compte cette poussière - via un code informatique appelé StarHorse, développé par la co-auteur Anna Queiroz et ses collaborateurs.

Friedrich Anders de l'Université de Barcelone, Espagne (@frediferente sur Twitter) est l'auteur principal de la nouvelle étude. Il a déclaré dans une déclaration:

Nous avons examiné en particulier deux des paramètres stellaires contenus dans les données Gaia: la température de surface des étoiles et l '"extinction", qui est fondamentalement une mesure de la quantité de poussière qui existe entre nous et les étoiles, obscurcissant ainsi leur lumière. semble plus rouge.

Ces deux paramètres sont interconnectés, mais nous pouvons les estimer indépendamment en ajoutant des informations supplémentaires obtenues en scrutant la poussière avec des observations infrarouges.

Cristina Chiappini, membre de l'équipe de l'institut d'astrophysique de Leibniz à Potsdam, en Allemagne, a ajouté:

Avec la deuxième publication de données Gaia, nous pourrions sonder un rayon autour du soleil d’environ 6 500 années-lumière, mais avec notre nouveau catalogue, nous pouvons étendre cette «sphère Gaia» de trois à quatre fois, en atteignant le centre de la voie lactée.

Là, ont déclaré ces astronomes - au centre de notre galaxie - les données révèlent clairement un grand trait allongé dans la distribution tridimensionnelle des étoiles: la barre galactique. Anders a déclaré:

Nous savons que la Voie lactée a une barre, comme d’autres galaxies spirales barrées, mais jusqu’à présent nous n’avions que des indications indirectes provenant des mouvements des étoiles et des gaz, ou du nombre d’étoiles dans les levés infrarouges. C'est la première fois que nous voyons la barre galactique dans un espace 3D, basée sur des mesures géométriques de distances stellaires.

Chiappini a ajouté:

En fin de compte, nous nous intéressons à l’archéologie galactique: nous voulons reconstruire la formation et l’évolution de la Voie Lactée. Pour ce faire, nous devons comprendre l’histoire de chacune de ses composantes.

On ne sait toujours pas comment un large nombre d'étoiles et de gaz tournant rigidement autour du centre de la galaxie s'est formé, mais avec Gaia et d'autres enquêtes à venir dans les années à venir, nous sommes certainement sur la bonne voie pour comprendre IT out.

L’équipe a indiqué qu’elle attendait avec impatience la prochaine publication de données de l’Expérience d’évolution de la galaxie de l’observatoire Apache Point (APOGEE-2), ainsi que des installations à venir, telles que le télescope multi-objet de 4 mètres (4MOST) de l’observatoire européen méridional. au Chili et l’enquête WEAVE (WHT Enhanced Area Velocity Explorer) au télescope William Herschel (WHT) à La Palma, dans les îles Canaries. Leur déclaration a ajouté:

La troisième publication de données Gaia, actuellement prévue pour 2021, inclura des déterminations de distance grandement améliorées pour un nombre beaucoup plus grand d'étoiles et devrait permettre de faire progresser notre compréhension de la région complexe au centre de la Voie lactée.

Concept artistique de notre galaxie de la Voie lactée et de sa barre centrale. La plus grande goutte orange / jaune dans la partie inférieure de l'image est une représentation glorifiée de notre soleil, montrant son emplacement approximatif par rapport à la barre. Image via ESA.

Résultat net: les données du satellite Gaia de l'Agence spatiale européenne, combinées à des levés infrarouges et optiques effectués depuis le sol et l'espace, ont permis aux astronomes d'obtenir les premières mesures directes de la barre centrale de notre Voie lactée.

Via l'ESA