Fomalhaut: l'étoile la plus solitaire

Agrandir l'image | Fomalhaut est parfois appelée l'étoile la plus solitaire car aucune autre étoile brillante ne brille dans le ciel à proximité. Photo par Tony Gieracki, ami de EarthSky sur Facebook. Merci Tony!

L'étoile Fomalhaut est parfois appelée l'étoile d'automne par les habitants de l'hémisphère Nord, mais il s'agit d'une étoile de printemps au sud de l'équateur. Il est célèbre en science astronomique en tant que première étoile avec une exoplanète visible . Il apparaît dans une partie du ciel qui est en grande partie vide d'étoiles brillantes. Pour cette raison, à skylore, Fomalhaut est souvent appelé le solitaire ou le solitaire. C'est une étoile facile à repérer et que vous voudrez rencontrer.

Comment voir Fomalhaut. Fomalhaut - la 18ème étoile la plus brillante du ciel - est plus ou moins opposée au soleil au début du mois de septembre. Et ainsi, il brille dans le ciel toute la nuit de l'automne dans l'hémisphère nord (toute la nuit du printemps pour l'hémisphère sud). La plupart des années, trouver Fomalhaut sous des latitudes comme celles des États-Unis est simple. Il suffit de faire face au sud au milieu de la soirée en automne et de regarder. Fomalhaut est l'étoile la plus brillante devant nous les soirs d'automne, face au sud. Il se situe généralement à moins du tiers de la hauteur dans le ciel (plus haut dans l'extrême sud du Texas ou de la Floride, plus bas dans des endroits plus au nord).

De l'hémisphère sud. Ceux qui se trouvent à l'extrême sud de la Terre voient Fomalhaut haut dans le ciel pendant plus de l'année que nous dans la partie nord de la Terre. Pour votre vue spécifique, essayez Stellarium en ligne.

Pour une vue plus large et votre vue spécifique, voir Stellarium en ligne. | Ce graphique montre la vue vers le sud aux alentours de 21 heures à la mi-septembre, à partir de l'hémisphère Nord. En 2019, Fomalhaut a de la compagnie. Les 2 planètes lumineuses Jupiter et Saturne se trouvent près d'elle dans le ciel.

Au début du mois de septembre, Fomalhaut atteint son apogée à minuit, ce qui signifie qu’il est plus haut dans le ciel au sud à minuit. Il est plus facile de trouver Fomalhaut au moment où il culmine, mais cela se produit à des moments différents, à des dates différentes. Voici quelques heures et dates d'aboutissement, mais gardez à l'esprit que les heures ne sont que approximatives, bien qu'elles soient ajustées pour tenir compte de l'heure d'été si nécessaire:

15 juillet à 4h du matin
15 août à 1 heure du matin
Le 15 septembre à minuit
15 octobre à 22h
15 novembre, 19h
15 décembre à 17h

Fomalhaut fait partie de la faible constellation Piscis Austrinus, le poisson méridional. Cela fait partie d'un motif rond d'étoiles, soi-disant la bouche ouverte du poisson. Mais ne vous attendez pas à voir un poisson dans ces étoiles.

Fomalhaut est probablement l'étoile la plus méridionale que beaucoup de Nord-Américains connaissent. Certes, quelques étoiles brillantes plus au sud sont visibles des latitudes nordiques tropicales et subtropiques, mais ces étoiles plus brillantes se cachent près ou au-dessous de l’horizon, comme on le voit des latitudes nord moyennes et lointaines de l’hémisphère Nord. On peut voir Fomalhaut depuis le nord jusqu'à 60 degrés de latitude (sud de l'Alaska, centre du Canada, nord de l'Europe), où il ne fait que survoler l'horizon sud.

Fomalhaut se trouve dans la constellation Piscis Austrinus, le poisson méridional. Son nom signifie bouche du poisson en arabe. Ce cercle d'étoiles irrégulier - visible dans un ciel sombre - représente la bouche ouverte du poisson.

Une autre représentation de Piscis Austrinus et de son étoile brillante Fomalhaut via Torsten Bronger / Wikimedia Commons.

La planète de Fomalhaut, Fomalhaut b ou Dagon. L'étoile Fomalhaut, connue pour être entourée de plusieurs disques de débris, tient une place particulière dans la recherche de planètes au-delà de notre système solaire. En 2008, les scientifiques ont annoncé une planète visible pour Fomalhaut. Ce fut la première planète extrasolaire visible à l'oeil sur des images photographiques. En 2008, lorsque les astronomes ont fait cette annonce, nous savions que d'autres planètes existaient déjà, gravitant autour de soleils lointains. Mais, avant les images de Fomalhaut b, toutes les planètes extrasolaires, ou exoplanètes, ont fait connaître leur présence indirectement, par exemple, dans certains cas, par leur tirage gravitationnel sur leurs étoiles.

La planète de Fomalhaut a été confirmée comme réelle en 2012, à partir d'images prises avec le télescope spatial Hubble (voir l'image ci-dessous).

Cette planète - Fomalhaut b, récemment nommée Dagon par l'Union astronomique internationale dans le cadre de son processus public d'attribution de noms propres aux exoplanètes. Dagon était une divinité sémitique qui était moitié homme et moitié poisson.

La planète a une orbite fortement elliptique de 1 700 ans autour de son étoile parente. Il a un périastron - c’est-à-dire un point le plus proche de son étoile - de 7, 4 milliards de kilomètres ou 4, 6 milliards de miles (~ 50 unités astronomiques, ou UA) ou un apastron (point le plus éloigné de son étoile) d’environ 44 milliards de km ou 27 milliards de miles (~ 300 UA). Selon Wikipedia - à compter du 25 mai 2013 - Dagon est à 110 UA de son étoile parente.

Il convient de mentionner qu’il existe une controverse autour de l’existence de Dagon depuis quelques années. Vous voyez encore parfois des histoires contestant son existence.

Agrandir l'image | Cette image composite en fausses couleurs, prise avec le télescope spatial Hubble, révèle le mouvement orbital de la planète Fomalhaut b, alias Dagon. Sur la base de ces observations, les astronomes ont calculé que la planète se trouvait sur une orbite fortement elliptique longue de 1 700 ans. La planète semblera traverser une vaste zone de débris autour de l'étoile dans environ 20 ans. Si l'orbite de la planète se trouve dans le même plan que la ceinture, des débris glacés et rocheux dans la ceinture pourraient se briser dans l'atmosphère de la planète et produire divers phénomènes. Le cercle noir au centre de l'image bloque la lumière de l'étoile brillante, permettant ainsi de photographier la lumière réfléchie par la ceinture et la planète. Les images de Hubble ont été prises avec le spectrographe d'imagerie du télescope spatial en 2010 et 2012. Image via NASA / ESA / P. Kalas.

Fomalhaut en histoire et mythologie. Fomalhaut est Alpha Piscis Austrinus (l'étoile la plus brillante du poisson méridional), et le nom Fomalhaut vient de l'arabe Fum al Hut, qui signifie «la gueule du poisson». Étrangement, un autre titre arabe pour l'étoile signifie La première grenouille.

Dans le ciel visible de l'hémisphère Nord, la constellation du Verseau porteur d'eau se situe au-dessus de la constellation de Fomalhaut, Piscis Austrinus. Vous pouvez voir une ligne d'étoiles en zig-zag qui va du Verseau au Piscis Austrinus. En plein ciel, cette rangée d'étoiles représente l'eau du bocal du porte-eau qui se déverse dans la gueule ouverte du poisson, comme indiqué dans l'illustration ci-dessous.

Selon Richard Hinckley Allen, Fomalhaut était l'un des quatre gardiens des cieux des Perses antiques et s'appelait Hastorang. (Les autres gardiens étaient Aldebaran dans le Taureau, Antarès dans Scorpius et Regulus dans le Lion.) Allen ajoute que Fomalhaut était une source d'adoration au temple de Demeter à Eleusis dans la Grèce antique. Vers 2500 ans avant notre ère, Fomalhaut a contribué à marquer l'emplacement du solstice d'hiver, ce qui a permis de définir l'emplacement dans le ciel où le soleil a traversé le méridien à midi le premier jour de l'hiver.

On peut voir l’eau du pot d’eau du Verseau pénétrant dans l’embouchure du poisson méridional (située tout au bas de la carte), dans cette représentation de ces constellations tirées du miroir d’Urania, 1825. Dans le ciel réel - s’il fait sombre vous êtes - vous pouvez facilement voir une ligne en zig-zag d'étoiles représentant ce flux d'eau. Graphique via Wikimedia Commons.

L'étoile Fomalhaut et un mot sur la séquence principale. Comme déterminé par une analyse de sa lumière, Fomalhaut est classé comme une étoile A3V . Il fait considérablement plus chaud et plus lourd que notre soleil. Imaginez que vous puissiez placer notre soleil et Fomalhaut côte à côte dans l'espace, par exemple à 10 parsecs ou à 32, 6 années-lumière de distance. Dans ce cas, Fomalhaut surpasserait notre soleil à la lumière visible de près de 17 fois. Dans la classification de Fomalhaut, le «V» est appelé classe de luminosité et désigne la plus grande catégorie de toutes les étoiles ordinaires, comme notre soleil, dans la partie mature et stable de leur vie.

Ces chiffres et lettres font référence à ce que les astronomes appellent la séquence principale, une manière de classer les étoiles en fonction de leur masse et de leur luminosité. La séquence principale suit la progression plutôt étrange de OBAFGKM . Os sont les étoiles les plus chaudes et les plus massives, et Ms sont les étoiles les plus fraîches et les moins massives. De plus, il existe une subdivision numérique allant de 0 à 9 avec chaque lettre. Notre soleil est un G2V, tout comme Alpha Centauri. Étant donné que la désignation de Fomalhaut est nettement à gauche du soleil dans cette séquence, vous savez qu'elle est plus chaude et plus massive que notre soleil.

La distance réelle de Fomalhaut à la Terre, déterminée par analyse des données de la mission Hipparcos, est de 25 années-lumière. La masse et le rayon de Fomalhaut sont respectivement un peu plus de deux fois et un peu moins de deux fois les valeurs solaires. Étant plus chaud que le soleil (environ 8500 kelvins / 8227 degrés Celsius ou près de 15 000 degrés F, comparé à 10 000 degrés F ou 5538 C pour le soleil), cette étoile brûle son carburant plus rapidement et a une durée de vie plus courte. En fait, on estime que Fomalhaut pourrait avoir une durée de vie d'environ un milliard d'années, soit un dixième de celle de notre soleil plus froid. Actuellement, Fomalhaut est probablement moins de la moitié de sa vie.

Fomalhaut apparaît à l'œil nu comme une étoile, mais il y a une autre étoile pâle à quelques degrés au-dessous (au sud de) Fomalhaut qui se trouve à peu près à la même distance et qui se déplace de la même manière dans l'espace. On a récemment découvert que cette autre étoile était un compagnon de Fomalhaut, malgré le fait que les deux étoiles étaient séparées d'environ une année-lumière. En 2013, les chercheurs ont découvert que Fomalhaut est en fait une étoile triple. C'est l'une des étoiles triples les plus larges connues. En savoir plus sur la troisième étoile du système Fomalhaut.

Concept de l'artiste sur ce qu'une planète en orbite autour de Fomalhaut pourrait avoir à endurer lorsqu'elle sillonne le disque poussiéreux autour de cette étoile. Image via la NASA.

La position de Fomalhaut est RA: 22h 57m 39s, déc: -29 ° 37 ′ 19 ″.

Conclusion: recherchez l'étoile Fomalhaut dans la constellation du poisson du sud Piscis Austrinus lors des soirées d'automne de l'hémisphère Nord (soirées de printemps de l'hémisphère Sud). Parce que c'est la seule étoile brillante dans sa région du ciel, Fomalhaut est parfois appelée l'étoile la plus solitaire. Cette étoile est célèbre pour sa planète - Fomalhaut b, maintenant appelée Dagon - qui fut la première planète extrasolaire visible .