Feux d'artifice, planètes, comètes, une nouvelle - Juillet est tout compris!

Juillet est un mois occupé pour l'observation du ciel. Non seulement vous voyez cinq planètes lumineuses, mais vous pouvez également observer trois comètes et une nouvelle découverte. Et tout commence avec un bang le jour de l'indépendance.

Des feux d'artifice illuminent le ciel au-dessus de Duluth, au Minnesota, le jour de l'indépendance, le 4 juillet.
Bob King

Nous serons nombreux à regarder les feux d'artifice le 4 juillet. Le fait que la plupart des éléments utilisés dans la fabrication de ces explosions colorées trouvent leur origine dans la mort violente et explosive d'étoiles massives prouve que l'univers a un sens de l'humour diabolique.

Pensez-y. Le soufre, l'oxygène et le carbone contenus dans le combustible, ainsi que le fer, le strontium, le baryum et le cuivre qui donnent aux étincelles leurs couleurs or, rouge, vert et bleu, ont été créés et libérés lorsque des étoiles massives se sont auto-annihilées. Plus ça change, plus c'est la même chose!

J'ai de bons souvenirs de feux d'artifice quand j'étais enfant et j'apprécie toujours les spectacles. Par une nuit claire du 4 juillet avec autant de monde, c'est le moment idéal pour faire découvrir le ciel à vos amis et votre famille. Avant l'explosion, il est souvent temps de regarder pendant le crépuscule et de nouveau plus tard dans la nuit après être arrivé à la maison. Tout le monde est réveillé et câblé.

Chaque panneau montre les planètes et les étoiles brillantes visibles au crépuscule du 4 juillet. Regardez bas dans le nord-ouest pour voir Vénus et Mercure et au sud pour Jupiter et Saturne.
Stellarium

Cette saison, il y a beaucoup à voir au crépuscule, notamment Vénus et Mercure dans le ciel occidental et Jupiter et Saturne au sud. Le triangle d'été brille à l'est avec Arcturus, couleur de feu de camp, scintillant dans le ciel du sud-ouest. Montrez aux enfants comment connecter Jupiter, Arcturus et Spica au géant "Triangle de Jupiter".

N'oubliez pas Antarès! Située à peu près à mi-chemin entre Saturne et Jupiter, cette étoile supergéante rouge est la version estivale du célèbre géant de l’hiver, Bételgeuse. Les deux vont probablement exploser en tant que supernovae dans un avenir pas trop éloigné, renvoyant des éléments récemment forgés au support interstellaire qui pourrait s'avérer utile pour une autre occasion spéciale dans un temps lointain.

L'astrophotographe Damian Peach a créé cette animation à l'aide d'une image de référence de Mars Global Surveyor et de sa propre photo de Mars prise le 28 juin pour souligner comment la poussière a transformé l'aspect de la planète.
NASA / Pêche Damian

Une fois que les enfants sont au lit, dirigez une lunette de visée vers la prochaine planète du défilé, Mars. La récente tempête de poussière avalant la planète continue de transformer l'apparence des caractéristiques de surface de la planète rouge. Le club de Sinus Meridiani, le "œil" de Solis Lacus et même le puissant Syrtis Major ont été tellement modifiés qu’ils sont presque impossibles à reconnaître. Seules des pièces et des morceaux restent visibles sous de vastes nuages ​​de poussière obscurcissante. Les débris couvrent même une grande partie de la calotte polaire sud qui, autrement, brillerait de neige blanche.

La comète 21P / Giacobini-Zinner se rapproche de plus en plus! Cette photo, prise le 1er juillet, montre un coma compact et une queue courte pointant vers le sud-ouest. Le nord est en hausse. La comète 21P est une petite comète avec un noyau de 2 km de large.
Alfons Diepvens

Passant des planètes aux objets du ciel profond, les amateurs peuvent également se familiariser avec le retour de la comète 21P / Giacobini-Zinner alors qu’elle se dirige vers le nord à travers Cygnus jusqu’à Cepheus ce mois-ci. Bien qu’il ne reste que la magnitude 11-11, 5, il s’éclaire rapidement et devrait atteindre la magnitude 7 d’ici fin août. Est-ce que je me trompe ou ai-je l'impression d'être à jamais depuis que nous avons eu une comète binoculaire? J'ai trouvé le petit flou le 2.1 juillet UT dans mon réflecteur de 15 pouces. Avec un grossissement de 64 ×, j'ai vu un coma modérément condensé d'un diamètre de 1′, avec un faux noyau en forme d'étoile faible et une queue de 2′ de long orientée vers le sud-ouest.

La comète 21P / Giacobini-Zinner voyage de Cygnus à Cassiopeia ce mois-ci, illuminant le temps qui passe. Les étoiles de cette catégorie et du tableau ci-dessous ont une magnitude de 9, 5 avec des positions marquées à 0 h TU tous les trois jours à compter du 4 juillet. Cliquez pour agrandir et imprimer.
SkyMap de Chris Marriott avec ajouts de l'auteur

Découvert en 1900, 21P / GZ est devenu la première comète à être visitée par un vaisseau spatial. Le 11 septembre 1985, l'International Sun-Earth Explorer 3 de la NASA - renommé et transformé en International Cometary Explorer (ICE) - est passé directement par sa queue et a recueilli des données sur l'interaction de la comète avec le vent solaire. Le périhélie a lieu le 10 septembre, moins d'un jour avant son approche la plus proche de la Terre (0, 39 au / 58, 4 millions de km).

La comète PanSTARRS (C / 2017 S3) accélère rapidement ce mois-ci, passant de Cassiopée à Auriga. C'est mieux visible juste avant le début de l'aube.
Chris Marriott avec des ajouts de l'auteur

Ce n'est pas toutes les nouvelles de la comète ce mois-ci. La comète PanSTARRS (C / 2017 S3), qui avait refroidi à une magnitude de 12, 5, a connu une explosion soudaine le 30 juin, enregistrant une flambée à une magnitude de 9, 5 environ dans la nuit. Située à Camelopardalis au nord-est du Double Cluster, elle était super évidente dans les 15 pouces à faible puissance le 2.1 juillet UT, apparaissant comme une boule de coton dense et sans queue d'environ 3 'de diamètre. Cela ressemblait étrangement à un «gazeux», alors j’appliquai le filtre Swan Band. La luminosité et la taille du coma augmentèrent, signe certain d’une explosion de gaz à la sortie de l’explosion.

La comète PanSTARRS (C / 2017 S3) du 2 juillet a présenté un coma verdâtre et brillant. Deux nuits plus tôt, il y avait trois magnitudes plus faibles.
Michael Mattiazzo

La Comète C / 2017 S3 pourrait atteindre la magnitude 3 ou 4 en se dirigeant rapidement vers le soleil le matin en route vers un périhélie du 16 août. Gardez un œil dessus avec le tableau fourni et attendez-vous à l'inattendu. L'explosion pourrait continuer ou même déclencher la désintégration de la comète. Pour plus d'informations et une carte supplémentaire jusqu'au 11 août, cliquez ici .

Les observateurs du Sud peuvent rechercher la comète PanSTARRS (C / 2016 M1) dans des télescopes de 4, 5 pouces et plus, au moment où elle plonge vers le sud. Les étoiles sont montrées à la magnitude 8.
SkyMap de Chris Marriott avec ajouts de l'auteur

Alors que les observateurs du sud des États-Unis et du sud ne verront pas bien cette comète PanSTARRS en raison de sa déclinaison vers le nord, ils disposeront de leur propre comète PanSTARRS, C / 2016 M1. Il est actuellement à son plus brillant, une petite boule condensée rougeoyante de magnitude 9 dans la constellation Ara sous la queue de Scorpius.

Nous finissons où nous avons commencé - avec une explosion. Le 29 juin, le Japonais Yukio Sakurai a découvert une nouvelle nova qui brillait à Scutum avec une magnitude de 10, 3. Bien qu’il ait depuis perdu un toucher à ~ 11, 0, cette "guest star" est facile à trouver à quelques minutes d’arc au nord-est de l’étoile Gamma (γ) Scuti de magnitude 4, 6. Vous pouvez y aller en étoile depuis Saturne, puis utiliser ce graphique AAVSO pour explorer la nova et en évaluer la luminosité. Un télescope de 6 pouces devrait suffire.

Utilisez cette carte pour vous aider à trouver Gamma () Scuti, puis cliquez sur et téléchargez le graphique AAVSO en cliquant sur le lien ci-dessus (ou cliquez simplement sur la carte).
Stellarium

Les Novae se produisent dans des étoiles binaires proches où l’un des membres est un nain blanc. Le nain siphonne le gaz du compagnon dans un disque d'accrétion tourbillonnant et finit par atteindre sa surface. Là, il est chauffé et comprimé jusqu'à ce qu'il brûle dans une explosion thermonucléaire. Les explosions de Novae peuvent briller avec une luminosité jusqu'à 100 000 fois supérieure à celle du soleil. Assez de feux d'artifice pour n'importe qui!