Trouver la couronne du scorpion

Les 3 étoiles de la couronne du scorpion: Graffias (Acrab), Dschubba et Pi Scorpii. Photo via notre ami Dennis Chabot.

La constellation Scorpius le Scorpion est l'une des rares constellations qui ressemble à son nom. L'étoile rouge Antarès se trouve au cœur du scorpion. Deux étoiles «stinger», Shaula et Lesath, marquent la queue du scorpion. Scorpius a une autre caractéristique charmante que vous devriez apprendre à connaître. Cela s'appelle la Couronne du Scorpion.

Recherchez Scorpius sous la forme d'un assemblage en forme d'étoile d'étoiles traversant le ciel du sud chaque été, tel qu'il est vu depuis l'hémisphère nord - et se croisant au-dessus des cieux en hiver, vu de l'hémisphère sud. La couronne du scorpion se compose de trois étoiles près d'Antarès, qui est l'étoile la plus brillante de Scorpius. Individuellement, les étoiles de la couronne sont les graffias (ou acrabes), les dschubba et les pi scorpii.

Scorpius est l'une des rares constellations qui ressemble à son homonyme. La couronne du scorpion se compose de trois étoiles, situées dans la partie supérieure de Scorpius à droite d'Antares sur cette image.

Il est rare que les motifs d'étoiles sur le dôme de notre ciel aient quelque chose à voir avec de vraies associations d'étoiles dans l'espace, mais on pense que ces trois étoiles sont liées de manière approximative par la gravité. Tous les trois sont situés approximativement à la même distance, à environ 500 années-lumière de distance. On pense que tous sont membres de l’Association Scorpius-Centaurus, qui a été reconnue par les astronomes au début du XXe siècle.

Environ 100 étoiles sont connues dans l'association Scorpius-Centaurus, y compris Antares.

Les étoiles Scorpius-Centaurus partagent un mouvement commun dans l’espace. Ils sont probablement tous nés d'un seul et même vaste nuage de gaz et de poussière. En d'autres termes, ces étoiles ressemblent beaucoup à une famille - liée de manière lâche - partageant une histoire commune.

Carte en forme d'étoile représentant l'association Scorpius-Centaurus. Les étoiles du haut Scorpion font partie de cette association d'étoiles dans l'espace. Lire la suite sur Wikimedia Commons.

Radiographie en champ large de l'association Scorpius-Centaurus construite à partir des données des cartes d'arrière-plan du relevé ROSAT All Sky. Les points jaunes indiquent les positions des sources de rayons X lumineuses détectées dans l’enquête (seules environ 10% des sources de rayons X les plus brillantes sont montrées). Les cercles bleus indiquent les trois sous-groupes supérieur Scorpius, supérieur Centaurus-Lupus et inférieur Centaurus-Crux (de gauche à droite). Image et légende via David Darling.

Constellation Scorpius par Daniel McVey.

Conclusion: comment trouver les trois étoiles - Graffias, Dschubba et Pi Scorpii - connues sous le nom de Couronne du scorpion.