L'ESA et l'ESO confirment que l'astéroïde manquera la Terre en septembre

Cette image VLT montre la région du ciel où l'astéroïde 2006 QV89 aurait été vu, uniquement si celui-ci se trouvait sur une trajectoire de collision avec la Terre en 2019 . L'ESA a déclaré: «Même si l'astéroïde était plus petit que prévu, à seulement quelques mètres de diamètre, il aurait été visible sur l'image. Plus petit que celui-ci et le VLT n'aurait pas pu le repérer, mais il serait également considéré comme inoffensif, car tout objet de cette taille brûlerait dans l'atmosphère de la Terre. »Pour en savoir plus sur cette image via l'ESA.

Nous continuons à recevoir des courriels de personnes se questionnant sur l'astéroïde 2006 QV89, un rock spatial qui passera le plus près de la Terre le 9 septembre 2019. Depuis juin, de nombreux articles en ligne (par exemple, ici et ici), certains en se concentrant sur la chance minuscule que cet astéroïde pourrait frapper la Terre en septembre. Nous sommes ici pour nous concentrer sur les chances beaucoup plus grandes que cet astéroïde ne nous frappera pas. En fait, l'astéroïde 2006 QV89 est actuellement classé par AUTRE RISQUE par les astronomes. Il ne devrait pas toucher la Terre. En juillet, par exemple, dans ce que les astronomes ont déclaré être «le premier cas connu d'écarter l'impact d'un astéroïde par un« non-détection »», l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'Observatoire européen austral (ESO). a conclu que cet astéroïde n'est pas sur une trajectoire de collision avec la Terre en 2019 et que les chances d'un impact futur sont également extrêmement faibles. Plus d'informations sur la non-détection ESA / ESO ci-dessous.

Avant de passer à la conclusion de non-détection et de non-collision de l'ESA et de l'ESO, demandons-nous… que dit la NASA? À compter de juin 2019, les calculs effectués par la NASA / JPL avec les données disponibles laissent supposer que la roche spatiale n'aura même pas une approche particulièrement rapprochée de la Terre en septembre 2019. Selon le Centre d'études sur les objets proches de la NASA, 2006, QV89 passera probablement jusqu'à présent de notre planète, il y a 99, 989% de chances que la Terre perde la Terre en septembre 2019.

Pourquoi le tumulte sur l'astéroïde 2006 QV89 en premier lieu? La raison tient en partie au fait que cet astéroïde apparaît dans une «liste d'objets à risque» de l'ESA, à l'instar de nombreux autres objets. Dans le cas de l'astéroïde 2006 QV89, il est important de noter que l'astéroïde a une échelle de Torino de 0, ce qui indique l' absence de danger . Vous pouvez le constater vous-même sur le tableau ci-dessous, tiré de l'ESA. Comme beaucoup d’astéroïdes, le QV89 2006 figure sur la liste des «risques», mais l’ESA le classe actuellement comme un risque non prioritaire.

Ce graphique de l'Agence spatiale européenne - publié en juin 2019 - montre la distance parcourue en septembre 2019 de l'astéroïde 2006 QV89 à 4 263 660 milles (6 861 695 km), soit environ 17 fois la distance de la lune. L'objet est dans la catégorie «risque» des astronomes, mais ce n'est pas dans leur liste «priorité».

De nombreux astéroïdes apparaissent temporairement dans une liste de risques en raison d'incertitudes sur leurs orbites. Ces sortes d'incertitudes se produisent généralement lorsqu'un objet a été récemment découvert par des observatoires et n'a été observé que quelques nuits après la découverte, devenant ensuite trop faible pour être observé. Lorsqu'un astéroïde est observé de nouveau - et les programmes de modélisation astéroïde-orbite des astronomes le reconnaissent comme un astéroïde détecté précédemment - les nouvelles observations entrantes permettent aux astronomes de mieux préciser leur orbite. Le Catalina Sky Survey en Arizona a découvert 2006 QV89 le 29 août 2006. À cette époque, son arc d'observation était très court (10 jours). L'observatoire d'Arecibo a effectué des observations radar de cet astéroïde le 6 septembre 2006. Il a ensuite perdu de vue et n'a pas été détecté depuis 2006.

Et cela nous amène à la récente non-détection de l'astéroïde par l'ESA et l'ESO . L'ESA a déclaré le 16 juillet 2019:

Bien que nous ne connaissions pas exactement la trajectoire du 2006 QV89, nous savons néanmoins où il apparaît dans le ciel s’il se trouvait sur une trajectoire de collision avec notre planète. Par conséquent, nous pouvons simplement observer cette petite zone du ciel pour vérifier que l'astéroïde est bien, espérons-le, pas là.

De cette façon, nous avons la possibilité d’exclure indirectement tout risque d’impact, même sans avoir vu l’astéroïde.

C’est précisément ce que l’ESA et l’European Southern Observatory (ESO) ont fait les 4 et 5 juillet 2019 dans le cadre de la collaboration en cours entre les deux organisations pour observer les astéroïdes à haut risque à l’aide du Very Large Telescope (VLT) de l’ESO.

Les équipes ont obtenu des images très «profondes» d'une petite zone dans le ciel, où l'astéroïde aurait été localisé s'il avait été sur le point d'influencer la Terre en septembre.

Rien n'a été vu.

Vu à cette échelle, vu de dessus le système solaire, il semble que les chemins de la Terre et de l’astéroïde 2006 QV89 se croisent. Pourtant, le passage de cet astéroïde le 9 septembre 2019 ne devrait pas être particulièrement serré. Image via le Centre d'études sur les objets proches de la Terre de la NASA.

À partir de leurs brèves observations - et de leur connaissance des astéroïdes en général, qui a connu une croissance spectaculaire au cours des dernières décennies - les astronomes peuvent estimer que 2006 QV89 mesure environ 30 à 40 mètres de diamètre, soit environ un terrain de football américain. Il s'agit d'un astéroïde de type Apollo, composé d'astéroïdes traversant la Terre et dont environ 20 000 sont connus en janvier 2019.

A l'écriture chez Science20, Robert Walker avait une bonne explication sur l'état de l'astéroïde 2006 QV89. Il a écrit le 7 juin 2019:

Résumé succinct de la panique: devrait manquer et est actuellement classé NO Hazard. Minuscule, le plus probable pour un astéroïde de cette taille est "Splosh in Pacific". Plusieurs milliers d'années probablement avant qu'un astéroïde de ce type ne frappe une zone urbaine.

Il s’agit d’un astéroïde aléatoire. Il y en a beaucoup dans le tableau chaque année avec des dates qu’ils «pourraient» frapper, mais ils sont classés comme étant sans risque, car ils devraient tous manquer. La presse choisit de temps en temps l'un de ces nombreux astéroïdes. Chaque année, de nombreux astéroïdes sont supprimés du tableau qui comportait des dates d'impacts possibles cette année-là. C'est l'un des nombreux astéroïdes AUCUN RISQUE actuellement dans le tableau.

Au cours du prochain siècle ou des deux prochaines années, nous pouvons nous attendre à ce que l'un de ces nombreux astéroïdes soit touché, mais s'il est suivi, nous disposerons d'au moins dix ans d'avertissement pour évacuer n'importe quelle ville. La chose la plus probable est que le prochain astéroïde à frapper se bloque de manière inoffensive dans l'océan. Frapper une ville est extrêmement improbable et doit probablement attendre des milliers d'années pour cela. Un impact suffisamment proche d'une ville pour avertir les habitants de surveiller les éclats de verre tels que Tcheliabinsk est plus probable et pourrait se produire, mais pas aussi probable qu'un coup de théâtre inoffensif dans l'océan.

Ceci est un exemple de "presse sensationnaliste a choisi l'histoire d'astéroïdes aléatoires". La NASA ne nous en a pas avertis, pas plus que l'ESA. On s'attend à ce qu'il manque et il est actuellement classé comme aucun risque.

En bref… ne vous inquiétez pas de l’atéroide 2006 QV89. Cela ne va pas nous frapper.

Alors pourquoi ne pas le voir passer? Selon l'ESA, l'astéroïde 2006 QV89 affichera une luminosité ou une magnitude maximale de +21, 9 en septembre 2019, ce qui signifie que la roche spatiale paraîtra extrêmement faible. Il sera si faible qu'il ne sera même pas visible avec la plupart des télescopes, à l'exception de quelques énormes instruments de type observatoire.

La NASA envisage d'essayer de détourner une roche de l'espace de son chemin vers septembre 2022. Ce schéma de la mission DART montre l'impact sur le moonlet de l'astéroïde Didymos. Les observations post-impact effectuées par les télescopes optiques basés sur la Terre et le radar planétaire mesureraient à leur tour le changement de l’orbite de la lune sur le corps parent. Image via le laboratoire de physique appliquée de la NASA / Johns Hopkins.

Des astronomes et d’autres scientifiques s’entraînent à chaque passage rapproché d’un astéroïde, afin de mieux se préparer à un scénario réaliste d’approche dangereuse de l’avenir. De plus, la NASA s’entraînera à dévier un astéroïde de son passage. Le test de redirection double astéroïde (mission DART) est une sonde spatiale planifiée qui démontrera les effets du crash d’un vaisseau spatial à impact dans une lune astéroïde à des fins de défense planétaire. Il sera lancé en juin 2021 et tentera de toucher un moonlet de 525 pieds (160 mètres) dans l'astéroïde binaire Didymos. L'impact intentionnel devrait avoir lieu en septembre 2022. Plus d'informations sur DART.

Finalement, il est probable que nous apprendrons à dévier un astéroïde entrant. À l'heure actuelle, cependant, si les scientifiques devaient détecter un astéroïde entrant, la meilleure défense que nous ayons est de déterminer la zone d'impact aussi précisément que possible, puis d'évacuer la zone. Un excellent exercice a eu lieu le 13 novembre 2015. Un petit objet - qui a ensuite été identifié comme étant un débris spatial - a été détecté avec une trajectoire qui intercepterait la Terre. "Une équipe de scientifiques a pu déterminer qu'il pénétrerait dans l'atmosphère terrestre au-dessus de océan près de Sri Lanka, et une zone «pas de mouche» et «pas de pêche» a été émise.

Donc là vous l'avez. Comme nous l'avons dit à maintes reprises, et comme il est toujours vrai, à ce jour, il n'y a pas d'astéroïde dangereux connu qui pose un risque imminent d'impact sur la Terre. Un astéroïde pourrait frapper la Terre? Bien sûr. C'est pourquoi les astronomes continuent d'être vigilants.

Conclusion: l'astéroïde 2006 QV89 a été injustement considéré comme une menace pour la Terre en septembre 2019. En fait, il s'agit de l'un des nombreux astéroïdes figurant sur la liste des risques des astronomes, mais il ne s'agit pas d'un risque prioritaire. C'est classé comme «sans danger». En juillet, l'Agence spatiale européenne et l'Observatoire européen austral ont conclu que cet astéroïde ne se trouvait pas sur une trajectoire de collision cette année et que les chances d'un impact futur étaient extrêmement faibles.