Eltanin et Rastaban, les yeux du dragon

Draco et ses stars Rastaban et Eltanin, capturés d'Indonésie par Martin Marthadinata le 25 mai 2017.

Nos yeux et notre cerveau humains repèrent facilement des paires d’étoiles sur le dôme de la nuit, surtout si les deux étoiles sont relativement lumineuses. Cependant, rares sont ces couplages qui représentent de véritables partenaires dans l’espace. Parmi les couples stellaires bien connus qui ne sont pas vraiment liés, on peut citer les deux étoiles de la constellation Gémeaux les Jumeaux - Castor et Pollux - ainsi que les étoiles en forme de bol de Little Dipper, Kochab et Pherkad. Les nuits d'été dans l'hémisphère nord, une autre paire d'étoiles célèbres - non liées gravitationnellement - nous regarde depuis le ciel nord. Ces étoiles sont Eltanin et Rastaban, représentant les Yeux ardents de la constellation Draco le Dragon. Suivez les liens ci-dessous pour en savoir plus.

Comment repérer Eltanin et Rastaban

Science et histoire des yeux du dragon

La longue et sinueuse figure étoilée de Draco se trouve dans le ciel nordique les soirées d'été nordiques. Dans un ciel sombre, cherchez la queue du dragon qui serpente entre les grandes et les petites casseroles.

Si vous êtes dans une ville ou une banlieue, cherchez Eltanin et Rastaban près de la brillante étoile Vega dans la constellation Lyra.

Comment repérer Eltanin et Rastaban. Une fois que vous vous êtes familiarisé avec le brillant motif d'étoiles du Summer Triangle - un grand astérisme composé de trois étoiles brillantes dans trois constellations différentes - il est facile de passer aux étoiles dans Dragon's Eyes.

Tracez une ligne imaginaire de l'étoile Altair à l'étoile Vega pour localiser Eltanin et Rastaban à proximité.

Les yeux du dragon apparaissent dans le ciel nord-est les soirées de printemps, presque au-dessus des soirées de fin d'été et dans le ciel de soirée nord-ouest à la fin de l'automne et au début de l'hiver.

Agrandir l'image | La voie lactée traverse le triangle d'été. Tracez une ligne imaginaire de l'étoile Altair à l'étoile Vega pour localiser Eltanin et Rastaban à proximité.

Science et histoire des yeux du dragon. L'astronomie moderne a déterminé que l'étoile Rastaban se situe bien plus de 200 années-lumière plus loin que son homologue à Draco, Eltanin. Les meilleures estimations placent Eltanin à 148 années-lumière et Rastaban à 362 années-lumière.

Vu de la Terre, Eltanin apparaît comme l'étoile la plus brillante, mais c'est parce qu'il est beaucoup plus proche de nous que Rastaban. Si ces étoiles étaient à la même distance, Rastaban brillerait six fois plus fort qu'Eltanin et nous ne verrions probablement plus les deux étoiles sous le nom de Dragon's Eyes.

Eltanin occupe une place importante dans l'histoire de l'astronomie. James Kaler a écrit sur son site internet:

En tentant de trouver une parallaxe stellaire, le changement annuel de position stellaire causé par la position changeante de la Terre en orbite (d'où nous obtenons une distance stellaire), en 1728, James Bradley découvrit une "aberration de la lumière des étoiles", causée par la vitesse de la Terre en mouvement par rapport à la vitesse de la lumière provenant de l'étoile.

La découverte une fois pour toutes prouvait que Copernic avait raison et que la Terre se déplaçait réellement autour du soleil central.

Eltanin est l'étoile Gamma dans sa constellation Draco, et pourtant c'est l'étoile la plus brillante de Draco. Il surpasse Rastaban (Beta Draconis) et Thuban (Alpha Draconis). Pourquoi Thuban a-t-il le titre Alpha dans Draco? C'est parce que Thuban est un ancien pôle star!

Pourtant, le magicien mathématique Jean Meeus (page 363 de Mathematical Astronomy Morsels V ) appelle Eltanin la «reine des pôles», car cette étoile sera l'étoile du pôle nord en 92020 et de l'étoile du pôle sud en 2083470!

La constellation Draco d'Uranographia de Johannes Hevelius, 1690, via Pinterest.

Conclusion: Eltanin et Rastaban représentent les yeux ardents de la constellation Draco le Dragon.

Big and Little Dippers: visible dans le ciel nordique

Triangle d'été: Vega, Deneb, Altair