Les éclipses obligent les animaux à faire des choses étranges

Voir sur EarthSky Community Photos. | Pablo Goffard a pris l'éclipse totale de soleil du 2 juillet 2019 d'Incaahuasi, au Chili. Il a écrit: «Ce n'est qu'une photo, une infime partie de l'expérience. Incahuasi est une petite ville du désert d’Atacama. On voit ici le campement installé spécialement pour l'éclipse. ”

Par Steve Portugal, Royal Holloway

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Pour la plupart des animaux, la structure de leur journée - et même de leur année - dépend du cycle lumière-obscurité. Ces cycles réguliers et rythmés de la durée en jours indiquent aux animaux à quel moment ils doivent se nourrir, quand ils doivent dormir, quand il est temps de migrer et quand il est temps de se reproduire. Les animaux peuvent dire tout cela depuis le nombre d'heures de lumière du jour qu'ils ont, mais les cycles de la lune influencent également fortement leur comportement.

Le cycle synodique lunaire - le voyage régulier de la lune d'une lune à l'autre au cours des 28 nuits - provoque des modifications du champ magnétique terrestre, de la force de gravitation de la lune sur la Terre et du niveau de luminosité la nuit. De nombreuses espèces peuvent détecter cela et l'utiliser pour synchroniser leur reproduction. Des dizaines de millions d'œufs sont libérés simultanément sur les récifs lors de la ponte en masse des coraux, ce qui coïncide avec la pleine ou la nouvelle lune. Mais qu'arrive-t-il aux animaux lorsque la lune ou le soleil fait quelque chose d'inhabituel ou d'inattendu, comme une éclipse?

Un corail ( Acropora millepora ) libère des faisceaux d'ovules et de spermatozoïdes lors de la fraye annuelle sur la Grande Barrière de Corail, après la pleine lune, fin novembre. Image via Coral Brunner / Shutterstock.

Éclipses solaires

De tous les événements cosmiques, les éclipses de soleil provoquent peut-être le plus grand changement dans le comportement des animaux. Les animaux perplexes qui sont actifs le jour retournent à leurs demeures nocturnes tandis que les animaux nocturnes pensent avoir dormi trop longtemps. Une éclipse solaire se produit lorsque le soleil, la lune et la terre sont alignés sur le même axe, de sorte que la lune bloque complètement le soleil. Dans le monde entier, des cas inhabituels de comportement sont généralement rapportés pendant que tout le monde regarde l'éclipse.

Certaines espèces d'araignées commencent à se décomposer lors d'une éclipse, comme elles le font généralement à la fin de la journée. Une fois l'éclipse passée, ils recommencent à les reconstruire, déplorant peut-être le manque de repos entre les deux. De même, les poissons et les oiseaux qui sont actifs pendant la journée se dirigent vers leurs lieux de repos nocturnes, tandis que des chauves-souris nocturnes apparaissent, apparemment piégées par l'obscurité soudaine.

Au Zimbabwe, des hippopotames ont été observés quittant leurs rivières lors d'une éclipse et se dirigeant vers leurs aires d'alimentation nocturnes sur la terre ferme. Au milieu de leur départ, l'éclipse est passée, le jour est rentré et les hippopotames ont abandonné leurs efforts. Les animaux ont semblé agités et stressés après l'éclipse pour le reste de la journée.

Partir pressé. Image via Jez Bennett / Shutterstock

La lune

Une éclipse lunaire se produit lorsque la lune, la Terre et le soleil sont très étroitement alignés, la Terre étant positionnée entre les deux. Lorsque la lune passe directement derrière nous, la Terre empêche le rayonnement solaire d'atteindre directement la Lune, ce qui provoque l'apparition d'une lueur rougeâtre. Ces soi-disant «lunes de sang» ne peuvent se produire qu'en pleine lune. Il est donc difficile de séparer les impacts des éclipses lunaires sur les animaux par rapport à une pleine lune standard.

Une étude réalisée en 2010 a révélé que les singes chevêches d'Azara, une espèce typiquement nocturne, arrêtaient de se nourrir en Argentine lors d'une éclipse lunaire alors que leur monde s'assombrissait soudainement. Ils ont peut-être eu du mal à voir leur nourriture ou se sont sentis trop énervés pour se déplacer en toute sécurité entre les arbres.

Les singes chouettes d'Azara cessent de se nourrir pendant les éclipses lunaires. Image via

Environ trois fois par an, il se produit une "super-lune", c'est-à-dire lorsqu'une pleine lune coïncide avec le périgée, le point où la lune est la plus proche de la Terre. La distance de la lune à la Terre varie au cours du mois, car son orbite n’est pas un cercle parfait. Lors d’un périgée, la lune est environ 46 000 km plus proche de la Terre que lors de l’apogée, lorsque la lune est la plus éloignée de la Terre.

Pendant une supermoon, les niveaux de lumière la nuit sont d’environ 30% plus lumineux qu’à n’importe quel point du cycle mensuel de la lune et ils apparaissent beaucoup plus grands dans le ciel. Notre récente étude a révélé que les oies sauvages de Bernaches réagissaient à ces événements de la grande lune alors qu'elles hivernaient dans le sud-ouest de l'Écosse. Nous avons installé de petits dispositifs sur les animaux, qui mesurent leur comportement, et avons constaté que le rythme cardiaque et la température corporelle des oies augmentaient la nuit pendant les supermons.

Les oiseaux ne répondaient pas aux événements de la "super lune" lorsque la lune était cachée par un nuage épais et que la nuit restait très sombre. Il semble donc que, un peu comme chez l'homme, la lumière brillante d'une super lune a réveillé les oies, ce qui a entraîné une augmentation de leur fréquence cardiaque et de leur température corporelle, potentiellement en prévision de la journée.

Les lunes de sang - malgré leur nom inquiétant - submergent les bernaches. Image via Justinas Vitkus / Shutterstock.

Le cycle lunaire et nous

Depuis des siècles, les gens sont fascinés par la relation entre le comportement humain et le cycle lunaire. De nombreux folklores et fables étaient liés à nos interactions avec la lune, l'exemple le plus extrême étant peut-être celui de bêtes mythiques telles que les loups-garous. Il n’est donc pas surprenant que jadis le terme «lunatique» - du latin «lunaticus», qui signifie «de la lune» - ait été utilisé pour décrire des personnes considérées comme mentales, folles ou imprévisibles jusqu’en 1930, lorsque cela s’avère plus approprié. et des termes sensibles ont été introduits.

On croyait autrefois que le cycle lunaire avait influencé toute une série de changements étranges dans la physiologie d'une personne et dans le comportement de la société au sens large, en influençant tous les facteurs, tels que le taux de natalité, la fertilité, l'épilepsie et l'argumentation globale. Beaucoup pensent encore que le nombre de crimes violents et de désordres généraux augmente au moment de la pleine lune.

Une série d'études publiées à la fin des années 1980 n'a mis en évidence aucun lien entre le cycle lunaire et le comportement humain. L’influence de la lune sur nous pourrait rester une légende, mais la confusion qu’elle sème parmi les animaux sauvages est bien réelle.

Steve Portugal, lecteur en biologie et physiologie animales, Royal Holloway

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.

Conclusion: comment les éclipses solaires et lunaires influencent-elles le comportement des animaux?

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