La sécheresse révèle un Stonehenge espagnol égaré

Cette image montre les restes de pierres dressées au 28 juillet 2019, après avoir été submergés depuis les années 1960. Image via l'observatoire de la Terre de la NASA.

Après 50 ans sous l'eau, le Dolmen espagnol de Guadalperal - un cercle de 150 pierres dressées âgé de 7 000 ans - est de retour sur la terre ferme, grâce à la chaleur record et à la sécheresse qui a sévi en Europe cet été.

Les monuments mégalithiques - connus sous le nom de Stonehenge espagnol, situés à plusieurs kilomètres de la ville de Peraleda de la Mata - sont sous l'eau depuis que la construction du barrage de Valdecañas en 1963 a inondé cette région de l'ouest de l'Espagne. À l'été 2019, plusieurs régions d'Europe ont connu des périodes de sécheresse, notamment l'Espagne, qui a connu son troisième mois de juin le plus sec du siècle, ainsi que des températures supérieures à la moyenne en juillet et août. La sécheresse a été suffisante pour exposer le Dolmen de Guadalperal, de sorte que certains habitants de la ville voisine de Peraleda de la Mata ont pu le voir pour la première fois. Angel Castaño est président de Raíces de Peralêda, une association culturelle locale dédiée à la préservation du monument. Il a déclaré à AtlasObscura.com:

Toute ma vie, les gens m'ont parlé du dolmen. J'en avais déjà vu certaines parties jaillir de l'eau, mais c'est la première fois que je le vois en entier. C'est spectaculaire parce que vous pouvez apprécier l'ensemble du complexe pour la première fois depuis des décennies.

Quand nous l'avons vu, nous étions complètement ravis. C'était comme si nous avions découvert un monument mégalithique nous-mêmes.

L'observatoire terrestre de la NASA a également signalé la réapparition du Dolmen de Guadalperal, montrant deux images satellites différentes, capturées en juillet 2013 et en juillet 2019, par le satellite Landsat 8 de la NASA. Notez la variation des niveaux d'eau et l'élargissement de l'anneau de bronzage autour du rivage du réservoir dans la deuxième image. Ces sédiments de couleur plus claire sont le fond du lac récemment exposé. Un cercle marque le Dolmen de Guadalperal.

24 juillet 2013. Image via Lauren Dauphin / NASA / USGS.

25 juillet 2019. Image via Lauren Dauphin / NASA / USGS.

Le Dolmen de Guadalperal a été découvert en 1926 dans le cadre d'une campagne de recherche et de fouilles menée par l'archéologue allemand Hugo Obermaier. Les scientifiques pensent qu'il aurait pu s'agir d'un temple solaire et d'une enclave funéraire. Des vestiges romains y ont été découverts, notamment une pièce de monnaie, des fragments de céramique et une meule. Des haches, de la céramique, des couteaux en silex et un poinçon en cuivre ont été trouvés dans une décharge à proximité. Selon le média espagnol Repelando, un règlement aurait également été trouvé à proximité, qui remonterait à l'époque de la construction du monument. Il y avait des maisons, des taches de charbon et de cendre, beaucoup de poterie, des moulins et des pierres pour aiguiser des haches, entre autres objets, .

Depuis les années 1960, les sommets des mégalithes les plus hauts ont atteint leur sommet en raison de la fluctuation des niveaux d'eau. Le monument consiste en 150 pierres de granit ou orthostates, disposées verticalement et qui forment une chambre circulaire d'environ cinq mètres de diamètre, précédée d'un couloir d'accès d'environ 21 mètres de long.

Au bout de la salle, juste à l'entrée de la chambre, se trouve un menhir ou une pierre dressée, d'environ 2 mètres de haut, qui contient l'image d'un serpent. Les recherches suggèrent que cette image représente le Tage, le plus long fleuve de la péninsule ibérique, qui traverse la région.

Les Dolmen de Guadalperal sont situés dans la ville de Peraleda de la Mata en Espagne.

Selon l'Observatoire de la Terre de la NASA:

Les archéologues pensent que le Dolmen de Guadalperal a été construit à l'origine comme un espace clos - une grande maison en pierre avec un bonnet. Le dolmen aurait pu servir de tombeau, de lieu de rituels religieux ou de centre commercial, car il était relativement facile de traverser la rivière à cet endroit.

La dernière exploration et fouille enregistrée sur le site a été réalisée par l'archéologue allemand Hugo Obermaier dans les années 1920. À l'époque où les conclusions d'Obermaier ont été publiées dans les années 1960, le réservoir de Valdecañas était rempli d'eau.

Le Dolmen de Guadalperal a été fouillé et étudié dans les années 1920, noyé dans les années 1960 et à nouveau sec en 2019. Image via 1080 Wildlife Productions / AtlasObscura.

En résumé: le Dolmen de Guadalperal - alias l’Espagnol Stonehenge, submergé depuis 50 ans - est de retour sur la terre ferme, grâce à l’été 2019 chaud et sec.

Via l'observatoire terrestre de la NASA