Doug Finkbeiner: Des bulles d'énergie géantes découvertes dans la galaxie de la Voie lactée


Les images de la Voie lactée - notre galaxie natale - montrent généralement un immense groupe d'étoiles poussiéreuses. Mais il faudra peut-être revoir la photo. En effet, en novembre 2010, une équipe dirigée par l'astrophysicien de Harvard, Doug Finkbeiner, a découvert deux bulles géantes remplies d'énergie qui s'étendent depuis le centre de la galaxie. Il a dit que chaque bulle est environ un tiers de la taille de la voie lactée visible. Ils contiennent des particules de haute énergie qui produisent un rayonnement gamma.

Doug Finkbeiner Le rayonnement gamma produit une lumière de très haute énergie. Ces photons ont environ un milliard de fois plus d’énergie que la lumière visible.

L'équipe du Dr. Finkbeiner a trouvé ces bulles à l'aide du télescope Fermi de la NASA. Il a dit que les bulles avaient des bords très distincts - en fait, ensemble, elles ressemblent à un chiffre géant «8» peint au centre de la galaxie.

Doug Finkbeiner : Les bords sont assez nets par rapport à la structure générale. Cela me fait penser à quelque chose qui est en train d'exploser, cela ressemble à une onde de choc se propageant à partir d'une explosion d'énergie.

Finkbeiner a déclaré que les scientifiques développaient deux idées sur la formation de ces bulles. La première est que le trou noir situé au centre de notre galaxie a "éclaté", projetant des particules lumineuses et électriques à des vitesses incroyablement élevées. Une autre idée est qu'un groupe d'étoiles géantes près du centre de la Voie Lactée a explosé en même temps. EarthSky a demandé au Dr Finkbeiner quel âge avaient ces bulles.

Doug Finkbeiner : Ce qui semble clair, c'est qu'ils ont été causés par une énorme injection d'énergie à un moment donné dans le passé. Qu'elles aient été causées il y a un million ou dix millions d'années, nous ne le savons pas - il y a quelque temps.

Il a déclaré que les scientifiques n'avaient pas repéré ces bulles auparavant, car ils n'avaient pas le bon télescope. Le télescope Fermi - qui flotte dans l’espace - est spécialisé dans les rayons gamma.

Doug Finkbeiner: Les astrophysiciens étudient les rayons gamma depuis des années, des décennies, mais les machines s’améliorent, génération après génération, de sorte que le télescope Gamma actuel est environ 100 fois plus puissant que son prédécesseur. sur vos lunettes pour la première fois.

Il a parlé du moment où son équipe a repéré les bulles.

Doug Finkbeiner : Eh bien, Isaac Asimov a fait une excellente citation, à savoir que le son de la découverte n'est pas «Eureka, je l'ai trouvé! mais "Hmm, ça a l'air drôle!" Et c'est vraiment comme ça! Nous regardions l'écran de l'ordinateur et avons dit: «Hmm… c'est drôle, c'est vraiment un avantage?

Le bord de ces bulles, c'est.

Doug Finkbeiner : C'était progressif. Mais il y a eu un jour particulier où je suis passé de penser qu'ils n'étaient pas réels à penser qu'ils étaient réels. Et cela consistait simplement à examiner les données, à en obtenir davantage - car le télescope reçoit toujours plus de données - et à les analyser plus attentivement.

Finkbeiner et son équipe ont publié leurs conclusions en novembre 2010 dans The Astrophysical Journal.

EarthSky22, le podcast étendu de EarthSky, présente davantage sur la découverte de Doug Finkbeiner