Ne manquez pas les planètes lunaires et matinales


Avant le lever du soleil, la lune a balayé trois planètes dans le ciel de l'aube. La lune a passé Jupiter le 7 mars et se dirige maintenant vers Mars et Saturne.

Jupiter . Cet objet brillant ressemblant à une étoile près de la lune le matin du 7 mars était Jupiter, et cette planète est toujours près de la lune le 9 mars. Jupiter est la 5ème planète à l'extérieur du soleil et le deuxième objet céleste le plus brillant (après la lune) éclairer le ciel du matin. Vénus est une planète plus brillante que Jupiter, mais elle est maintenant dans le ciel de début de soirée et restera une «étoile» du soir jusqu’en octobre 2018. Jupiter, quant à lui, monte vers minuit au début de mars 2018 et brille dans les cieux à Aube.

Sian Houle dans le Minnesota a attrapé Jupiter et la lune le matin du 7 mars 2018. Voir plus de photos de la lune et de Jupiter les 6 et 7 mars.

Jupiter est brillant pour une bonne raison. C'est la planète la plus massive du système solaire, avec une couverture nuageuse très réfléchissante. Avec une masse de 318 terres, la planète roi Jupiter possède plus du double de la masse de toutes les autres planètes du système solaire, planètes naines, lunes et planètes mineures (astéroïdes) combinées. Jupiter a un volume de plus de 1 300 Terres. Pourtant, Jupiter ne représente que 1 / 1000e de la taille et de la taille du soleil!

Jupiter vu par la sonde Juno le 24 octobre 2017. Image via NASA / JPL-Caltech / MSSS / SwRI / Kevin M. Gill. Voir une image plus récente de Jupiter de Juno.

Le 9 mars 2018, Jupiter est immobile devant la constellation Balance de la balance, signalant le début de son mouvement rétrograde devant les étoiles. Normalement, les planètes se déplacent vers l'est devant les étoiles en toile de fond, mais, alors que la Terre se prépare à passer entre une planète extérieure (comme Jupiter) et le soleil, nous voyons les planètes changer de direction et commencer à se déplacer vers l'ouest.

Nous irons entre Jupiter et le soleil le 9 mai 2019. Ensuite, les astronomes diront que Jupiter est en opposition avec le soleil. En mai, Jupiter se lèvera à l'est alors que le soleil se couchait à l'ouest. L'opposition marque le milieu de la meilleure période de l'année pour voir une planète.

Le début de la motion rétrograde de Jupiter le 9 mars marque le début de cette période spéciale!

Niko Powe à Kewanee, dans l'Illinois, a attrapé Jupiter et Spica (en haut à droite) le matin du 22 janvier 2017. L'objet lumineux de cette photo est la lune.

Mars et Saturne . Bien que Mars et Saturne ne soient nulle part aussi brillants que Jupiter, ils brillent toujours aussi brillamment que des étoiles de première magnitude. Vous pouvez les remarquer n'importe quel matin avant l'aube, mais cherchez-les particulièrement vers les 9, 10 et 11 mars, lorsque la lune passera.

2018 sera une année record pour Mars. La plupart du temps, Jupiter se classe comme le quatrième corps céleste le plus brillant au monde pour éclairer les cieux, après le soleil, la lune et Vénus. Mais cette année, Mars devancera Jupiter - qui porte le titre de quatrième corps céleste le plus brillant - pendant environ deux mois, de début juillet à début septembre 2018. Pourquoi? Tu l'as deviné. La Terre passera alors entre Mars et le soleil.