Ne manquez pas la dernière occultation d'Aldebaran jusqu'à 2033

Aldebaran rejoint le croissant de lune à l'aube pour sa dernière occultation depuis 15 ans c'est sûr d'être un spectacle magnifique.

Le 29 juillet 2016, le croissant de lune décroissant a balayé Aldebaran pour les personnes placées aux bons endroits. Ces images ont été acquises à 0, 1 seconde d'intervalle; le sud est en hausse.
Bob Sandy / IOTA

Quarante-neuf mois consécutifs. C'est combien de fois la Lune aura recouvert l'étoile brillante Aldebaran lorsque la série d'occultations en cours - commencée le 29 janvier 2015 - prend fin le 3 septembre. Si vous n'avez pas encore vu l'une de ces superbes dissimulations d'étoiles, mardi matin, le 10 juillet, sera votre dernière chance jusqu'à ce que la prochaine série commence en 2033.

Au cours de son cycle nodal de 18, 6 ans, la Lune se faufile entre 5, 1 nord et sud de l'écliptique en raison de son orbite inclinée, la mettant ainsi à la portée de quatre étoiles de première magnitude: Spica, Antares, Aldebaran et Regulus. Aldebaran est le plus brillant, avec une magnitude de 0, 9. Comme Aldebaran se trouve à 5, 5 ° au sud de l'écliptique, la Lune devrait théoriquement passer à environ ½ ° au nord de l'étoile à chaque tour. Ce n'est pas le cas, cependant, grâce à la parallaxe .

L'occultation ressemblera beaucoup à celle de Duluth dans de nombreux endroits de l'ouest des Grands Lacs, avec un croissant très bas à l'est, à l'aube.
Stellarium

Parce que la Lune est relativement proche de la Terre, elle change de position par rapport aux étoiles en arrière-plan en fonction de l’emplacement. Par exemple, si on regarde les pôles de la Terre de manière diamétralement opposée, sa position varie de 1, 54 ° ou de trois diamètres de pleine lune. De l'équateur au pôle, il reste environ ° ou 1, 5 diamètre de lune - beaucoup de portée pour camoufler Aldebaran.

Ce qui rend encore plus spécial l'événement de mardi, c'est qu'aucune des quatre étoiles brillantes ne sera occultée jusqu'à ce que la prochaine série Antares commence le 25 août 2023, dans cinq ans! Quelle déception. Raison de plus pour sonner l'alarme mardi, frottez le sommeil de vos yeux et regardez le croissant décroissant de 11% à côté de l'étoile rose vif.

Cette carte montre où l'occultation du 10 juillet à Aldebaran sera visible. Cyan = occultation au lever et au coucher de la lune; pointillé en rouge = occultation diurne; bleu = occultation au crépuscule; et blanc = occultation nocturne. Les observateurs vivant dans la région des Grands Lacs ont les meilleurs sièges. De tous les endroits, la lune sera basse dans le ciel du nord-est au crépuscule du matin. Cliquez sur la carte pour plus d'informations.
Occult V4.5.9

Maintenant, pour un peu de mauvaises nouvelles. Cette dernière occultation accessible depuis Aldebaran - les deux dernières surviennent dans la nature sauvage de l'Arctique - ne sera visible que par des observateurs de la région des Grands Lacs occidentaux situés en Ontario, aussi loin à l'ouest que le Dakota du Nord, l'Iowa et le sud du Manitoba. À l'extrémité ouest, la Lune se lève avec Aldebaran déjà occulté. Ces endroits ne seront donc que le témoin de la réapparition de l'étoile, qui est la meilleure partie de toute façon.

Étant donné que la Lune sera à peine deux jours et demi plus tôt, il sera bas dans le ciel pour tout le monde - seulement 3 ° en hauteur pour Minneapolis et 7 ° pour Mackinaw City, Mich. À la réapparition - recherchez donc un emplacement avec un horizon oriental non obstrué. Vous trouverez ici une liste des villes et des moments de la disparition et de la réapparition de l'étoile. Les temps sont exprimés en temps universel, alors n'oubliez pas de soustraire 4 heures pour Eastern, 5 heures pour Central, etc.

Même un téléphone portable basique peut faire un travail décent en enregistrant une occultation. J'ai pris cette photo avec un iPhone plus ancien dans une lunette de 10 pouces le 2 octobre 2015, peu de temps avant que la Lune n'occulte Aldebaran une heure après le lever du soleil.
Bob King

La bonne nouvelle est que même si vous n'êtes pas sur le chemin, vous pouvez toujours voir une conjonction proche de l'étoile et de la lune. À la Nouvelle-Orléans, ils ne seront séparés que de 20 minutes, peu après le lever de la lune, 1 ° à San Francisco et à peine 4 minutes de distance à New York, à 4h28 du matin, heure locale. Vous pouvez facilement savoir exactement où chercher et à quelle distance les deux se trouveront à votre emplacement en téléchargeant une application pour votre iPhone ou Android. J'utilise Star Chart (gratuit) et la version gratuite récemment introduite de Sky Safari . Juste Google 'up. Assurez-vous d'apporter un appareil photo pour capturer ce magnifique couple.

L’occultation d’une étoile brillante est une chose merveilleuse à observer avec des jumelles ou un télescope. Lorsque la Lune se déplace vers l'est sur son orbite, elle se rapproche de plus en plus de l'étoile. Quelques instants avant sa disparition, l’étoile plane sur la branche de la Lune pour ce qui semble être une éternité. Puis tout à coup, il disparaît en un éclair. Quelques minutes plus tard, nous assistons à une "montée d'étoiles" tout aussi soudaine le long du membre assombri et éclairé par la Terre. Un spectacle incroyable.

Attraper une occultation de pâturage

Aldebaran Occultation de pâturage 5 mars 2017 Combined Videos de Andreas Gada on Vimeo.

Vous voulez un spectacle encore plus étonnant? Rendez-vous à la ligne de pâture, où Aldebaran suivra le bord sud de la Lune, clignotant à l’intérieur et à l'extérieur de la vue, disparaissant tour à tour derrière les sommets des montagnes et réapparaissant au passage. Selon votre emplacement, vous pouvez être témoin de plusieurs à plus d'une douzaine de clignotements.

Les observateurs célestes peuvent remarquer qu'Aldebaran - contrairement à beaucoup d'autres étoiles occultées - ne s'éteint pas en un instant. Avec un rayon de 43 fois celui du Soleil, il a une vraie taille angulaire, il faudra un moment pour que l'étoile disparaisse et réapparaisse. David Dunham, fondateur de l' Association internationale de l'occultation des occultations (IOTA), a décrit le retour d'Aldebaran à la suite d'une occultation de 1962 comme "apparaissant comme une goutte d'eau sortant d'un robinet".

Ce diagramme montre le parcours général des pâturages dans le Midwest américain et en Ontario. Cliquez pour des cartes plus détaillées.
Google / IOTA

Vérifiez ici les chemins de pâturage détaillés et les horaires de certaines villes et régions, y compris Green Bay et Appleton, Wisconsin; Mackinaw City, Michigan; et Iron Bridge, Ontario. Pour vous aider à planifier votre sortie, consultez les dernières prévisions météorologiques sur le site du Service météorologique national en tapant le nom de votre ville dans la zone de prévisions locales.

Une délicate lune éclairée par la Terre et une étoile orange brillante se fondaient dans la lumière naissante de l'aube - je pense que ce sera un bel événement. J'aimerais entendre parler de votre expérience, alors venez nous voir plus tard avec un commentaire ou une photo.