Est-ce que l'étoile du Nord bouge jamais?

Ciel tournant autour de Polaris, l'étoile polaire.

L'étoile du Nord, également connue sous le nom de Polaris, est connue pour rester figée dans notre ciel. Il marque l'emplacement du pôle nord du ciel, le point autour duquel tout le ciel tourne. C'est pourquoi vous pouvez toujours utiliser Polaris pour trouver la direction nord.

Mais l'étoile du Nord bouge. Si vous prenez sa photo, vous constaterez qu’elle crée chaque jour son propre petit cercle autour de la pointe exacte du pôle nord céleste. En effet, l'étoile polaire est légèrement décalée - d'environ trois quarts de degré - du nord céleste.

D'où vient ce mouvement - ou dans le cas de Polaris, le manque de mouvement -? La Terre tourne sous le ciel une fois par jour. Les effets de la Terre font que le soleil pendant la journée et les étoiles la nuit se lèvent à l'est et se couchent à l'ouest. Mais le North Star est un cas particulier. Parce qu'il se situe presque exactement au-dessus de l'axe nord de la Terre, c'est comme le pivot d'une roue. Il ne se lève ni ne se couche. Au lieu de cela, il semble rester en place dans le ciel nordique.

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De plus, l’étoile que nous connaissons sous le nom de Polaris n’a pas été la seule North Star.

Un mouvement de la Terre appelé précession amène notre axe à tracer un cercle imaginaire sur la sphère céleste tous les 26 000 ans. Il y a des milliers d'années, lorsque les pyramides s'élevaient du sable de l'Égypte ancienne, l'étoile polaire était une étoile discrète appelée Thuban dans la constellation de Draco le Dragon. Dans douze mille ans, l’étoile bleu-blanche Vega dans la constellation Lyra sera une étoile du Nord beaucoup plus lumineuse que notre Polaris actuelle.

Polaris pourrait être un nom pour n'importe quelle étoile du Nord. Notre Polaris actuelle s'appelait Phoenice.

À propos, Polaris - comme toutes les étoiles - a plus d’un type de mouvement. Les étoiles que nous voyons dans notre ciel nocturne sont toutes membres de notre galaxie de la Voie Lactée. Toutes ces étoiles se déplacent dans l'espace, mais elles sont si loin que nous ne pouvons pas les voir se déplacer relativement les unes par rapport aux autres. C'est pourquoi les étoiles semblent fixes les unes par rapport aux autres. Et c'est pourquoi, pour la plupart, nous voyons les mêmes constellations que nos ancêtres. Ainsi, lorsque vous parlez d'étoiles «bougeant» ou restant «fixes», rappelez-vous… elles se déplacent toutes dans l'immensité de l'espace. Ce n’est que la durée relativement courte d’une vie humaine qui nous empêche de voir ce grand mouvement.

Conclusion: l'étoile polaire est un symbole de constance, mais si vous prenez sa photo, vous constaterez qu'elle crée son propre petit cercle autour du pôle nord du ciel chaque jour.