Diamant de trois anneaux

Une éclipse solaire totale offre le plus spectaculaire des joyaux.

Les derniers rayons du soleil créent un anneau de diamant lors de l’éclipse solaire totale d’août 1999.
Babak Tafreshi / Getty Images

La plupart des abonnés à Sky & Telescope recevront ce numéro fin juillet, bien avant l’éclipse totale du Soleil du 21 août. Je souhaite donc poursuivre la discussion sur les éclipses totales que j’avais entamée le mois dernier. Je conclurai avec une éclipse qui m'a apporté le moment le plus stupéfiant de ma vie au cours d'une vie astronomique d'observation.

Pouvez-vous observer le F-Corona? Quelle sera la forme générale de la couronne pendant l'éclipse du 21 août? L'extension visible ultime de la couronne n'est pas les gaz du soleil qui brillent par eux-mêmes, mais la partie de la couronne formée par les particules de poussière qui réfléchissent la lumière du soleil sur plusieurs millions de kilomètres. En fait, cette "couronne F" est en réalité le début d'un phénomène qui s'étend jusqu'en orbite terrestre et au-delà de la lumière zodiacale. Mais nous ne pouvons capter que la lumière zodiacale commençant à plusieurs degrés du Soleil lorsque le crépuscule commence à s'estomper.

Je ne connais que deux observateurs qui ont sciemment vu la couronne F s'étendre le long de l'écliptique lors d'une éclipse totale. Steve Albers l'a fait à l'œil nu. Robert Victor, éditorialiste pour Sky & Telescope dans les années 1970 et 1980, a tracé la couronne jusqu'à 5 avec des jumelles. Cependant, les deux ont fait ces observations pendant la très longue éclipse totale du Soleil de 1991 - alors cela a peut-être donné à leurs yeux plus de temps pour s’adapter à la noirceur.

L'anneau de diamant des anneaux. La première ou dernière partie de la photosphère solaire qui traverse la vallée la plus profonde au bord de la Lune crée, avec l'anneau de la couronne intérieure, le plus spectaculaire de tous les phénomènes d'éclipse: la bague en diamant. Ce diamant est vraiment plus brillant que tous les diamants de la Terre combinés. Mais lors de l'éclipse du 26 février 1979 au Manitoba, j'ai eu la chance de voir une merveille de diamant au-delà de toutes les merveilles.

De minces nuages ​​avaient créé un «nuage de nuages» autour du Soleil avant la totalité. La couronne nuageuse que la plupart des observateurs ont remarquée à l'occasion se produit lorsque des nuages ​​devant la Lune produisent un disque bleu ou vert bordé d'un anneau rouge autour de la Lune. La couronne nuageuse est un motif d'interférence formé par des gouttelettes d'eau ou, rarement, des aiguilles à glace - de taille similaire à la longueur d'onde de la lumière visible.

Retour à l'éclipse de 1979: Au tout début, j'ai vu l'éblouissement de trois perles de Baily - mais pas de bague en diamant. Après 2 minutes et 50 secondes, des cris de "ça revient!" Ont sonné. Et puis j'ai entendu les hurlements et les pleurs les plus forts: "La plus brillante" étoile "que nous ayons jamais vue était apparue au bord du Soleil. Le diamant brillait et pendait, toujours comme une étoile, secondes après secondes.

Ce qui s’est passé ensuite, c’est ce que j’ai le mieux décrit dans mon livre Merveilles du ciel : «À mesure que le diamant s’éclaircissait, deux anneaux de couleur parfaits apparurent, centrés sur lui. C’était une couronne de nuages ​​à deux anneaux, mais je n’avais jamais vu un exemple comme celui-ci, car la petitesse et l’incroyable luminosité du diamant en faisaient les deux anneaux également le plus petit, le plus net et le plus intensément rouge-violet que j’ai jamais vu. vu."

Mais le plus étonnant de tous était le positionnement des anneaux. «Comme ce phénomène était dû aux aiguilles de glace, la bague intérieure était coupée directement devant la Lune, la bague extérieure faisant exactement le double du rayon de la première et entourant la totalité. Et la bande du diamant (anneau), la couronne intérieure, était toujours clairement visible et s'emboîtait ainsi dans l'anneau nuage-couronne intérieure. »C'était la beauté la plus stupéfiante que j'ai vue depuis toutes mes années d'observation du ciel.


Cet article a été initialement publié dans le numéro de septembre 2017 de Sky & Telescope . Pour plus de ressources sur éclipse, visitez notre page 2017 sur l'éclipse totale d'énergie solaire.