Deneb est lointain et très lumineux

Image via Fred Espenak.

L'étoile Deneb dans la constellation du Cygne est l'une des étoiles les plus lointaines que vous puissiez voir de vos yeux. C'est parce que c'est l'une des étoiles les plus lumineuses de notre Voie lactée. Chose étrange à dire, même à l'ère du satellite Gaia - qui a annoncé en avril 2018 sa deuxième diffusion de données et la mesure des distances de quelque 1, 7 milliard d' étoiles de notre galaxie de la Voie Lactée - la distance exacte de Deneb est incertaine. Plus sur pourquoi ci-dessous.

Pour l’instant, sachez que lorsque vous regardez Deneb, cette étoile brillante, vous regardez des milliers d’années-lumière dans l’espace. Cela contraste avec la plupart des étoiles visibles dans notre ciel, situées à des dizaines, des centaines d'années-lumière.

Pourquoi les astronomes ne connaissent-ils pas exactement la distance qui le sépare de Deneb? Pourquoi y a-t-il des estimations différentes pour la distance de cette étoile très lumineuse?

Les astronomes peuvent mesurer directement la distance aux étoiles proches en utilisant la méthode de parallaxe. Mais Deneb est trop éloigné pour effectuer des mesures de parallaxe précises à la surface de la Terre.

Pendant quelques décennies, la mesure de distance la plus importante pour Deneb est celle du satellite Hipparcos en orbite terrestre de l'ESA, qui a fonctionné de 1989 à 1993. Hipparcos était le prédécesseur de Gaia. Hipparcos et Gaia collectent des données astrométriques sur les étoiles et mesurent leur position, leur mouvement et leur luminosité afin que les astronomes de retour sur Terre puissent ensuite calculer une distance.

Les premières analyses des données d'Hipparcos indiquaient une distance d'environ 2 600 années-lumière pour Deneb. Puis, en 2009, une étude plus récente, qui utilisait des techniques d'analyse plus puissantes sur les données Hipparcos, donnait à Deneb une distance correspondant à environ la moitié de la valeur largement acceptée, ce qui est plus proche de 1 500 années-lumière. Aujourd'hui, cette valeur - environ 1 500 années-lumière - est la valeur la plus largement acceptée pour la distance de Deneb.

Pourquoi, avec sa récente publication volumineuse de données, Gaia n'a-t-il pas permis aux astronomes de mesurer la distance de Deneb avec plus de précision? L'astronome Anthony GA Brown de l'Observatoire de Leiden aux Pays-Bas - un membre de l'équipe de Gaia - nous a dit en mai 2018:

Deneb est trop brillant pour apparaître dans la deuxième publication de données de Gaia, nous n'avons donc pas de distance mise à jour disponible. Ceci est valable pour toutes les étoiles plus brillantes qu’environ 2 ème magnitude.

Le scientifique du projet Gaia, Timo Prusti, a ajouté qu'une donnée plus précise pour Deneb pourrait ne pas figurer dans les données de Gaia. Le satellite n'est tout simplement pas conçu pour ce type de travail. Il expliqua:

Nous avons également collecté des données sur les étoiles les plus brillantes. Cependant, ceux-ci sortent de la plage dynamique nominale de Gaia et les données sont fortement saturées. À un stade ultérieur, lorsque le logiciel de traitement de données de mission principal aura été finalisé, nous examinerons ces données mais, en raison de la saturation, il n’est pas sûr de pouvoir obtenir des parallaxes utiles pour les étoiles les plus brillantes.

Donc, pour le moment, le catalogue Hipparcos reste la meilleure source de distance pour Deneb et d’autres étoiles brillantes. Environ 1 500 années-lumière pour Deneb, pour le moment.

Et c'est impressionnant. Pour que nous puissions voir une étoile si brillante dans notre ciel, de cette distance, l'étoile doit être très puissante. On pense que Deneb est l’une des étoiles les plus lumineuses - une des étoiles les plus brillantes, intrinsèquement - que nous pouvons voir à l’œil.

Deneb (la moitié inférieure du cadre) est environ 200 fois plus grand que notre soleil. Image via AstroBob.

Vous voulez voir Deneb? Vous pouvez admirer cette étoile lointaine les soirées qui commencent vers cette période de l'année - vers le mois de mai ou la fin du printemps dans l'hémisphère nord. À partir de cet hémisphère, à cette époque de l'année, le Deneb se lève sur l'horizon nord-est en milieu de soirée. Comme toutes les stars, Deneb se lève plus tôt au fil des semaines et des mois. Son point culminant à minuit - la date à laquelle Deneb se lève au coucher du soleil et apparaît à son point culminant dans le ciel à minuit - est environ le 1er août (ou le 15 août pour ceux qui passent à l’heure avancée).

Deneb fait partie de plusieurs motifs d'étoiles célèbres qui se chevauchent. C'est la plus brillante des étoiles composant la constellation Cygnus le Cygne, où elle marque la queue du cygne. Lorsque vous entendez Deneb dans un nom d'étoile, cela signifie toujours queue .

Deneb marque la queue de Cynus le Cygne… et la tête d'un motif en forme de croix connu sous le nom de Croix du Nord.

Simultanément, Deneb marque la tête d'un astérisme (un groupe d'étoiles facilement reconnaissable qui n'est pas une constellation officielle), appelé Croix du Nord.

De plus, il s'agit de l'une des trois étoiles connues sous le nom de triangle d'été. Les deux autres stars sont Vega et Altair. Deneb est la plus septentrionale et la plus sombre des trois étoiles du triangle, mais son association avec les autres étoiles brillantes facilite son identification.

Le triangle d'été par Susan Jensen à Odessa, Washington.

Deneb est circumpolaire comme on le voit depuis des endroits situés à environ 45 degrés de latitude nord, à peu près au nord des États américains. En d'autres termes, depuis le nord des États-Unis et des latitudes similaires, Deneb ne se couche jamais, mais tourne plutôt autour de l'étoile polaire. On ne peut jamais le voir au sud d’environ 45 degrés de latitude sud. Cela inclut l'Antarctique, l'extrême sud de l'Argentine et du Chili, et peut-être même l'extrémité sud de l'île du Sud de la Nouvelle-Zélande. À part cela, n'importe qui devrait avoir la chance de voir Deneb à un moment ou à un autre.

La constellation Cygnus le cygne. L'étoile brillante Deneb représente la queue du cygne. Image via une constellation de mots.

Le nom Deneb dérive de l'arabe Al Dhanab al Dajajah qui signifie «queue de poule». Cela date évidemment d'une incarnation antérieure de Cygnus, non pas en tant que cygne mais en tant que poulet. Comme beaucoup d'étoiles brillantes, Deneb a été appelé par plusieurs autres noms, mais le plus étrange, selon Richard Hinckley Allen, qui cite le nom arabe ci-dessus, était Uropygium, ce qui signifie la partie postérieure du corps d'un oiseau à partir de laquelle les plumes poussent. curieusement parfois appelé le «nez du pape».

Dans la mythologie chinoise, Deneb est associé à l'histoire de la princesse céleste ou de la fille du tisserand. Dans cette histoire, une fille (l'étoile Vega) est séparée de sa bien-aimée (un vacher représenté par l'étoile Altair) par la Voie lactée. Une fois par an, la jeune fille et le vacher sont autorisés à se rencontrer brièvement lorsqu'un grand groupe de pies forme un pont sur la rivière étoilée. Deneb représente le pont.

La position de Deneb est RA: 20h 41m 26s, déc: + 45 ° 16 ′ 49 ″.

Bottom line: Informations sur l'étoile Deneb, plus comment le voir dans votre ciel.