Delta Aquariids 2019: tout ce que vous devez savoir

Les météores dans les averses annuelles se produisent lorsque la Terre rencontre des débris laissés par une comète. Les astronomes ont appris à calculer les différents flux de débris dans l’espace, laissés par les comètes sous forme de divers passages à proximité du soleil. Image par AstroBob.

Fin juillet 2019 - autour du 28 juillet - présente le pic nominal de la pluie de météorites du Delta Aquariid. Mais ne laissez pas cette date vous contrarier, si vous avez la chance d’être dans un endroit sombre pour observer les météores, à tout moment dans les semaines à venir. La douche longue et décontractée du Delta Aquariid est officiellement active du 12 juillet au 23 août de chaque année. La nouvelle lune qui s’annonce le 31 juillet / 1er août (selon votre fuseau horaire) signifie de beaux croissants décroissants aux heures optimales d’aube, à la fin du mois de juillet. Cela signifie un ciel sombre presque toute la nuit durant la première semaine d'août.

La douche Delta Aquariid favorise l'hémisphère sud, même si elle est toujours visible depuis les latitudes nord nord. Les années où la lune est à l'écart, le large maximum de cette pluie peut produire de 10 à 20 météores par heure. Mais, même au début d'août, vous verrez probablement aussi des Perséides. Cette pluie recouvre la plus célèbre pluie de météores Perséides, qui atteint son point culminant au début du mois d’août (cette année les matins des 11, 12 et 13 août, malheureusement sous la lumière d’une lune brillante). Ceux qui observent les Perséides risquent de voir voler des météores du Delta Aquariid les mêmes nuits.

Comme dans la plupart des averses de météores, dans les Delta Aquariids, les meilleures heures de visionnement sont après minuit et avant l'aube pour tous les fuseaux horaires du monde.

Tout ce que vous devez savoir: météore perséide

Le point de rayonnement de la douche Delta Aquariid est proche de l’étoile Skat, ou Delta Aquarii. Cette étoile est proche dans le ciel d'une étoile beaucoup plus brillante, Fomalhaut, qui se trouve approximativement sur une ligne tracée vers le sud à travers les étoiles du côté ouest de la Grande Place. Ce graphique montre la vue de l'hémisphère nord. De l'hémisphère sud, le radiant est plus proche des frais généraux. Et ne vous inquiétez pas trop des points radiants. Les météores apparaîtront dans toutes les parties du ciel.

Comment puis-je distinguer les météores Perséides des météores Delta Aquariid? C’est là que le concept de point radiant est utile. Si vous tracez tous les météores du Delta Aquariid en arrière, ils semblent rayonner à partir d'un certain point situé en avant de la constellation du Verseur d'eau Aquarius, qui, vue de l'hémisphère Nord, forme des arcs dans le ciel du sud. Le point radiant de la douche s'aligne presque avec l'étoile Skat (Delta Aquarii). La pluie de météorites est nommée en l'honneur de cette étoile.

Pendant ce temps, les Perséides irradient de la constellation de Persée, du nord-est à la haute dans le nord, entre minuit et l'aube. Donc, à supposer que vous soyez dans l'hémisphère Nord, si vous observez les Perséides et que vous voyez des météores venant du Nord-Est ou du Nord, il s'agit de Perséides. Si vous les voyez venir du sud… ce sont des aquariophiles du delta. Dans une année particulièrement riche pour les météores, si vous avez un ciel sombre, vous pourriez même les voir se croiser! Ce peut être un superbe écran.

Les météores du Delta Aquariid peuvent avoir tendance à être un peu plus faibles que les Perséides et les météores observés dans d’autres grandes averses. Cela rend un ciel sombre sans lumière de lune encore plus impératif pour regarder la douche annuelle du Delta Aquariid. Environ cinq à dix pour cent des météores du Delta Aquariid quittent des trains persistants - des traînées de gaz ionisées incandescentes qui durent une ou deux secondes après le passage du météore. Les météores brûlent dans la haute atmosphère à environ 100 km au-dessus de la surface de la Terre.

Rappelez-vous, vous ne devez jamais localiser le point radiant d'une douche pour profiter des météores. Cependant, il est utile d’avoir une nuit sombre sans le clair de lune. Cette année en 2019, les perspectives de regarder les Delta Aquariids fin juillet et début août sont très bonnes, avec peu de clarté de la lune pour gâcher le spectacle.

La comète 96P Machholz, parent possible de la pluie de météorites du Delta Aquariid, a été découverte le 12 mai 1986 par Donald Machholz. Image via Wikimedia Commons.

Les météores du Delta Aquariid peuvent provenir de la comète 96P Machholz. Les pluies de météores se produisent lorsque notre planète Terre traverse la trajectoire orbitale d'une comète. Lorsqu'une comète se rapproche du soleil et se réchauffe, elle jette des morceaux qui se répandent dans le flux orbital de cette comète. Les débris de cette comète pénètrent dans la haute atmosphère de la Terre à environ 150 000 km / heure, se vaporisant - se consumant - sous forme de météores ou d’ étoiles filantes .

Le corps parent du météore Delta Aquariid n'est pas connu avec certitude. On pensait que cela avait été provoqué par la dissolution de l'actuelle comète sungrazing de Marsden et de Kracht. Plus récemment, Comet 96P Machholz s'est imposé comme le candidat principal pour devenir le corps parent des Delta Aquariids.

Donald Machholz a découvert cette comète en 1986. C'est une comète à période courte dont l'orbite la transporte autour du soleil une fois tous les cinq ans. À l' aphélie, sa plus grande distance du soleil, cette comète sort de l'orbite de Jupiter. Au périhélie, son point le plus proche du soleil, Comet 96P Machholz se balance bien sur l’orbite de Mercure. La comète 96P Machholz est arrivée au périhélie le 27 octobre 2017 et arrivera au périhélie le 31 janvier 2023.

David S. Brown a attrapé ce météore à la fin du mois de juillet 2014 dans le sud-ouest du Wyoming.

Kelly Dreller a attrapé ce météore à la fin du mois de juillet 2016, dans la ville de Lake Havasu, en Arizona.

En résumé: la pluie de météorites du Delta Aquariid manque d’un pic très net. Il se promène assez régulièrement fin juillet et août, coïncidant avec les Perséides. Le pic nominal se situe vers la fin du mois de juillet, peu avant la nouvelle lune du 1er août 2019. Quelle que soit l'heure et le lieu, la meilleure fenêtre d'affichage dure plusieurs heures et est centrée sur environ 2 heures du matin (3 heures du matin). Trouvez un ciel dégagé loin des lumières artificielles, allongez-vous sur une chaise longue et regardez vers le haut.

Tout ce que vous devez savoir: météore perséide