Danses de l'aube, nuits du Neptunian et essence d'Eclipse

Les planètes s'alignent! La semaine à venir mettra en vedette plusieurs conjonctions planétaires à l'aube et de superbes vues sur Neptune et Triton à la tombée de la nuit.

Le plaisir a commencé! Mercury et Regulus étaient juste séparés les uns des autres à l'aube du 10 septembre.
Bob King

Ma femme m'a demandé de prendre des cours de danse de salon plus d'une fois. Elle adorerait retourner sur la piste de danse. Moi aussi, dès que le temps le permet. Jusque-là, je vais laisser la danse aux étoiles. Eh bien, les planètes surtout. Au cours de la semaine à venir, il n'y aura pas moins de sept “rapprochements” entre Regulus, Vénus, Mars, Mercure et le croissant de lune à l'aube.

Les observateurs nord-américains ont les meilleures places pour plusieurs des événements, tandis que d'autres sont mieux vus d'Europe ou du Pacifique occidental. Mais peu importe où vous vivez, ce groupe glisse et se moque à proximité les uns des autres pendant sept matinées, puis à d'autres.

Alors que nous tournons l'horloge vers l'avant, les mouvements entrelacés rappellent une danse carrée, chaque planète changeant de position en fonction de son propre mouvement orbital et touchée par les propres déplacements de la Terre autour du Soleil. Le mercure a atteint sa plus grande élongation le 12 septembre et est maintenant bien placé pour les observateurs de l’hémisphère Nord cette semaine.

Pour commencer, trouvez un endroit avec un large horizon est ouvert. C'est là que se passe toute l'action. Et apportez des jumelles pour vous aider à rechercher les planètes. Certains, comme Mars, sont plus pâles et plus proches de l’horizon que d’autres et ont besoin d’un peu d’aide. Vous n'avez pas besoin de sortir juste pendant les conjonctions. Chaque matin, au cours de la semaine prochaine, vous proposerez un nouvel arrangement céleste unique.

Ce panneau en 3 parties montre comment les planètes, Regulus et la Lune seront remaniées au cours de la semaine à venir. Les heures et les positions sont indiquées pour le centre des États-Unis à environ 40 de latitude nord. N'hésitez pas à commencer à regarder plus tôt environ une heure avant le lever du soleil.
Stellarium

Heureusement pour nous, Vénus brillera à proximité tout le temps, un guide fidèle de l'action se déroulant plus près de l'horizon. Je vous encourage à prendre une caméra pour capturer quelques-uns de ces do-si-dos célestes. La photographie est facile à la lumière de l'aube car les expositions sont courtes. Vous aurez besoin d'un trépied, d'un objectif réglé sur f / 2, 8 ou 4, 0, de 400 ISO et d'une brève exposition de 1 à 5 secondes.

Et c'est parti:

  • L’écart entre Mercure et Mars se réduit jusqu’au 16 septembre, date à laquelle ils se retrouveront face à face, à seulement 15 (minutes d’arcs) de l’est de l’Amérique du Nord, à 10 de la côte ouest et 3 pour le Japon et le Pacifique occidental à l'aube du 17 septembre. Le mercure, brillant à la magnitude 0, 0, passe au nord du dimmer Mars, à la magnitude 1, 8.
  • 18 septembre : Vénus, Regulus, Mars, Mercure et un mince croissant lunaire forment une ligne de conga céleste longue de 11, 5 à l'aube. Comme un prédicateur itinérant se rendant de ville en ville, Moonla Lune du 18 sera associée à Vénus (1h TU), Regulus (5h TU), Mars (19h TU) et Mercure (23h TU). Aucune de celles-ci ne constituera une conjonction étroite pour les Amériques, mais les observateurs de la plupart des pays européens ne verront la Lune passer que quelques minutes à peine au sud de Regulus le 18, avec une occultation visible du sud-est de l’Europe et orientée vers l’est et le sud.
  • 19 20 septembre : Vénus passe juste de Regulus. Meilleur d'Europe le 19 au matin; dans les Amériques, ils seront les plus proches (~ 35 ) le 20 à l'aube.
  • 5 octobre : à l'aube, Vénus passe juste au nord de Mars pour les Amériques.

Neptune ne s'éloigne pas beaucoup des Aquariums Lambda (λ) de magnitude 3, 7 d'ici janvier 2018. Lambda est situé un peu plus à mi-chemin sur une ligne reliant Alpha (α) Pegasi à la brillante Fomalhaut.
Stellarium

Pendant ce temps, dans le ciel du soir, Neptune a atteint l’opposition le 5 septembre et invite maintenant à regarder dans le ciel du sud-est à partir de 21h30 environ, heure locale. Nous sommes chanceux que la plus lointaine et la plus faible des planètes se trouve à moins de 1 ° au sud-est de la facile étoile à l’œil nu Lambda (λ) Aquarii et qu’elle ne s’égare jamais plus loin jusqu’en février prochain.

Cette carte détaillée montrant les voyages de Neptune vous mènera sur la planète en un tournemain. Les étoiles sont montrées à la magnitude 9, 0. Les nombres sont les nombres de Flamsteed des étoiles.
SkyMap de Chris Marriott

Placez un oculaire à faible grossissement dans votre oscilloscope, dirigez-le vers Lambda et déplacez-vous vers un champ de vision situé au sud-est pour repérer une "étoile" bleu pâle de magnitude 7, 8. Ce sera Neptune. Lambda est un guide pratique pour la planète, que vous utilisiez des jumelles (le 7 × 35 le saisira sous un ciel relativement sombre) ou un télescope. Pointez votre instrument vers l'étoile et déplacez-vous d'un champ de vision au sud-est pour repérer Neptune. À faible grossissement (30 × –70 ×), la planète ressemble à une étoile bleu pâle, mais son disque de 2, 4 secondes d'arc se développe en une période charnue de 150 × 200 ×.

Neptune montre sa grande tache sombre sur cette photo prise par Voyager 2 en 1989. La Terre et Neptune apparaissent en bleu pour des raisons très différentes. Le méthane dans l'atmosphère de Neptune absorbe la lumière rouge, tandis que l'eau fait de même sur la Terre. Neptune s'étend sur 49 244 km, soit près de quatre fois plus que la Terre.
NASA

Le moment le plus opportun pour regarder la planète bouger contre les étoiles en arrière-plan se produit au cours des prochaines nuits, lorsque Neptune survole un peu au sud de la HD 216777 de magnitude 8. L'approche la plus proche se produit le 18 septembre lorsque la planète et l'étoile ressembleront à une grande étoile double séparés par seulement 1, 3 minute d'arc .

L'astrophotographie à haute résolution révélera des détails occasionnels sur le disque nuageux de Neptune, mais je n'ai jamais vu que de légers changements de couleur, probablement causés par des changements physiques au niveau de mes propres yeux. Le plaisir de Neptune provient des yeux de l'esprit. Tout en absorbant sa personnalité fraîche, bleue et méthane, considérez ces points forts:

  • Il faut près de 165 ans à Neptune pour faire un tour autour du Soleil, soit environ deux fois la durée de vie moyenne;
  • Ce géant de la glace possède cinq anneaux composés de grains de glace et de poussière recouverts d’une substance à base de carbone;
  • Les vents maximums sont de 2400 km / h, plus rapides que ceux de n'importe quelle autre planète du système solaire. La chaleur interne de Neptune alimente ces super-vents. On ne peut pas compter beaucoup sur le soleil quand il se trouve à 4, 5 milliards de kilomètres (2, 8 milliards de kilomètres);
  • La température moyenne de la planète, à –214 ° C (–353 ° F), est de quelques degrés inférieure au point de congélation de l'azote;
  • Neptune possède la seule grande lune du système solaire - Triton - qui tourne en arrière autour de sa planète hôte .

Triton et Neptune ont photographié le 25 septembre 2010. La couleur bleue de Neptune est évidente. Triton, comme Pluton, est rose, mais trop pâle pour être coloré dans les télescopes amateurs.
Damian Peach

La grande surprise chez Neptune est que, malgré sa distance spectaculaire, voir Triton est relativement facile avec des télescopes de 10 pouces et plus. La lune entoure Neptune d' ouest en est tous les 5, 9 jours, avec une inclinaison de 157 ° par rapport à l'équateur de la planète. Au plus fort allongement, le meilleur moment pour le rechercher, Triton s'éloigne de 15 secondes d'arc au nord-est ou au sud-ouest de la planète et brille à peu près à la magnitude 13, 5. Visitez le Triton Tracker de Sky & Telescope et jouez avec les dates pour savoir exactement quand et où le voir.


Sentier de la Totalité: Eclipse 2017

Et maintenant pour un régal. Si vous disposez de 5 minutes et 24 secondes, vous ne serez pas déçu. Ce magnifique diaporama est composé d'une musique composée par David Fogel et inspirée par l'éclipse totale du 21 août. Fogel est un astronome amateur, musicien et compositeur qui vit à La Jolla, en Californie. Ému par la vue de la totalité à Rexburg (Idaho), il compose la pièce puis collabore avec Joe Woolbright de Sparta (Illinois), qui prend des images fixes de l’ensemble de l’événement pour créer la vidéo.

Je pense que la musique et les photos se marient bien pour un adieu à un événement merveilleux que beaucoup d’entre nous ont partagé. Prendre plaisir.