Dark Rift dans la voie lactée

Voir sur EarthSky Community Photos. | La Great Rift ou Dark Rift est une zone sombre de la bande étoilée de la Voie Lactée. Ce sont vraiment des nuages ​​de poussière, où de nouvelles étoiles se forment. Photo prise le 19 juillet 2019 par Chuck Reinhart à Vincennes, dans l'Indiana. Merci, Chuck!

Avez-vous déjà levé les yeux d'un endroit sombre lors d'une soirée étoilée de juillet ou d'août et remarqué les zones sombres de la Voie lactée? Pendant des siècles, les observateurs se sont penchés sur cette Grande Faille ou Fosse Noire, comme on l'appelle, mais les astronomes d'aujourd'hui savent qu'elle se compose de poussière obscure et obscure dans le disque de notre galaxie de la Voie lactée.

Comment pouvez-vous le voir? Il est préférable d'attendre que la lune ait disparu de votre ciel nocturne, car ce sera vers la fin juillet et le début août 2019. Sous un ciel sombre, loin des lumières de la ville, la Voie lactée est facile à voir à cette période de l'année. C'est un groupe brillant qui s'étend dans le ciel. Si vous voulez voir la Dark Rift, c'est facile, aussi longtemps que vous réalisez que vous ne recherchez pas un objet brillant. Vous cherchez plutôt des pistes sombres de poussière sur toute la longueur du groupe étoilé de la Voie Lactée.

La grande faille - également connue sous le nom de Dark Rift - et la Voie lactée traversent le triangle d'été et surmontent l'astérisme de la théière en Sagittaire

Vous pouvez voir la voie lactée plus facilement le soir entre juin ou juillet et octobre. Depuis l’hémisphère Nord, vous verrez la partie la plus épaisse de la Voie lactée au-dessus de l’horizon sud. Dans l'hémisphère sud, la partie la plus épaisse de la voie lactée apparaît plus au-dessus. Notez que le groupe de la Voie Lactée a un aspect blanc laiteux. Les cieux ne sont pas vraiment noirs comme de l'encre entre les étoiles de la Voie Lactée. Vous saurez quand vous verrez la Dark Rift, car c'est comme si quelqu'un prenait un marqueur et colorait des parties de la Voie lactée plus sombres.

Le Dark Rift commence juste au-dessus de la constellation du Sagittaire, l'Archer. Suivez la Voie Lactée jusqu'à ce que vous voyiez une zone noire dans la Voie Lactée juste avant d'arriver à la constellation du Cygne, qui a la forme d'une croix. Deneb est l'étoile la plus brillante du Cygne; cela fait partie du fameux astérisme Summer Triangle. Vous pouvez voir la Dark Rift à l'intérieur du triangle d'été.

Assurez-vous de garder vos jumelles à portée de main pour toute session de visualisation de la Voie lactée. Il existe de nombreuses régions intéressantes, des amas d'étoiles et des millions d'étoiles qui vont attirer votre attention.

Photo via Manish Mamtani.

Le Dark Rift est sombre à cause de la poussière. Les étoiles sont formées à partir de grands nuages ​​de gaz et de poussière dans notre galaxie de la Voie lactée et d'autres galaxies. Lorsque nous levons les yeux sur la bande étoilée de la Voie lactée et voyons le Dark Rift, nous examinons les régions qui forment des étoiles dans notre galaxie. Imaginez le grand nombre de nouvelles étoiles qui émergeront, à terme, de ces nuages ​​de poussière!

L'interaction entre la poussière interstellaire dans la Voie lactée et la structure du champ magnétique de notre galaxie, telle que détectée par le satellite Planck de l'ESA, couvre tout le ciel. Image via ESA sur Pinterest.

Les cultures anciennes se sont concentrées sur les zones sombres, pas sur les zones claires. Vous connaissez ces peintures où, si vous regardez les zones claires, vous voyez une chose, mais dans les zones sombres, vous voyez autre chose?

The Dark Rift est un peu comme ça. Quelques cultures anciennes d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud ont vu les zones sombres de la Voie lactée comme des constellations. Ces constellations sombres avaient une variété de mythes associés. Par exemple, une constellation sombre importante était Yacana le Lama. Il s'élève au-dessus de Cuzco, l'ancienne ville des Incas, tous les ans en novembre.

À propos, l'autre partie célèbre du ciel, obscurcie par la poussière moléculaire, est visible depuis l'hémisphère sud. C'est la célèbre nébuleuse de Coalsack près de la Croix du Sud, également appelée la constellation du Crux. Le Coalsack est une autre région d’activité de formation d’étoiles dans notre ciel nocturne - un peu comme le Dark Rift.

Cette peinture montre certaines des formes animales que les Incas ont vues dans le Dark Rift de la Voie Lactée. Image via le temple du soleil Coricancha à Cusco / Futurisme.

Conclusion: un soir de fin juillet ou d'août, en regardant de travers dans le disque de notre galaxie, vous remarquerez une longue voie sombre divisant la bande étoilée lumineuse de la Voie lactée. Ce qu'on appelle Dark Rift ou Great Rift est un endroit où de nouvelles étoiles se forment.