Crescent Moon et Venus éblouiront dimanche

La Lune et Vénus auront une belle conjonction le dimanche 15 juillet.

Surveillez les associations spectaculaires du croissant en croissance croissante de la Lune avec Mercure en début de soirée le 14 juillet et avec Vénus le 15.
Sky & Telescope / Leah Tiscione

Pendant la nuit du dimanche 15 juillet à l'ouest, une pendaison spectaculaire sera un «étoile» et un croissant lumineux: Vénus et la lune. Le couple cosmique attirera tous les regards si votre ciel est dégagé.

Cherchez-les à l'ouest alors que le crépuscule s'estompe. La meilleure visualisation aura probablement lieu environ 40 à 60 minutes après l'heure du coucher du soleil locale. Chassez-les trop tôt et le ciel sera encore trop brillant pour bien les afficher. Regardez trop tard, ils vont couler très bas pour se coucher.

Aussi, regardez un peu en bas à droite pour observer l'étoile Regulus qui scintille. C'est un peu moins de 1% aussi brillant que Vénus.

De plus, vous pourrez peut-être attraper la planète Mercure beaucoup plus loin en bas à droite. Une ligne de Vénus à Regulus pointe directement vers elle. Des jumelles aideront. (Toutes les descriptions sont pour les téléspectateurs en Amérique du Nord.)

Après le coucher du soleil le 15 juillet, le croissant de lune éclairé à 13% se trouve à environ 2 ° de l’éblouissante Vénus vue de la côte est. Mais l’écart se réduit de manière spectaculaire - à seulement ½ ° - au moment où le duo entre en scène sur la côte ouest. Remarque: n'attendez pas jusqu'à 22 heures pour les rechercher, car à ce moment-là, ils se sont peut-être déjà définis depuis votre emplacement.
Sky & Telescope / Stellarium

La proximité apparente de la Lune et de Vénus dépend de l'endroit où vous vous trouvez. Vu au crépuscule dans le fuseau horaire de l'Est, ils apparaissent séparés par environ 2 ° - deux fois la largeur de votre doigt tenu à bout de bras. Vus de l'Ouest, ils seront séparés par moins d'un doigt - seulement ½ °!

À l’intérieur du croissant ensoleillé, vous remarquerez peut-être que le reste de la Lune brille faiblement. Ce que vous voyez s'appelle Earthshine . Cela est dû au fait que la Terre dans le ciel lunaire, presque pleine, illumine le paysage lunaire nocturne - de la même manière que la pleine Lune illumine les paysages nocturnes de la Terre.

Si vous avez un télescope, c'est un bon moment pour le sortir. En plus des fonctionnalités sur la Lune, il montrera que Vénus possède un minuscule disque gibbeux éblouissant, démontrant ainsi que cette planète possède ses propres phases ressemblant à la Lune.

Les associations lune-vénus ne sont pas inhabituelles, mais celle-ci est plus dramatique que la plupart. Chaque fois que Vénus brille dans le ciel crépusculaire, comme ce l’est depuis la fin de l’hiver, le croissant de la Lune la dépasse une fois par mois, bien qu’elle ne soit généralement pas aussi proche. Par exemple, ils apparaîtront beaucoup plus éloignés lors de leurs prochaines rencontres les 13 août et 11 septembre (toujours pour l'Amérique du Nord), et ils seront également plus proches de l'horizon.

L’appariement Lune-Vénus réside dans le fait qu’il s’agit des deux objets astronomiques les plus brillants de notre ciel après le Soleil. La Lune semble brillante parce qu’elle est si proche de nous: environ 240 000 km, pas plus loin que ce que vous pourriez espérer conduire une voiture avec un bon entretien et un peu de chance. La Lune est 100 fois plus proche de nous que la planète la plus proche ne l’aura jamais été.

«Planète la plus proche» signifie souvent Vénus, qui se trouve près de nous à mesure que les planètes s'en vont et également près du Soleil, de sorte qu'elle est illuminée très fort. Et il est couvert de nuages ​​blancs très réfléchissants.

"Fermer", cependant, est toujours une chose relative en astronomie. Vénus et la Lune pourraient ressembler à des compagnons envoûtants dimanche soir, mais Vénus, à 88 millions de kilomètres de distance, sera 380 fois plus éloignée.