Contact avec l'atterrisseur lunaire indien perdu, quelques instants avant le touché

Un membre de l’équipe de Chandrayaan-2 réagit, après que le contact avec l’atterrisseur Vikram soit apparemment perdu quelques instants avant son atterrissage prévu sur la lune samedi matin. Image via ISRO.

L'orbiteur lunaire indien Chandrayaan-2 a lancé un atterrisseur sur la surface lunaire samedi matin (vendredi, selon des horloges américaines), mais le contact avec l'atterrisseur a apparemment été perdu. L’atterrisseur en était aux dernières étapes d’une descente motorisée de 15 minutes jusqu’à la surface de la lune lorsque le contact avec celle-ci s’est soudainement interrompu. L'engin se trouvait à seulement 2, 1 km au-dessus de la surface lunaire à l'époque. À ce stade, personne ne connaît le sort de l’engin; il est possible qu'il se soit écrasé. Bien que, à l'heure où nous écrivons ces lignes, l'Organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) n'a encore fait aucune déclaration officielle à propos de la perte sur la page de mise à jour de Chandrayaan-2, des déclarations du Premier ministre indien suggèrent que l'atterrissage a échoué. K. Sivan, président de l'ISRO, a déclaré:

La descente de l’atterrisseur de Vikram a été conforme aux prévisions et des performances normales ont été observées jusqu’à une altitude de 2, 1 km (1, 3 mille). Par la suite, les communications entre l’atterrisseur et la station terrestre ont été perdues. Les données sont en cours d'analyse.

Le Premier ministre indien Narendra Modi observait la tentative d'atterrissage de Vikram depuis une galerie surplombant le centre de contrôle de Chandrayaan 2 à Bengaluru. Après la perte du contact avec l'atterrisseur, Modi a rendu visite aux équipes de l'ISRO, leur disant de "faire preuve de courage." Il a ensuite déclaré que "le programme spatial indien rebondirait fort" de cet apparent contretemps.

Modi a également rencontré K. Sivan peu après la perte de contact et a été vu, par vidéos, pour le réconforter.

Si, au contraire, Vikram ne s'était pas écrasé - si le contact était retrouvé -, l'Inde deviendrait le quatrième pays sur Terre à réaliser un atterrissage en douceur sur la lune, après l'ex-Union soviétique, les États-Unis et la Chine.

#WATCH, le Premier ministre Narendra Modi a étreint et consolé le chef de l’ISRO, K Sivan, après sa chute (Sivan). # Chandrayaan2 pic.twitter.com/bytNChtqNK

- ANI (@ANI) 7 septembre 2019

Tel que rapporté par SpaceFlight Now:

Le Premier ministre indien est retourné au centre de contrôle de Bengaluru quelques heures plus tard pour s'adresser à la nation.

"Nous sommes venus très près, mais nous devrons parcourir plus de terrain dans les temps à venir", a déclaré Modi. «Chaque Indien est rempli d'esprit de fierté et de confiance. Nous sommes fiers de notre programme spatial et de nos scientifiques. Leurs efforts et leur détermination ont permis de mener une vie meilleure, non seulement pour nos citoyens, mais également pour les autres nations. L'Inde souffre, mais il y aura encore beaucoup plus d'occasions d'être fières et de se réjouir.

«En ce qui concerne notre programme spatial, le meilleur reste à venir», a ajouté Modi. "Il y a de nouvelles frontières à découvrir et de nouveaux endroits à visiter" Pour nos scientifiques, je veux dire que l'Inde est avec vous. "

La tentative d'atterrissage de l'Inde vendredi était la troisième tentative de placer un vaisseau spatial sur la surface de la lune cette année. Avant que Beresheet s n'atterrisse son atterrissage en avril, la Chine avait réussi à atterrir en janvier sur le satellite Chang e 4 situé de l'autre côté de la lune.

L’atterrisseur Vikram doit son nom à Vikram Sarabhai, souvent appelé «le programme spatial du père de l’Inde».

C'est le centre de contrôle de mission. La descente de #VikramLander s'est déroulée comme prévu et des performances normales ont été observées jusqu'à une altitude de 2, 1 km. Par la suite, la communication entre les Lander et les stations au sol a été perdue. Les données sont en cours d'analyse. # ISRO

- ISRO (@isro) 6 septembre 2019

En résumé: le contact avec l’atterrisseur Vikram - publié par l’orbiteur lunaire indien Chandrayaan-2, samedi matin, heure de l’Inde - a apparemment été perdu. Vraisemblablement, ISRO viendra éventuellement s’ajouter à la page de mise à jour de Chandrayaan-2.