Chandrayaan-2 termine avec succès sa 3ème manoeuvre d'élévation d'orbite

Séquence de mission montrant la trajectoire de Chandrayaan-2. Image via ISRO.

Le deuxième vaisseau spatial indien sur la Lune - une tentative sans précédent pour atterrir doucement sur le pôle sud lunaire - se libère progressivement de la gravité terrestre. Chandrayaan-2, composé d'un orbiteur, d'un atterrisseur et d'un rover, a été lancé le 22 juillet 2019 à partir du port spatial indien de Sriharikota, Andhra Pradesh.

Une fois lancé, le vaisseau spatial est entré dans une orbite fortement elliptique autour de la Terre. De nombreuses manœuvres d'élévation d'orbites ont progressivement augmenté son altitude jusqu'à ce que la force gravitationnelle de la Terre s'affaiblisse et que l'influence de la lune puisse commencer à prendre le dessus. La troisième manœuvre de ce type a été réalisée avec succès aujourd'hui, selon l'ISRO:

La troisième manoeuvre de montée en orbite terrestre pour l'engin spatial Chandryaan-2 a été effectuée avec succès aujourd'hui (29 juillet 2019) à 15 h 12 (IST) comme prévu, en utilisant le système de propulsion embarqué pendant une durée de tir de 989 secondes. L'orbite réalisée est de 276 x 71792 km. Tous les paramètres du vaisseau spatial sont normaux. La quatrième manœuvre de sur orbite est prévue pour le 2 août 2019 entre 14 h et 15 h (HNE).

Si tout se passe bien, Chandrayaan-2 entrera bientôt en orbite trans-lunaire et atterrira sur la lune le 7 septembre 2019.

Les instruments à bord du vaisseau spatial étudieront la topographie et la composition chimique de la Lune et cartographieront l'abondance de l'eau lunaire, en particulier dans les régions polaires. Chandrayaan-1, le prédécesseur de Chandrayaan-2, lancé en 2008, a confirmé la présence d'eau lunaire.

La lune est positionnée de manière à ce que certaines parties des régions polaires soient ombrées en permanence. Chandrayaan-1 a également fourni la preuve de la présence de glace dans les cratères du pôle sud. De tels endroits permettent à l’eau de geler et de rester gelée. S'appuyant sur les découvertes de son précurseur, Chandrayaan-2 atterrira dans une haute plaine entre deux de ces cratères de l'hémisphère sud - Manzinus C et Simpelius N. Bien que les preuves de la présence d'eau lunaire ne soient pas nouvelles, le pôle sud reste un terrain inconnu.

Si Chandrayaan-2 réussit, l’Inde sera le quatrième pays après les États-Unis, la Chine et l’Union soviétique à réaliser un atterrissage en douceur sur la Lune. Une tentative récente d'un groupe israélien a échoué.

Chandrayaan-2 est assis au sommet de la fusée GSLV MkIII-M1 au Centre spatial Satish Dhawan en Inde. Image via ISRO.

L'orbiteur, le rover et l'atterrisseur de Chandrayaan-2 sont logés dans le lanceur de satellite géosynchrone MkIII-M1 - la fusée la plus puissante de l'Inde.

Bientôt, le vaisseau spatial entrera dans une phase liée lunaire où ses systèmes de propulsion seront déclenchés pour le ralentir et l'insérer dans une orbite autour de la lune. Le jour 43, l'atterrisseur, appelé Vikram, se séparera de l'orbiteur à une distance de 100 km.

L’atterrisseur tentera ensuite d’atterrir en douceur - une première du genre en Inde - en utilisant des mécanismes de freinage complexes. Quelques mètres au-dessus du sol, tous les propulseurs s’arrêteront pour permettre une chute libre. Cet atterrissage silencieux garantira que la surface de la lune reste intacte et sa poussière immobile, poussière qui autrement pourrait gicler tout autour de l'engin spatial en raison de la force des propulseurs et endommager ses systèmes de circuits.

Une fois fermement au sol, l’atterrisseur déploiera son rover, appelé Pragyaan, qui effectuera une analyse chimique sur site pendant un jour lunaire (14 jours terrestres). À bord de Pragyaan, une série d’instruments de spectroscopie lancera des lasers à différents endroits de la surface lunaire pour analyser sa composition chimique. Le rover recherchera principalement les principaux minéraux formant des roches tels que le sodium, le magnésium et le fer. L'orbiteur porte le plus grand nombre d'instruments et est également responsable d'une grande quantité d'informations. Des études telles que la cartographie tridimensionnelle de la surface lunaire, la surveillance du rayonnement solaire et l'analyse de l'ionosphère de la lune sont essentielles pour comprendre l'évolution de la lune.

Dans l’ensemble, Chandrayaan-2 nous aidera non seulement à mieux comprendre notre satellite naturel, mais aussi à informer les futures missions habitées sur la Lune, telles que l’Artemis de la NASA en 2024.

Regardez le lancement complet de Chandrayaan-2 ici.

En résumé: le deuxième vaisseau spatial indien sur la Lune (Chandrayaan-2) se libère progressivement de la gravité de la Terre. Si tout va bien, il entrera bientôt en orbite trans-lunaire et atterrira sur la lune le 7 septembre 2019.

Source: GSLC MkIII-M1 lance avec succès le vaisseau spatial Chandrayaan-2.

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