Chandrayaan-2 se dirige vers la lune

Animation montrant l'orbite initiale de Chandrayaan-2 autour de la Terre et la manœuvre réussie qui l'a maintenant envoyée sur un chemin menant à la Lune. Image via Wikipedia.

Après les cinq manœuvres liées à la Terre qui avaient soulevé l'orbite de Chandrayaan-2 autour de la Terre, la sonde a maintenant pris une trajectoire de transfert lunaire, c'est-à-dire une trajectoire qui le mènera sur la lune. L’organisation indienne de recherche spatiale (ISRO) a effectué la dernière manœuvre hier (14 août 2019) selon les horloges indiennes. Une déclaration de l'ISRO a déclaré:

La dernière manoeuvre de mise en orbite du vaisseau spatial Chandrayaan-2 a été effectuée avec succès aujourd'hui… à 2 h 21 H IST [21 h 00 UTC le 13 août]. Au cours de cette manoeuvre, le moteur liquide de la navette a été mis à feu pendant environ 1 203 secondes. Chandrayaan-2 entre ainsi dans la trajectoire de transfert lunaire. Depuis son lancement le 22 juillet 2019 par le véhicule GSLV MkIII-M1, tous les systèmes embarqués sur le vaisseau spatial Chandrayaan-2 fonctionnent normalement.

Cette trajectoire mènera Chandrayaan-2 dans les environs de la Lune le 20 août 2019. Une fois sur place, les moteurs de l'engin spatial seront à nouveau activés, l'objectif étant de l'insérer dans une orbite autour de la lune. Quatre manœuvres en orbite sont prévues pour réduire son orbite jusqu’à environ 100 km au-dessus de la surface de la lune. L’atterrisseur Vikram de la mission tentera alors d’atteindre le pôle sud de la lune.

Vikram est équipé d'un rover solaire à six roues conçu pour parcourir 500 mètres (bout à bout environ cinq mètres), afin de réaliser une analyse chimique sur site pendant un jour lunaire (14 jours terrestres). Pendant ce temps, l'orbiteur, entre autres tâches, a pour objectif de fournir une estimation quantitative de la teneur en eau présente aux pôles de la lune. L'orbiteur devrait durer un an.

Dates clés:

20 août 2019: L'insertion lunaire de Chandrayaan-2 est brûlée.

1er septembre 2019: après la cinquième brûlure, l'orbite souhaitée de 114 x 128 km autour de la lune devrait être atteinte.

2 septembre 2019: l'atterrisseur Vikram et le rover Pragyan vont se séparer et commencer leur descente vers le pôle sud de la lune.

7 septembre 2019: Vikram atterrira dans une haute plaine entre Manzinus et Simpelius - deux cratères dans l'hémisphère sud de la lune.

En bout de ligne: la navette Chandrayaan-2 a changé de trajectoire et se dirige maintenant vers la Lune.

Via ISRO