Attrapez la pluie de météores perséides à son apogée

Prévoyez des conditions optimales pour la pluie de météorites Perséides de cette année tôt le matin des 12 et 13 août.

Cette image composite est composée de plusieurs expositions prises à Sunset Crater, en Arizona, pendant près de 2 heures le matin du 12 août 2016. L'image montre 48 Perséides, dont deux spectaculaires boules de feu et 5 sporadiques (météores non associés). avec les Perséides, identifiés par les sentiers non alignés avec la majorité).
Jeremy Perez

«Les étoiles tombaient comme dans le sud, sans discontinuer dans la nuit.» Ainsi, un journal géographique publié dans le Shanxi, en Chine, décrit le ciel au-dessus de Fenyang le 10 août 1862. En calculant à rebours, les érudits ont déterminé que le Les «stars du tissage» observées par les habitants de la ville étaient en fait des météores perséides, tombant à un moment où la douche radieuse, le point d'où les météores semblent émaner, gisait dans le ciel.

Les Perséides sont associées à la comète 109P / Swift-Tuttle de type Halley, de courte période, qui a été découverte indépendamment par les astronomes américains Lewis Swift et Horace Tuttle à l'approche du périhélie en juillet 1862. Lorsque la Terre franchit l'orbite de Swift-Tuttle des fragments de poussière et de roches laissés par la comète ont envahi l’atmosphère de la planète, créant ainsi le spectacle de lumière connu sous le nom de pluie de météores des Perséides. Les années où Swift-Tuttle atteint le périhélie, le nombre de météores visibles augmente considérablement, ce qui explique l'affichage spectaculaire d'août 1862. Depuis que la comète a une période orbitale de 133 ans et a visité le système solaire intérieur en 1992, Il me reste 107 ans avant que cette possibilité ne se présente à nouveau. Des augmentations occasionnelles du nombre de météores détectés se produisent lorsque la Terre passe à proximité de traces de poussière laissées lors de visites antérieures. Cependant, la prochaine explosion majeure de ce genre ne sera pas annoncée avant 2028. Néanmoins, les Perséides «ordinaires» constituent une averse puissante et un spectacle impressionnant. Sous un ciel sombre et idéal, les téléspectateurs peuvent voir plus de 50 météores en une heure.

Les records chinois existants pour l’événement de 1862 viennent tous du nord de la Chine, ce qui suggère un temps défavorable dans le sud cette année-là. Ici et maintenant en 2018, nous espérons un temps agréable pour la plus grande douche de l’été, car les conditions de visionnement seraient sinon parfaites. Le pic prévu de la pluie tombe le soir du 12 août, peu après la nouvelle lune (9h58 TU le 11 août). Les conditions météorologiques et la pollution lumineuse (et éventuellement les moustiques) devraient être les seuls obstacles à un bon spectacle. Les meilleures représentations auront certainement lieu tôt le matin des 12 et 13 août, mais n'attendez pas que le pic prévu se propage dehors. Les perséides commencent à rayonner dans le ciel à la mi-juillet, alors que le radiant est toujours à Cassiopée, et l'étrange météore continuera à être visible jusqu'au 24 août.

Les météores des Perséides semblent s'écouler du point radiant de la douche près de la frontière de Persée et de Cassiopée.

La meilleure façon de regarder une pluie de météorites est de vous détendre avec une chaise de jardin et un sac de couchage. Pour voir le spectacle, il suffit de lever les yeux, de rester au chaud et de rester éveillé. Trouvez le ciel le plus sombre possible, loin des lampadaires. Pour la plupart des téléspectateurs de l'hémisphère nord, les météores de pluie peuvent apparaître à tout moment après la tombée de la tombée de la nuit, car le rayonnement de Perseus est circumpolaire (c'est-à-dire qu'il reste debout toute la nuit). Alors commencez à chercher dès la fin du crépuscule. Ces traînées spatiales de début de soirée seront de longues et spectaculaires «Terrurivores» qui parcourent la haute atmosphère de la Terre. À mesure que le radiant montera plus haut dans le nord-est tout au long de la soirée, les météores deviendront de plus en plus fréquents et apparaîtront partout dans le ciel. Plus vous observerez tard, plus vous verrez de météores, et les meilleures heures se situent entre minuit et l'aube.

Les équipements les mieux adaptés à l'observation d'une pluie de météorites sont l'envie et le ciel sombre, mais si vous souhaitez documenter vos observations de manière plus formelle, l'Organisation météorologique internationale (OMI) recommande aux observateurs visuels de suivre l'activité du ciel pendant au moins une heure, avec des rapports. divisée en intervalles courts ne dépassant pas 15 minutes. Pour obtenir des instructions plus détaillées concernant l’enregistrement et les rapports, visitez la page Observations visuelles de l’OMI. La Terre pourrait rencontrer un filament de Perséides - une accumulation relativement récente de météorites - le 12 août vers 20h TU. Il est également possible que notre planète rencontre un ancien sentier de poussière Swift-Tuttle le 13 août vers 1h 27m TU. Des relevés d’observation précis peuvent aider à détecter une activité liée au filament et à la masse de météoroïdes.


Cet article a été initialement publié dans le numéro d'août 2018 de Sky & Telescope .