Les merles noirs en ville: mauvaise santé, vie plus longue

Image via La Sagesse des Wurzels.

Bien que les merles vivent plus longtemps dans les villes que dans les forêts, les télomères - les segments répétitifs d’ADN situés aux extrémités des chromosomes - montrent que leur statut sanitaire est bien moins bon que celui de leurs cousins ​​ruraux. C'est selon une nouvelle étude publiée le 21 mars 2018 dans la revue à comité de lecture Biology Letters .

Les merles noirs, une vision commune dans les jardins urbains, se sont bien adaptés à un environnement urbain. Mais, a déclaré l'auteur de l'étude Juan Diego Ibáñez-Álamo:

… Ils vivent également dans leurs zones forestières d'origine, ce qui en fait des candidats idéaux pour étudier les effets de la vie urbaine sur la santé.

Ibáñez-Álamo travaille sur un projet d'étude des effets sur la santé de la vie urbaine en ville sur les oiseaux à l'Institut des sciences de la vie évolutives de Groningue aux Pays-Bas. Ibáñez-Álamo a déclaré que le meilleur moyen d'étudier la santé relative des oiseaux urbains et ruraux est de comparer la longueur des télomères. Il a expliqué pourquoi:

Il existe de nombreux indicateurs de santé, tels que la présence de parasites ou la réponse immunitaire, mais ils varieront avec le temps. Le seul marqueur véritablement sans équivoque de la santé est la longueur des télomères, des structures d'ADN qui forment une sorte de capuchon à l'extrémité des chromosomes et protègent la molécule d'ADN de la détérioration, tout comme les capuchons en plastique des lacets.

Au cours du vieillissement, les télomères deviennent plus courts. Mais toutes sortes de stress vont accélérer ce raccourcissement.

Image via la table ronde.

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang de merles dans cinq villes européennes et dans les zones rurales adjacentes pour analyser la longueur des télomères. Ibáñez-Álamo a également vérifié le plumage des oiseaux pour évaluer leur âge. Il a déclaré dans une déclaration:

À partir du schéma de mue, vous pouvez distinguer les yearlings des oiseaux plus âgés. Nous avons donc pu estimer la proportion d’oiseaux plus âgés dans les populations.

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Les mesures ont montré que les télomères des yearlings urbains étaient nettement plus courts que ceux des yearlings ruraux. La différence était encore plus grande chez les oiseaux plus âgés. Les oiseaux urbains ont donc montré des signes de vieillissement prématuré, ce qui signifie que leur état de santé était médiocre par rapport aux merles noirs. Mais, paradoxalement, la proportion d’oiseaux plus âgés était plus élevée dans les villes. Ib ez- lamo a déclaré:

Cela signifie que la mortalité est moins élevée dans les villes et que les avantages de la vie urbaine compensent les effets négatifs sur la santé.

Mais pour ce qui est de savoir pourquoi, les chercheurs ne sont pas sûrs, mais une partie de l'explication pourrait être qu'il y a moins de prédation ou plus de nourriture dans les villes.

Conclusion: une nouvelle étude suggère que les merles vivent plus longtemps dans les villes que dans les zones rurales, bien que leur santé soit plus mauvaise.

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