Une grosse tempête de poussière explose sur Mars (Mise à jour)

Mars sera-t-il bientôt caché sous un voile de poussière? Espérons que non. Nous explorons la tempête actuelle et la prochaine opposition proche de la planète.

UPDATE (11 juillet 2018): Voir la dernière mise à jour de Bob King sur l'observation

UPDATE (25 juin 2018): Oppy toujours silencieux; paysages changés

UPDATE (22 juin 2018): Le défrichage est-il en cours?

UPDATE (19 juin 2018): Allez à la fin de l'article pour notre dernière mise à jour.

UPDATE (14 juin 2018): Faites défiler vers le bas pour une nouvelle image de la tempête de poussière en progression.

MISE À JOUR (13 juin 2018): Faites défiler vers le bas pour notre mise à jour sur le rover Opportunity de la NASA.

John Boudreau a capturé la tempête de poussière (intersection des marques de gradins) sur Mars à Mare Acidalium à 08h52 GMT le 31 mai 2018. Sud est en haut sur cette photo et d'autres sauf si indiqué.

Les scientifiques de l'atmosphère peuvent prier pour qu'une tempête de poussière mondiale se déclare - mardi, mais le reste d'entre nous. . . Je t'en prie, non! Juste au moment où la planète rouge commençait à s’enfoncer dans le ciel du soir, une nuée de nuages ​​de poussière jaunes et brillants s’éclaira au-dessus du sombre albedo Mare Acidalium à la fin du mois de mai.

En quelques jours, la tempête s'est déplacée vers le sud et s'est étendue, couvrant une grande partie des Sinus Meridiani, Oxia Palus et Margaritifer Sinus et s'étendant sur toute la longueur du vaste système de canyons martiens Valles Marineris. C'est une grosse tempête. Sous l'œil de Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, il s'étend sur plus de 18 millions de km 2, soit une superficie supérieure à celle du continent nord-américain. ( Mais voir la mise à jour à la fin de l'article. )

Bien qu'il n'y ait aucun moyen de prédire si le vent va se déchaîner dans une tempête qui enveloppe la planète, l'équipe de rovers Opportunity de la NASA a pris des précautions pour protéger le robot qui roule, qui se trouve carrément sur le chemin de la tempête à Sinus Meridiani. Les opérations scientifiques ont été suspendues pour conserver l'énergie.

"Une nuit obscure et perpétuelle s'est installée sur l'emplacement du rover dans la vallée de la Persévérance de Mars", lit-on dans le dernier communiqué de presse de l'agence, faisant référence aux nuages ​​épais soufflant la poussière dans la région.

Semble méchant là-bas. Cette carte mondiale de Mars montre la tempête de poussière croissante à compter du 6 juin 2018. La carte a été produite par la caméra Mars Color Imager (MARCI) embarquée sur le vaisseau spatial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Cliquez pour une image haute résolution.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

La chance a traversé la dernière grosse tempête de 2007, mais celle-ci est pire. La poussière bloque la lumière du soleil utilisée par les panneaux solaires du rover pour créer la puissance nécessaire au fonctionnement de ses instruments et au maintien au chaud. Mars n'est pas un pique-nique. Bien que les tempêtes de poussière puissent limiter les températures extrêmes - comme un jour nuageux sur Terre - plus elles durent longtemps, moins la puissance disponible du mobile est grande. Les piles ne durent que très longtemps.

Cette carte de la planète Mars est basée sur les observations d’astronomes amateurs. Syrtis Major, Mare Acidalium, Mare Erythraeum et Mare Cimmerium sont les caractéristiques sombres les plus importantes pour les instruments de 4 pouces ou plus. La tempête a commencé à Mare Acidalium (en bas à gauche) et s'est dirigée vers l'ouest en traversant Chryse et Oxia Palus, puis dans Sinus Meridiani.
ALPO

Une autre perspective de la tempête prise par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.
Systèmes de sciences spatiales NASA / JPL-Caltech / Malin

La bonne nouvelle est que les ingénieurs de la NASA ont reçu une transmission d’Opportunity dimanche matin, signe bienvenu que, malgré l’aggravation de la tempête, le rover dispose toujours de suffisamment de batterie pour communiquer avec les contrôleurs au sol. Pendant ce temps, le rover Mars Curiosity est toujours dans le vide dans l'hémisphère opposé, bien qu'une augmentation de la poussière soit attendue dans les prochains jours.

Deux mages capturés par l'orbiteur Mars Global Surveyor de la NASA en 2001 montrent le changement radical de l'apparence de la planète avant et pendant une tempête de poussière. Le nord est en hausse.
NASA / JPL / MSSS

La tempête actuelle est bien plus grande que la tempête de 2005, mais reste à ce jour dérisoire par rapport à la tempête mondiale qui a ravagé la planète rouge en 2001. Celle-ci a débuté dans la fonction circulaire brillante Hellas, un ancien bassin d’impact avec un plancher de 9 km l'hémisphère sud de la planète. La différence de température de ~ 10 ° entre le fond et la surface du bassin a provoqué des vents qui ont engendré une tempête modeste. Mais le 27 juin de cette année-là, la tempête a explosé, se répandant hors du bassin pour couvrir toute la planète.

Personne ne sait exactement comment une grosse tempête se prépare, mais il semble qu'une boucle de rétroaction positive puisse transformer un zéphyr en monstre dans les bonnes conditions:

Les photos avant et après montrent des changements importants causés par la tempête actuelle. La poussière recouvre maintenant bon nombre des marques de la surface sombre visibles plus tôt en mai. L’un des éléments linéaires orange près du centre de Mars est le système de canyons gigantesques Valles Marineris - sombre en mai mais rempli de poussière!
Damien Peach (à gauche) / Anthony Wesley

"Selon une théorie, les particules de poussière en suspension dans l'air absorberaient la lumière du soleil et réchaufferaient l'atmosphère martienne dans leur voisinage", a déclaré Phil Christensen, géologue planétaire à l'Université de l'Arizona, à propos de la tempête de 2001. "Des poches d'air chaud se précipitent vers les régions plus froides et génèrent des vents. Des vents forts soulèvent davantage de poussière, ce qui réchauffe davantage l'atmosphère." Plus de chaleur signifie plus d'énergie et des vents plus forts, qui soulèvent encore plus de poussière dans l'air, amplifiant ainsi une petite perturbation.

Cette séquence de photos montre l’évolution de la tempête de poussière brillante sur Mars. C'est le plus évident dans les images de la rangée supérieure. Le nord est en hausse.
Paul Maxson

Cette tempête est un peu différente. Au lieu de se produire au plus fort de l'été austral, comme en 2001 et 2005, il a éclaté dans l'hémisphère nord quelques jours seulement après l'équinoxe d'automne septentrional. Semblable à la façon dont les fronts arctiques descendent les uns après les autres en Amérique du Nord à la fin de l'automne et en hiver, de multiples fronts de tempêtes défilent le long de la calotte polaire nord lors de la chute de Mars. Certaines d'entre elles peuvent se détacher et se diriger vers le sud, où elles se régalent d'air chaud et se transforment en orages beaucoup plus importants.

Le 10 juin, Mars, plus brillante que Sirius et dotée d’une teinte ardente distincte, s’élève au-dessus de la limite des arbres dans le ciel sud-est. La planète se lève tard - vers minuit, heure locale, à la mi-juin - et s’observe de préférence au début de l’aube, au sud du méridien.
Bob King

Du point de vue de l'observateur, espérons que la poussière se dépose… littéralement. Mars finit par prendre son envol. À la magnitude 1, 6, il est maintenant plus lumineux que n'importe quelle étoile dans le ciel nocturne. Le lundi matin (11 juin), je l'ai facilement trouvé dans mon chercheur à 850 au lever du soleil et j'ai fait toutes mes observations dans un ciel bleu. Le diamètre apparent de Mars a grossi de près de 18 (secondes d'arc) pour atteindre un gros morceau de 24, 3 lorsqu'il atteindra l'opposition le 27 juillet. L’approche la plus proche de la Terre a lieu le 31 juillet à 57, 6 millions de kilomètres, sa position la plus proche depuis l’opposition de 2003.

Cette carte plus détaillée créée par Damian Peach est basée sur des photographies prises lors de l’apparition de 2005. Des changements, certains subtils, d'autres non, se produisent dans le ton et la forme de certaines marques sombres en raison de vents qui recouvrent et découvrent le paysage de poussière. Cliquez pour une grande version.
Damian Peach

À condition que la tempête prenne une pilule froide, les observateurs télescopiques ont beaucoup à voir maintenant jusqu'à l'automne. Tout d’abord, la calotte polaire sud est évidente et nous pourrons la voir rétrécir tandis que sa coquille de glace carbonique se sublimera sous l’intensification de la chaleur printanière. De grands caractères albédos sombres tels que Syrtis Major, Hellas, Mare Tyhrrhenum, Mare Cimmerium, Solis Lacus (l'œil de Mars), Aurorae Sinus, Sinus Meridiani et Sinus Sabaeus se discernent bien et avec de la pratique. Un filtre rouge et des grossissements supérieurs à 150 ° aideront à les faire ressortir.

Le 5 juin, Robert Bunge, amateur du Maryland, a dessiné une multitude de détails sur Mars, à travers son télescope de 6 pouces. La caractéristique en forme de pouce à gauche est Syrtis Major. La zone brillante en pointillé à droite correspond à la tempête de poussière.
Robert Bunge

Les observateurs situés dans les latitudes nord septentrionales devront travailler plus fort que les observateurs plus au sud pour obtenir leur correction sur Mars. La planète passe une grande partie de l'été et tombe dans le sud du Capricorne, au sud de la déclinaison 20 . La vue à cette altitude est rarement bonne, raison pour laquelle je recommande d’observer Mars près du méridien et aussi souvent que possible, afin de mieux l’acquérir lors de ces rares nuits de vision sereine et de bonne définition.

Sachez que même si nous surmontons la tempête actuelle, nous ne sommes pas sortis du bois. L'été arrive pour le sud. À mesure que la glace au dioxyde de carbone se vaporise de la calotte polaire sud, de nouveaux vents se développent et une possibilité de retour des tempêtes importantes en août et septembre. Si vous observez régulièrement Mars, une tempête de poussière se trahira par sa couleur (jaune orangé), sa luminosité et le fait évident qu'une caractéristique que vous avez vue quelques nuits a apparemment disparu. Je les ai regardés évoluer de nuit en nuit - ce qui est le plus excitant!

Ressources pour améliorer votre expérience sur Mars:

  • Mars Profiler: découvrez quel côté de Mars et quelles fonctionnalités sont visibles
  • Galerie Mars 2018: les dernières photos d'amateurs du monde entier
  • Guide d'opposition périhélique ALPO 2018 sur Mars
  • Météo hebdomadaire de Mars: rapports basés sur des images de Mars Reconnaissance Orbiter

*** Mise à jour de la tempête de poussière du 13 juin 2018 :

Cette série d'images montre des vues simulées d'un ciel martien assombrissant absorbant le Soleil du point de vue du robot Opportunity de la NASA, le côté droit simulant la vue actuelle d'Opportunity lors de la tempête de poussière (juin 2018). La gauche commence par un ciel aveuglant au milieu de l'après-midi, le soleil semblant plus gros à cause de la luminosité. La droite montre le soleil tellement obscurci par la poussière qu'il ressemble à une piqûre d'épingle.
NASA / JPL-Caltech / TAMU

Les ingénieurs de la NASA ont tenté de contacter le rover Opportunity le 12 juin mais n’ont pas reçu de réponse, probablement parce que la charge de ses batteries est tombée en dessous de 24 volts. À ce stade, le mobile entre en mode faible consommation où tout est désactivé, à l'exception de l'horloge de mission. L'horloge est programmée pour réveiller l'ordinateur afin qu'il puisse vérifier les niveaux de puissance. S'il n'y en a pas assez, le mobile se rendort jusqu'à la prochaine vérification.

La couverture de poussière est maintenant extrême à l'emplacement de Opportunity et s'est étendue à un quart de la planète, soit l'équivalent de la superficie combinée de l'Amérique du Nord et de la Russie. Les ingénieurs de la mission estiment que le soleil ne suffira peut-être pas à charger les batteries pour les prochains jours. Le problème est que sans batterie, le mobile ne pourra pas garder ses composants électroniques en vie. Pour écouter la retransmission de la téléconférence de la NASA sur le destin d'Opportunity tenue plus tôt dans la journée, cliquez ici .

Dans ce scénario sombre, s'il y a une lueur d'espoir dans le scénario sombre, l'augmentation de la température atmosphérique causée par la poussière réchauffée par le soleil, ainsi que le réchauffement de l'air avec l'arrivée du printemps, vont se combiner à des températures modérées à l'emplacement de Opportunity, ce qui permet au rover de rester suffisamment chaud survivre jusqu'à ce que la poussière se dissipe.

*** Mise à jour de la tempête de poussière du 14 juin 2018 :

Cet ensemble d'images de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA montre l'évolution de la tempête de poussière (zone de couleur saumon) à partir du 31 mai, date à laquelle l'événement de poussière a été détecté pour la première fois, jusqu'au 11 juin. Les rovers sur la surface sont indiqués par des icônes.

NASA / JPL-Caltech / MSSS

*** Mise à jour de la tempête de poussière du 19 juin 2018 :

Seules quelques marques noires d'albédo étaient encore bien visibles sur Mars lorsque cette photo a été prise le 15 juin à 7h49 TU. Vous observez le marquage sombre appelé Mare Cimmerium avec Mare Chronium au-dessus. Des nuances de Mare Tyrrhennum sont visibles sous l'extrême droite. Sud est en place.
Équipe Damian Peach / Chilescope

La situation sur Mars continue de s’aggraver, mais la tempête n’a pas atteint des proportions globales. Pour le moment, il reste encore une grosse tempête régionale. La poussière masque de nombreuses caractéristiques jadis importantes, notamment Syrtis Major, Sinus Meridiani et une grande partie de la calotte polaire sud. Le rover Opportunity est toujours silencieux et le restera probablement jusqu'à ce que la tempête se dissipe.

L'amateur australien Anthony Wesley a photographié Mars le 19 juin et a inclus une image de référence réalisée avec WINJUPOS afin de montrer à quel point la poussière a altéré l'apparence de la planète. Syrtis Major, qui occupe une place prépondérante, est largement masqué, tout comme une grande partie de la calotte polaire sud.

*** Mise à jour de la tempête de poussière du 22 juin 2018 :

Les photos récentes prises par l'amateur australien Anthony Wesley indiquent que la poussière commence à se dissiper. Son image du 21 juin montre encore beaucoup de poussière en suspension, mais les sombres motifs d'albédo Syrtis Major et Sinus Meridiani commencent à apparaître à travers la brume. Il y a aussi un important col noir sur la limite nord de la calotte polaire sud autour de 330 ° CM.

Certaines des caractéristiques les plus connues de Mars commencent à apparaître à travers la poussière sur cette photo prise le 21 juin dernier. Le "pouce" noir prédominant est Syrtis Major.
Anthony Wesley

J'ai finalement eu une bonne vue de Mars le 21 juin à 21h TU (CM = 171 °) à travers un télescope de 10 pouces et j'ai vu une partie de Mare Sirenum et de Mare Cimmerium, qui traversaient le méridien central à l'époque. La calotte polaire, qui serait normalement distincte, est apparue blanche pâle et inégale avec un grossissement de 254x. Vous pouviez voir que c'était là mais le contour n'était pas clair. Il reste beaucoup de temps pour des vues potentiellement fantastiques avec l'opposition encore à plus d'un mois.

Deux images du robot Curiosity de la NASA illustrent le changement de couleur de la lumière éclairant la surface martienne depuis que la tempête de poussière a englouti le cratère Gale. L'image de gauche montre le site de forage "Duluth" le 21 mai; la bonne image date du 17 juin. La couleur rouge cerise sur la photo post-tempête est due à plusieurs facteurs: Le temps d'exposition de la bonne image est neuf fois plus long que celui de gauche en raison des conditions de faible éclairage provoquées par la poussière. Mais la principale raison du changement de couleur est la poussière qui filtre la plus grande partie de la lumière verte et bleue du soleil.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

La NASA tente de contacter le rover Opportunity tous les jours, mais il n’ya toujours pas de réponse. Pendant ce temps, le rover Curiosity sur l’autre hémisphère de Mars enregistrait des conditions épaisses de poussière. Selon Bruce Cantor de Space Science Systems, de San Diego, chercheur principal adjoint de la caméra Mars Color Imager à bord de Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA, la tempête est officiellement un «événement entourant la planète» ou une poussière mondiale. Cette tempête est plus inégale que les grandes tempêtes mondiales de 1971-1972 et 2001, qui ont totalement obscurci la surface.

Un autoportrait pris par le robot Curiosity de la NASA, réalisé le Sol 2082 (15 juin 2018) sur le site de forage "Duluth". (centre). Une tempête de poussière martienne a réduit la lumière du soleil et la visibilité sur l'emplacement du véhicule.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

*** Mise à jour de la tempête de poussière du 25 juin 2018 :

Ah, le bon vieux temps. Ces photos ont été prises à 15 jours d'intervalle et montrent le même hémisphère que Mars. Notez que la poussière en suspension dans l’air a masqué les contours de traits familiers, notamment Syrtis Major (marquage foncé en forme d’Inde au-dessous du centre.) La poussière recouvre également une grande partie de la calotte polaire sud. CM = 300 sur l'image de droite. Sud est en place.
Damian Peach (à gauche) / Christopher Go (à droite)

Mars reste trouble et la plupart des marques sombres de la planète présentent un faible contraste. Mais avec patience et bonne vision, les observateurs élaborent progressivement quelques fonctionnalités supplémentaires. Syrtis Major et Sinus Meridiani sont de retour, mais il semblerait que Mare Cimmerium ait récemment disparu!

Mare Cimmerium n'est visible que sous forme de taches à faible contraste sur cette photo prise le 24 juin. CM = 238 . Sud est en place.
Christoper Go

Vous pouvez vraiment voir à quel point la tempête a radicalement modifié l'apparence de marques jadis bien visibles sur le panneau côte à côte placé au-dessus de deux semaines à peine. Aucun mot de la part du rover Opportunity. Le dernier contact était le 10 juin.

Pourquoi Mars a-t-il des tempêtes de poussière planétaires et non de la Terre? Deux facteurs au moins sont impliqués: la gravité plus faible de la planète et le manque d'océans. Une fois que les conditions atmosphériques sont réunies pour qu'une tempête se déclenche, la poussière transportée par le vent reste plus longtemps en l'air en raison de la plus faible attraction gravitationnelle de la planète. Mars n'a pas de corps d'eau pour humidifier l'air. L'humidité ajoutée fournie par les océans de la Terre aide à éliminer la poussière de la basse atmosphère et à ralentir ou empêcher les tempêtes de poussière provenant des continents. Sans océans, la poussière de Mars souffle ici et là.