Beauté! Moon et Jupiter du 25 au 28 mai

Du 25 au 28 mai 2018, si vous avez un ciel dégagé, vous remarquerez sûrement une «étoile» très brillante près de la lune. Cet objet est vraiment une planète, Jupiter. Une fois que Vénus se couche à l'ouest, peu de temps après le soleil, la lune et Jupiter sont les deux objets les plus brillants du ciel nocturne.

Certaines de ces nuits, vous remarquerez peut-être une véritable étoile plus faible, encore l'une des plus brillantes de notre ciel, Spica, à la lueur de la lune. Spica est l'étoile la plus brillante de la constellation de Vierge la Jeune fille et c'est une étoile clé du zodiaque. Bien qu’étant une étoile de 1ère magnitude, Spica est environ 20 fois plus faible que Jupiter. Mais la luminosité de Jupiter provient de sa relative proximité avec la Terre, alors que Spica est une étoile lointaine située à environ 262 années-lumière.

La magnitude de Spica est pratiquement la même que celle d'Antares, une autre étoile clé du zodiaque. Vous voulez les comparer, mais vous ne savez pas comment reconnaître Antarès? Jupiter réside à peu près à mi-chemin entre ces deux étoiles brillantes et la lune se déplacera le 28 mai près d'Antares sur le dôme du ciel, comme le montre la carte du ciel ci-dessus.

Remarquez comme la lune est presque pleine et ronde dans notre ciel ce week-end. Jupiter et la lune seront les plus proches le 27 mai et la lune sera pleine le 29 mai. Pendant ce temps, c'est le mois de l'opposition de Jupiter; c'est-à-dire que la Terre volait entre Jupiter et le soleil, plaçant Jupiter en face du soleil dans notre ciel. Une pleine lune est également en face du soleil vu de la Terre.

Ainsi, ce n’est pas un hasard si Jupiter est proche du dôme du ciel à cette lune presque pleine maintenant. Jupiter et la lune sont plus ou moins opposés au soleil.

Les planètes de notre système solaire fin mai 2018. Le soleil est la boule jaune au centre. La Terre est la 3ème planète et Jupiter est la 5ème planète, du soleil. La terre a passé entre Jupiter et le soleil le 9 mai, puis Jupiter était directement en face du soleil dans notre ciel, se levant au coucher du soleil. Maintenant, nous sommes un peu décalés par rapport à cette ligne soleil-Jupiter, mais Jupiter monte toujours dans notre ciel oriental alors que le soleil descend au-dessous de notre horizon occidental. Image via Fourmilab.

Dans deux mois - le 27 juillet 2018 - ce sera l'opposition de Mars, sa première opposition depuis deux ans et sa meilleure depuis 2003. Jupiter est plus brillant que Mars, mais attendez! Du 7 juillet au 7 septembre 2018 environ, Mars remplacera Jupiter par sa luminosité… et sa couleur rouge brillera!

En fait, à la fin du mois de juillet, Mars brillera mieux que 30 fois plus brillante que des étoiles telles que Spica et Antarès, deux des étoiles les plus brillantes de notre ciel.

Vous pouvez voir Mars ce soir, si vous êtes prêt à rester éveillé tard ou à vous lever tôt. C'est une «étoile» remarquablement brillante dans le ciel avant l'aube, près d'une autre planète, Saturne.

Levez-vous avant l'aube pour voir les planètes Mars et Saturne. Lire la suite.

Retour sur la lune et Jupiter, cependant. Vous savez que la lune apparaît beaucoup plus grande que Jupiter dans notre ciel. Mais c’est uniquement parce que la lune est beaucoup plus proche de la Terre que Jupiter. À l'heure actuelle, la lune se trouve à près de 394 000 km (24 000 km), tandis que Jupiter se trouve bien au-delà de la lune, à près de 1 700 fois la distance de la Terre à la Terre. Cliquez ici pour connaître la distance actuelle de la lune par rapport à la Terre, en kilomètres, en miles ou en unités astronomiques (UA). Cliquez ici ou cliquez ici pour connaître la distance actuelle de Jupiter par rapport à la Terre en unités astronomiques (AU).

Jupiter est vraiment le monde géant de notre système solaire. En fait, le volume de Jupiter est supérieur à 1 300 Terres ou 66 000 Lunes de Terre!

Jupiter est également 318 fois plus massive que notre planète Terre. La planète roi est plus de deux fois plus massive que toutes les autres planètes du système solaire, planètes naines, planète mineure et lunes combinées.

Pensez-y lorsque vous verrez cette grande planète sous les rayons de la lune dans les prochaines nuits!

Agrandir l'image | Lorsque le vaisseau spatial Juno s'est éloigné du pôle sud de Jupiter après son approche rapprochée le 1er avril 2018, il a acquis les images pour créer ce composite. Image via NASA / SwRI / MSSS / Gerald Eichstädt / Seán Doran. En savoir plus sur cette image.

En résumé: les nuits du 25 au 28 mai 2018, la planète géante Jupiter est l’objet le plus brillant des environs de la lune. Spica dans la constellation de la Vierge - et Antarès dans la constellation du Scorpion - sont également à proximité.

Lire la suite: Spica est une double étoile tourbillonnante