Ambassadeurs de l'astronomie au Chili: Cerro Pachón et Cerro Tololo

L’observatoire Gemini est constitué de deux télescopes optiques / infrarouges de 8, 1 mètres (27 pieds) de diamètre situés à Hawaii et au Chili. Voici Gemini South - situé sur le sommet du Cerro Pachón au Chili - avec le Grand télescope géoptique synoptique (LSST) à droite. Image via R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

Environ une heure de vol au nord de Santiago près de la ville de Vicuña, dans la vallée d’Elqui, sont parmi les meilleurs sites au monde pour les observatoires: Cerro Pachón et Cerro Tololo. La vigogne s’appelle la capitale mondiale de l’astronomie, avec de nombreux observatoires touristiques et de recherche à proximité. Les cadres du programme d'ambassadeur des éducateurs en astronomie au Chili (ACEAP) ont assisté à une soirée d'observation des étoiles dans la charmante Centro Astronomico Alfa Aldea et ont découvert les nombreux programmes éducatifs qu'ils soutiennent.

L'expédition ACEAP 2019 a eu un accès complet aux deux sites et a passé deux nuits avec les astronomes.

Cerro Pachón est la plus récente des installations, y compris le télescope SOAR (recherche astrophysique méridionale) de 4 mètres, 10 m Gemini Sud, et le LSST (grand télescope géomètre) de 8, 4 m (28 pieds) en construction. Le télescope Gemini est le jumeau de ciel sud des Gemini au Mauna Kea à Hawaii. SOAR et Gemini utilisent l’optique adaptative qui corrige la turbulence atmosphérique avec les étoiles guides laser au sodium.

À proximité, Cerro Tololo abrite la plupart des installations de la US National Science Foundation et de l’Observatoire national d’astronomie optique. Cerro Tololo est le point zéro de la collaboration astronomique entre les États-Unis et le Chili.

L'observatoire interaméricain Cerro Tololo (CTIO) est un complexe de télescopes et instruments astronomiques situé à environ 80 km à l'est de La Serena, au Chili, à une altitude de 2 200 mètres. Voici le télescope de 1, 5 mètre CTIO avec ACEAP 2019. Image via K Flores / C Johns (NRAO / AUI / NSF).

Le Professeur Federico Rutllant de l'Université du Chili a collaboré avec l'AURA (Association des universités pour la recherche en astronomie) afin d'identifier un site pour un grand télescope américain chilien en 1959 avec le télescope de 1, 5 mètre (5 pieds) achevé en 1965. Les 4 Le télescope d’un mètre (13 ft) achevé en 1976 et nommé pour l’astronome portoricain Victor Blanco est maintenant le plus grand du CTIO.

Programme d'ambassadeur des éducateurs en astronomie au Chili (ACEAP 2019) devant le télescope Blanco sur Cerro Tololo. Image via L. Sparks (NRAO / AUI / NSF).

La nuit profonde et le silence de ces sites la nuit n’est brisé que par le bourdonnement des télescopes qui dansent avec les étoiles. Nous avons eu droit à des vues spectaculaires sur la voie lactée et les nuages ​​de Magellan.

Nos journées aux observatoires ont été remplies de discussions et de questions. Nos repas à la cafétéria (casino pour les Chiliens) étaient bons avec des vues spectaculaires.

La vue depuis le casino Cerro Tololo (cafétéria), via R. Pettengill (NRAO / AUI / NSF).

Nous nous dirigeons à côté de San Pedro de Atacama et montons vers le radiotélescope ALMA à une altitude de 16 500 pieds (5 000 mètres).

Conclusion: Robert Pettengill rend compte de la visite au Chili de l'ACEAP (Programme d'éducateurs d'ambassadeurs de l'astronomie au Chili) en juillet et août 2019. Lisez sa première dépêche ici: rendez-vous au Chili avec des éducateurs en astronomie