Les astronomes publient la 1ère image de véritable trou noir

Ce n'est pas une simulation. Ce n'est pas un concept d'artiste. C'est la 1ère image radio d'un trou noir, dans la galaxie M87. Cette image recherchée depuis longtemps fournit la preuve la plus solide à ce jour de l'existence de trous noirs supermassifs et ouvre une nouvelle fenêtre sur l'étude des trous noirs, de leurs horizons d'événements et de la gravité. Image via Event Horizon Telescope Collaboration.

Le 10 avril 2019, lors de conférences de presse coordonnées organisées dans le monde entier, des chercheurs ont dévoilé la première preuve visuelle directe - une photo, même à la "lumière" des ondes radio - d'un trou noir supermassif. L'image (ci-dessus) est le fruit d'une collaboration internationale pluriannuelle. Les astronomes ont déclaré qu'il présentait des observations «changeantes de paradigme» du trou noir gigantesque situé au centre de la galaxie M87, à 55 millions d'années-lumière de la Terre. L'image ne montre pas le trou noir lui-même; Les trous noirs sont noirs parce qu'aucune lumière ne peut y échapper. Les trous eux-mêmes sont donc invisibles. Au lieu de cela, l’image montre ce que les astronomes appellent «l’ombre» du trou noir, un anneau lumineux formé lorsque la lumière s’incline sous l’intensité gravitationnelle autour du trou. Soit dit en passant, ce trou noir situé au cœur de M87 aurait 6, 5 milliards de fois plus que notre soleil.

Pour obtenir cette image, les astronomes ont utilisé le télescope Event Horizon (@ehtelescope sur Twitter), un réseau de huit radiotélescopes terrestres à l'échelle de la planète, spécialement conçu pour capturer la toute première photo d'un trou noir.

Cette percée a été annoncée le 10 avril dans une série de six articles publiés dans un numéro spécial de The Astrophysical Journal Letters . Dire que c'est un gros problème pour les astronomes est un euphémisme. Bien que les trous noirs aient été étudiés pendant des décennies, ils sont avant tout des objets théoriques. Jusqu'à présent, toutes les images que vous avez vues étaient des simulations sur ordinateur ou des conceptions d'artistes.

A quoi ressemble maintenant un Tweetdeck d'un journaliste scientifique pic.twitter.com/6bJxaOc22r

- Michael Moyer (@mmoyr) le 10 avril 2019

Sheperd S. Doeleman, directeur du projet Event Horizon Telescope du Centre Harvard-Smithsionian pour l'Astrophysique, a déclaré dans un communiqué:

Nous avons pris la première photo d'un trou noir. Il s'agit d'un exploit scientifique extraordinaire accompli par une équipe de plus de 200 chercheurs.

Si vous avez un peu de temps, vous pouvez également consulter l'annonce de ce matin via cette retransmission de la conférence de presse:

Et voici plus d'une déclaration de l'événement Event Horizon Telescope (EHT):

Les trous noirs sont des objets cosmiques extraordinaires aux masses énormes mais aux dimensions extrêmement compactes. La présence de ces objets affecte leur environnement de manière extrême, déformant l'espace-temps et surchauffant les matériaux environnants.

Plusieurs méthodes de calibration et d’imagerie ont révélé une structure en anneau avec une région centrale sombre - l’ombre du trou noir - qui persistait au cours de plusieurs observations EHT indépendantes.

Les trous noirs supermassifs sont des objets astronomiques relativement minuscules - ce qui les rend impossible à observer directement jusqu'à présent. Comme la taille d'un trou noir est proportionnelle à sa masse, plus un trou noir est massif, plus l'ombre est grande. En raison de sa masse énorme et de sa proximité relative, le trou noir de M87 devrait être l’un des plus grands observables de la Terre, ce qui en fait une cible idéale pour l’EHT.

L'ombre d'un trou noir est ce qui nous rapproche le plus d'une image du trou noir lui-même, un objet complètement noir à partir duquel la lumière ne peut pas s'échapper. La limite du trou noir - l'horizon des événements d'où EHT tire son nom - est environ 2, 5 fois plus petite que l'ombre qu'elle projette et mesure un peu moins de 40 milliards de kilomètres.

Le télescope Horizon événementiel relie des télescopes du monde entier pour former un télescope virtuel de la taille de la Terre. Son échelle terrestre lui confère une sensibilité et une résolution sans précédent: d'où la toute première image de trou noir. L'EHT est le fruit de plusieurs années de collaboration internationale. Il offre aux scientifiques un nouveau moyen d'étudier les objets les plus extrêmes de l'univers prédits par la relativité générale d'Einstein au cours de l'année du centenaire de l'expérience historique qui a d'abord confirmé la théorie.

Doeleman a dit:

Nous avons atteint un objectif présumé impossible il y a à peine une génération. Les percées technologiques, les connexions entre les meilleurs observatoires radio du monde et des algorithmes innovants se sont tous combinés pour ouvrir une toute nouvelle fenêtre sur les trous noirs et l'horizon des événements.

Et, comme pour toutes les nouvelles avancées scientifiques, cette nouvelle avancée ne manquera pas de susciter de nouvelles interrogations! Les astronomes et les passionnés d’astronomie leur demandent déjà…

Question pour les connaisseurs: voyons-nous le «pôle nord» du trou noir, faute d'un meilleur terme? Si je devais voler dans un vaisseau spatial jusqu'au bord de cet anneau à gaz, cela ressemblerait-il davantage au trou noir de l'interstellaire? Ou se ressemblerait-il, à cause de la relativité? pic.twitter.com/gm5xiRNEHt

- Jason Davis (@jasonrdavis) 10 avril 2019

Conclusion: la toute première image de trou noir - ce que les astronomes ont appelé le "ombres" de l'horizon des événements - a été publiée le 10 avril 2019.

Source: Résultats du premier télescope Horizon des événements M87

Via NASA JPL